Comment les plantes gèrent le stress


PHOTO: Connie Ma / Flickr

Que ce soit à la ferme ou en pleine nature, le stress fait partie de la vie. Tous les organismes, y compris les plantes et les humains, aspirent à l'homéostasie, qui n'est pas un état statique d'équilibre parfait, mais plutôt un continuum de flux et reflux, de va-et-vient, de poussées et de tirages qui constituent les pas de danse nécessaires pour survivre à tous les niveaux de la vie. Dans l'agriculture biologique à petite échelle, un stress modéré sur les plantes joue un rôle important tout comme il le fait dans les écosystèmes naturels.

Les plantes ont des options

Lorsqu'une maladie ou une autre période difficile survient, les plantes peuvent réagir de différentes manières: s'adapter, éviter ou mourir. Ils peuvent développer une résistance en s'habituant à la croissance et en survivant malgré le recul, ou ils peuvent être sensibles et finir par mourir ou ne pas produire des graines viables. Ils peuvent également échapper au stress en l'évitant simplement - une qualité bénéfique pour les plantes éphémères à courte durée de vie.

Cette troisième option, éviter le stress, est ce que de nombreuses plantes du désert et de l'Arctique utilisent pour survivre. Avec des saisons de croissance très courtes, ils maximisent les opportunités d'humidité et de température pour mûrir, fleurir et semer rapidement. Ces graines peuvent rester dormantes pendant de nombreuses années, échappant aux menaces potentielles jusqu'à ce que les bonnes conditions de croissance se reproduisent.

Les plantes peuvent apprendre

Monica Gagliano, chercheuse à l'Université d'Australie occidentale, et ses collègues font des vagues dans le domaine de la cognition des plantes. Ils ont prouvé que les plantes sont intelligentes et peuvent apprendre à s'adapter au stress répétitif. Le mot clé ici est apprendre, pas seulement survivre une fois et se débrouiller avec la chance. Tout comme nous regardons les situations stressantes et nous nous demandons: «Maintenant, qu'est-ce que j'en ai appris pour être mieux préparé la prochaine fois?» L'expérience de Gagliano avec la plante sensible (Mimosa pudica) montre que cette plante ne peut pas être trompée trop de fois.

La réponse au stress de la plante sensible est de fermer ses feuilles, vraisemblablement pour paraître fanées et peu attrayantes pour un prédateur et pour conserver l’énergie de photosynthèse. Après une série de gouttes contrôlées qui ont induit la réponse au stress des feuilles fermées, la plante a cessé de réagir. La plante sensible s'est acclimatée et savait d'une manière ou d'une autre qu'elle survivrait à la prochaine goutte, il n'était donc pas nécessaire de se protéger du danger. Voici un exemple de plante s'adaptant au stress, qui est facilement inversée sans rien changer dans sa structure génétique.

Plantes rustiques

Au fil du temps, si les plantes sont exposées à des stress similaires et que toute leur population s'acclimate, la génération suivante hérite de ce changement et a une plus grande probabilité de survie. C'est là que le terme robuste entre, ce qui signifie que la variété de la plante a une capacité accrue de résilience malgré les changements environnementaux, tels que les hivers froids. Il existe un large éventail de façons dont les plantes s'acclimatent aux stress, notamment en modifiant la taille de leurs feuilles, en développant des protéines antigel ou de choc thermique, ou en ajustant les ions dans leurs cellules pour compenser la sécheresse du sol.

Les changements hormonaux chez les plantes sont une autre façon de gérer le stress - cela se voit également chez les humains - mais chez les plantes, différents produits chimiques sont émis par différents pores, selon le facteur de stress. Des insectes utiles pourraient être appelés à attaquer un ravageur par ces signaux subtils mais puissants. Les composés organiques volatils dans l'odeur de l'herbe fraîchement coupée sont un exemple familier d'un appel à l'aide aromatique.

Comment stressez-vous vos plantes?

De nombreux jardiniers ne jurent qu'en stressant certaines plantes de certaines manières pour obtenir l'effet désiré. Laisser les poivrons flétrir avant de les arroser est censé les rendre plus chauds. Forcer les plants de tomates à fleurir et à donner des fruits en les gardant confinés dans un pot est une autre pratique courante. Le taillage et la taille pourraient également être considérés comme des stress intentionnels, en redirigeant l'énergie vers une nouvelle croissance ailleurs.

Ne considérez pas tout le stress comme nocif pour les plantes. Sécheresse, inondation, ravageurs, coup de froid - ces événements qui perturbent l'homéostasie sont un catalyseur de changement. Aux bonnes doses, les plantes et les jardins où elles vivent peuvent transformer cet inconfort en croissance et en stabilité à long terme.


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