Planification des clôtures de ferme


PHOTO: JOgdenC / Flickr

Les clôtures de ferme représentent une dépense importante, à la fois en termes de temps et d’argent, mais c’est l’un des achats les plus importants qu’un agriculteur fera, et il est préférable de le faire tôt dans le processus de création de votre ferme. Après tout, vous avez atteint votre objectif de déménager dans le pays, mais sans le bon type de clôture pour votre ferme, vous pourriez regarder par la fenêtre et voir votre troupeau de moutons et leur lama gardien se diriger vers le bas de la route, vos chèvres profitant les arbres fruitiers nouvellement plantés, ou vos porcs creusant dans le jardin du voisin. Oops!

Histoire des clôtures de ferme

Dans un passé lointain, les matériaux naturels étaient les seules fournitures disponibles pour les clôtures agricoles. Puis, à la fin des années 1800, le fil de fer barbelé a été inventé, offrant à l'intrépide constructeur de clôtures de ferme un moyen efficace de créer des barrières de longue date. Aujourd'hui, la technologie des clôtures est devenue plus humaine et comprend une gamme beaucoup plus large de matériaux, des anciens supports, tels que le bois, aux nouveaux matériaux de haute technologie, tels que les rails en polymère à haute résistance et la ficelle électro-plastique.

Stan Potratz, propriétaire de Premier Fence Systems, a joué un rôle déterminant dans l'introduction de nombreux produits modernes de clôture de ferme en Amérique du Nord.

«Pendant mes études universitaires en Angleterre à la fin des années 1960, j’ai trouvé un exemplaire usagé du livre d’André Voisin, Grass Productivity, qui décrivait les principes du pâturage en rotation ou intensif», explique-t-il. «Le collège avait une ferme en activité et, en raison de mes antécédents, j'ai été recruté pour y travailler et j'ai commencé à expérimenter les idées. De nouveaux matériaux faisaient leur apparition en Grande-Bretagne à l'époque, comme des électrificateurs à faible impédance, des poteaux intercalaires, des fils électro-plastiques et des fils à haute résistance.

Lorsque Stan est revenu à la ferme familiale à la fin des années 1970, il voulait faire du mouton. Il s'est rendu dans les magasins locaux de fournitures agricoles, mais n'a trouvé aucun des matériaux qu'il utilisait en Angleterre, alors il a commencé à les importer pour son propre usage.

«Mes voisins avaient l'air un peu de travers», dit-il. «À l'époque, dans l'Iowa, vous cultiviez du maïs et des haricots, peut-être des porcs. Mais l’économie de la fin des années 1970 était bonne pour les moutons, et j’avais 700 brebis avec ces produits que j’avais importés. D'autres éleveurs de moutons se sont vraiment intéressés à ce que je faisais, tout comme le personnel de certains collèges agricoles.

Stan n’avait pas l’intention de démarrer une entreprise de fourniture de clôtures, mais au début des années 80, il avait une entreprise secondaire viable.

Aujourd'hui, son activité accidentelle s'est développée car, comme il l'explique, «il y a eu une réelle augmentation de la disponibilité et de la qualité de ces nouveaux produits de clôture au cours des deux dernières décennies, à la fois avec les produits importés et les produits nationaux.

Lois et règlements sur les clôtures

Chaque État a des lois qui réglementent la propriété et le contrôle du bétail. Dans certaines régions où les lois sur le «libre parcours» sont toujours appliquées, un propriétaire foncier doit clôturer les animaux du voisin, mais dans la plupart des endroits, il est de la responsabilité du propriétaire de bétail de contrôler ses animaux avec des clôtures adéquates.

Les lois sur les clôtures définissent généralement qui est responsable de la construction et de l'entretien d'une clôture, qui est responsable lorsque des animaux sortent et causent des dommages (y compris lorsqu'ils entrent sur la route et causent un accident), et une description de ce qui constitue une «clôture légale».

Certains gouvernements locaux ont également des lois sur les clôtures, qui interdisent souvent l'utilisation de certains types de clôtures - par exemple, les barbelés ou les clôtures électriques sont souvent illégaux dans les villes et les lotissements. Votre agent de vulgarisation du comté ou l'agent local de contrôle des animaux devrait être en mesure de fournir des informations sur la loi sur les clôtures dans votre région.

Votre clôture existante: réparer ou remplacer?

Si vous avez hérité d'une vieille clôture, vous êtes confronté au dilemme de la réparer ou de la remplacer. Certaines vieilles clôtures ont encore beaucoup de vie à l'intérieur, et avec juste un peu de réparations, elles peuvent fournir des années de service. Mais beaucoup posent plus de problèmes qu’ils ne valent.

Pour décider de la catégorie de votre clôture, promenez-vous. Marchez lentement sur toute la clôture et observez son état. Les messages pourrissent-ils et tombent-ils? Poussez-les de toutes vos forces; se déplacent-ils facilement? Les fils sont-ils rouillés au point qu'il faut peu de pression pour les casser? Si vous répondez oui à ces questions, supprimez la clôture existante. D'un autre côté, si les poteaux sont toujours solides et fermes et que les fils ne sont pas gravement rouillés, ou s'il n'y a qu'un ou deux endroits qui échouent, vous pourrez peut-être simplement resserrer une clôture existante.

Cartographier les clôtures de ferme

Avant de commencer à acheter des matériaux, il est utile de tracer votre projet de clôture. Dessinez votre ferme sur du papier quadrillé montrant les routes, les bâtiments, les enclos et les caractéristiques naturelles importantes, telles que les bois lourds, les étangs et les affleurements rocheux.

Conception de paddock

Disposer de plusieurs enclos (subdivisions de pâturages) pour faire alterner le bétail en améliorant la gestion de l'herbe, la qualité des aliments et la santé du troupeau. Plus il y a de paddocks, mieux c'est, mais en fin de compte, visez au moins huit. Les enclos peuvent être facilement subdivisés en utilisant des clôtures électriques temporaires pour commencer, bien que le développement de paddocks permanents réduise la charge de travail. Lors de la conception des enclos, gardez à l'esprit qu'une place nécessite moins de matériel de clôture par pied carré qu'une disposition oblongue ou triangulaire, bien que parfois, ces formes fonctionnent mieux pour répondre à d'autres besoins, tels que l'accès à l'eau.

Placement de la porte

Les portes sont mieux construites au début, et les portes supplémentaires offrent une plus grande flexibilité, mais elles coûtent également plus cher. Planifiez la disposition de la porte pour faciliter les mouvements, à la fois pour les animaux et pour l'équipement qui pourrait devoir passer. Les barrières d'homme doivent mesurer 4 pieds de large et les barrières d'équipement doivent avoir une largeur de 12 à 16 pieds. Affichez les limites de propriété, les lignes de paddock et les portes sur votre carte. Prenez des mesures pour les lignes et marquez-les en conséquence.

Maintenant que votre conception est tracée, commencez à évaluer les matériaux et à comparer les produits ou les entrepreneurs.

Lignes directrices pour les poteaux de clôture

Bien que le type de poteau que vous choisissez dépende du type de clôture que vous sélectionnez finalement, il existe quelques directives générales:

  • Les poteaux doivent être robustes avec environ un tiers enterré.
  • 8 à 12 pieds entre les poteaux est la recommandation habituelle d'espacement.
  • Les poteaux en PVC nécessitent généralement plus de béton.
  • Les poteaux en «T» métalliques standard équipés de manchons en PVC réduisent les risques d'empalement.
  • Les poteaux en bois doivent être traités avec un agent de conservation avant d'être mis dans le sol. Il est également recommandé de peler l'écorce, car elle peut abriter des insectes ennuyeux et emprisonner l'humidité, ce qui accélère la pourriture.

Cet article est extrait du numéro d'été 2002 de Fermes de loisirsmagazine.

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