L'arôme du pin est une bonne thérapie


PHOTO: U.S.D.A. Service forestier

Imaginez respirer profondément dans une forêt de pins. Mieux encore, allez-y. Ah! Se sentir mieux? Qu'y a-t-il dans cet arôme si rafraîchissant? Il y a quelque chose de spécial à propos des conifères, la classe des arbres avec des aiguilles au lieu de feuilles. Ils dégagent une odeur tellement fraîche que les fabricants de produits de nettoyage ont valorisé la pureté des pins, et avec raison. Les chercheurs qui étudient les forêts pour leurs bienfaits pour la santé découvrent que l'odeur n'est qu'une introduction à tout ce que les pins offrent.

L'odeur des pins

La description d'un arôme est une question subjective, et de nombreuses variations existent au sein des familles d'arbres ainsi que de subtiles différences d'odeur. Le cyprès, par exemple, est décrit comme un agrume fumé avec de la menthe et de la sauge, la combinaison parfaite pour éloigner la faucheuse. Il a été utilisé pour les tombes des momies dans l’Égypte ancienne car la forte concentration d’huiles essentielles du bois le rend résistant à la pourriture. Le cyprès a également été traditionnellement planté autour des cimetières pour nettoyer l'odeur de décomposition.

Les odeurs d'autres conifères tels que le cèdre et le genévrier comprennent des crayons épicés et sucrés, fraîchement affûtés et du gin. Les blocs de cèdre ou les copeaux de bois repoussent les mites dans les placards et les tiroirs mais doivent être rafraîchis régulièrement car les composés organiques volatils se dissipent. Les sapins baumiers remportent la première place en tant qu'arbre de Noël le plus parfumé, les épicéas et les pins apportant également le parfum frais des bois à l'intérieur pour les vacances.

Le chercheur japonais Dr. Qing Li a étudié ce qui rend les odeurs de conifères si spéciales. Il s'avère que les arômes sont le produit des phytoncides des arbres. Les phytoncides sont des substances naturellement présentes dans de nombreux types de plantes qui éloignent les insectes, les autres plantes, les maladies et autres menaces. Se pourrait-il que les arbres nous entourent également d'une protection antibactérienne et antivirale?

Thérapie forestière dans les grands espaces

Thérapie forestière, baignade en forêt ou Shinrin-yoku, sont de nouveaux termes pour une pratique ancienne - marcher lentement dans une forêt profonde et s'imprégner de ses pouvoirs de guérison. La pratique intentionnelle est née au Japon et Li a joué un rôle déterminant dans la transformation de la thérapie forestière en un mouvement mondial.

Sortir dans les pins fait des merveilles pour l'esprit, le corps et l'esprit. Il est notoire que les arbres purifient l’air, absorbent le dioxyde de carbone, apportent de l’oxygène, ralentissent le ruissellement des eaux pluviales et rafraîchissent les villes. Toutes ces grandes choses que les arbres font pour l'environnement, ils le font aussi pour nous en tant qu'individus. Ils nous aident à ralentir, à nous calmer, à inspirer et à expirer et à nous détendre.

Li et son équipe recherchent certains aspects sensoriels dans un espace naturel pour être considéré comme une forêt de guérison. Il n'est pas nécessaire que ce soit une forêt de pins, mais ceux-ci semblent avoir des pouvoirs odorants plus curatifs. L’équipe de Li évalue les composés organiques volatils émis par les arbres, en particulier l’alpha-pinène et le D-limonène, les odeurs distinctives de pin et d’agrumes.

Apporter des pins à l'intérieur

Nul besoin d’attendre Noël pour profiter de l’odeur du pin à l’intérieur. Li a expérimenté la diffusion de l'huile essentielle de son conifère préféré, l'arbre japonais honoki, dans des environnements intérieurs contrôlés (dans ce cas, des chambres d'hôtel). Il y a eu une augmentation significative des protéines anticancéreuses et des cellules tueuses naturelles des participants à l'étude, qui sont des types de globules blancs qui attaquent et tuent les virus et les tumeurs. Les participants dormaient également mieux et avaient des niveaux réduits d'hormones de stress. D'autres études ont utilisé le D-limonène dans des hôpitaux au Japon et aux États-Unis pour améliorer l'humeur et aider à équilibrer les effets du stress au travail; pas moins de 84 pour cent des participants étaient tout à fait d'accord pour dire que les huiles essentielles contribuaient à un environnement de travail plus positif.

Que vous allumiez un diffuseur avec quelques gouttes d'huile essentielle de pin ou que vous fassiez une pause pour vous asseoir sous un pin, prenez l'habitude d'inviter des phytoncides dans votre courant d'air. Un peu de purificateur d’air de la nature contribue grandement à maintenir notre système immunitaire fort.


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