Le co-pâturage d'animaux avec des porcs est-il une bonne idée?


PHOTO: hey maigre / Flickr

De manière générale, la plupart des exploitations agricoles sont aujourd'hui basées sur des systèmes de monoculture. C'est-à-dire que le fermier se concentre sur une chose et cultive beaucoup, que ce soit des poulets de viande ou du brocoli, des vaches laitières ou des pommes.

Les subventions sont mises en place pour soutenir des opérations à grande échelle qui se concentrent sur une seule chose à la fois.

Mais la monoculture n'est, par définition, pas naturelle (la nature est la polyculture ultime). Et on pourrait affirmer que ces méthodes non naturelles ont alimenté la déconnexion épidémique de la nourriture qui nous laisse imperturbable par les poules élevées en cage et les champs de maïs qui s'étendent sur des kilomètres.

Mais c’est pour cela que nous sommes une ferme amateur, non? Nous ne sommes pas redevables aux systèmes qui récompensent les parcs à bétail suremballés ou maximisent les rendements des cultures.

Nous aimons cultiver notre propre nourriture et nous aimons cultiver ce que nous voulons. Donc, peut-être sans même le vouloir, les petites exploitations sont souvent l'antithèse des monocultures à grande échelle. Qu'ils incluent souvent délibérément une grande variété d'animaux et de plantes.

C'est certainement ainsi que les choses se sont déroulées dans notre ferme, que nous avons peuplée de jardins, de poulets, de porcs et de vaches au cours de nos premiers mois sur place.

Mais en faisant défiler Instagram récemment, j'ai vu une photo qui m'a laissé me demander si nous avions raté une occasion avec nos poulaillers, nos champs de bétail et nos pâturages de porcs. L'affiche avait un mouton dans la porcherie, ce qui est, pour moi, une polyculture de niveau supérieur, étant donné que je cultive selon les anciennes paroles de Offspring: "Vous devez les garder séparés."

Et cela m'a fait me demander. Alors que nous envisageons d’amener des chèvres dans notre ferme dans un proche avenir, quelle est la règle pour faire courir des porcs avec d’autres animaux? Devrions-nous essayer le co-pâturage des animaux?

Porcs avec poulets

Commençons par l’évidence. Si vous avez des poulets élevés en liberté, ils entreront avec vos porcs car ils vont où ils veulent. Vous allez faire paître des animaux, et c’est une bonne chose.

Lorsqu'un cochon enracine le sol, il utilise son museau comme plat, le pousse dans le sol puis le retourne, côté terre vers le haut. Cela leur permet d'accéder à de délicieuses racines, bugs et autres goodies souterrains.

Les poulets adorent les insectes encore plus que les porcs. Et ils sont bien meilleurs pour les atteindre.

Lorsqu'un cochon retourne un morceau de terre, les poulets sont partout dessus, brisant les mottes, arrachant les insectes et répandant le sol. Ils traversent également les excréments lorsque les porcs les lâchent. Cela l'amincit pour une décomposition plus rapide et expose les parasites potentiels à la lumière du soleil.

L'inconvénient, cependant, est qu'un cochon affamé prépare, à l'occasion, un repas à partir d'un oiseau de jardin. Je l’ai vu une fois, ce qui place les porcs loin derrière tous nos prédateurs. Mais il convient de noter que cela peut arriver.

Porcs avec moutons et chèvres

Il y a beaucoup d'histoires d'agriculteurs sur des moutons, des chèvres, des porcs et même des chevaux vivant ensemble comme une grande et heureuse famille. Et il est vrai que, sur une grande parcelle de terre, vous n’avez probablement pas à vous soucier de l’agressivité des porcs au point de mettre en danger d’autres gros bétail. (Les bébés animaux sont une autre chose, cependant, n'autorisez pas les naissances autour des porcs.)

Mais ce n’est pas une bonne idée de tout ranger dans des enclos, simplement parce que les porcs détruiront tout le fourrage dans un espace confiné. Cela laissera vos autres animaux affamés.

L'alimentation présente également un défi. Chaque animal a des exigences alimentaires distinctes, et une espèce qui entre dans l’alimentation d’une autre peut priver l’animal des nutriments nécessaires. Il peut également surexposer l'animal à des éléments pouvant causer des problèmes.

Donc, si vous co-pâturez des animaux, créez des stations d'alimentation individuelles et observez les heures d'alimentation individuelles. Les feeders à la demande ne fonctionnent pas.

Enfin, comme ces animaux peuvent être porteurs de nombreux parasites communs, les animaux de co-pâturage doivent suivre un programme antiparasitaire strict afin qu’une infection chez une espèce ne se propage pas à tous les animaux partageant l’espace.

Porcs avec vaches

Une grande partie de la section précédente s'applique aux vaches, mais certains agriculteurs ont constaté que les bovins présentent un avantage spécifique pour une population porcine - leur fumier.

Certains agriculteurs ont l'habitude de nourrir leurs porcs avec du fumier de vache, inspirant une étude qui n'a trouvé aucun effet significatif, bon ou mauvais, sauf la production d'une carcasse plus maigre. Sur la base des enseignements de Joel Salatin, il est devenu courant de demander aux porcs de nettoyer les étables après avoir déplacé les vaches vers les pâturages.

Je n'ai pas l'intention de mettre mes porcs au régime de fumier de bétail. Mais je suis intéressé par les implications que la pratique présente pour tout le co-pâturage.

Bien que vous deviez faire particulièrement attention à la tendance des porcs à détruire les pâturages, à détruire la structure du sol et à affamer vos vaches, l’idée que les porcs peuvent bénéficier des déchets de vache est à tout le moins intrigante.

Mes plans sont…

En fin de compte, je ne me vois pas en train de co-paître intentionnellement des animaux d’espèces mixtes. Élever du bétail présente suffisamment de défis, et je soupçonne que je n’ai ni le temps ni l’énergie pour faire paître les animaux de la bonne manière.

Mais pour un agriculteur qui fait déjà paître des animaux séparément et qui cherche un nouveau défi, eh bien, il y a beaucoup de gens qui gèrent tout ensemble, alors ça vaut peut-être la peine d'essayer.


Voir la vidéo: Il existe des élevages de Porcs,respectueux des animaux..Ceci est un message pour L214!


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