Une passion pour les porcs anime cette agricultrice et cette femme d'affaires


PHOTO: John D. Ivanko

Tout le monde pourrait avoir recours à une fée marraine, quelqu'un qui défend fermement et sincèrement son succès. Pour les porcs du patrimoine, cet avocat est April Prusia de Dorothy’s Range, un agriculteur du Wisconsin qui élève des porcs et qui se passionne pour tout ce qui est de la naissance à la fourchette. Championne des races rares telles que les grands noirs et les vieux spots du Gloucestershire, la Prusse associe une entreprise agricole diversifiée et prospère à la manière dont l'éducation et les relations communautaires peuvent inspirer des économies rurales prospères. Y compris des porcs, un séjour à la ferme et des dîners de la ferme à la table, Dorothy’s Range est une source d’inspiration sur la façon dont le fait de suivre son cœur peut favoriser le succès sur plusieurs fronts.

Il est facile de la repérer au milieu des 50 acres qu'elle gère avec son partenaire, Steve Fabos: il suffit de savoir où sont les porcs et la Prusse sera là, dans l'enclos ou dans le pâturage. Dédiés à la restauration des prairies, Prusia et Fabos prennent soin d'un habitat diversifié, y compris la prairie à herbes hautes, la prairie à herbes courtes des hautes terres, la savane de chênes à bavures, la prairie de carex, un ruisseau à truites et un étang pour la faune.

«Les porcs apportent une telle énergie positive et joyeuse à la terre», explique Prusia, originaire de l'Iowa qui s'est réinstallée dans le Midwest après un passage en Californie. «Ce qui nous a tout d’abord amenés à considérer les porcs, c’était de donner un coup de coude à d’autres amis agriculteurs qui ont dit:« Vous devriez vraiment avoir des porcs. »Ils ont dû voir plus en nous que nous n’en avons fait de nous-mêmes à l’époque parce que cela fonctionnait», dit-elle.

En 2011, le couple s'est rendu au Missouri - où résidait à l'époque l'éleveur de race Large Black Heritage le plus proche - et a ramené trois porcelets à l'arrière de leur break. Des raisons de santé personnelle ont également incité Prusia à élever des porcs, car elle a découvert qu'elle était anémique et qu'elle avait besoin de plus de fer dans son alimentation. "Et donc, cet ancien végétarien parce qu'un éleveur de porcs", dit Prusia.

Porcs 101

Voici quelques termes de vocabulaire clés à connaître.

  • Sanglier: porc mâle intact
  • Mise bas: le processus d'accouchement des porcs
  • Doré: cochon qui n’a pas eu d’enfants
  • Race du patrimoine: races traditionnelles avec des traits génétiques uniques élevés dans le passé mais dont le nombre diminue actuellement en raison de l'essor de l'agriculture industrielle
  • Litière: naissance vivante de plusieurs porcelets d'une mère
  • La conservation du bétail: organisation à but non lucratif axée sur la préservation et la promotion des races de bétail rares et patrimoniales. www.livestockconservancy.org
  • Truie éprouvée: femelle porc après avoir élevé une portée avec succès
  • Se complaire: dépression dans la terre qui se remplit d'eau et que les porcs utilisent pour se rafraîchir et se mouiller

Défendre les porcs de race Heritage

«Élever des races patrimoniales est très important pour moi, car nous perdons rapidement des gènes clés de porcs comme le Large Black et le Gloucestershire Old Spots, qui offrent de tels avantages pour la santé et la durabilité», déclare Prusia. Dans les années 1980, un mouvement d'industrialisation de l'élevage porcin a eu lieu et a abouti à ce que les animaux soient maintenant élevés à l'intérieur dans des environnements peu naturels pour eux, car les porcs se développent en extérieur en communauté avec d'autres porcs. «Cette industrialisation a malheureusement éliminé les races qui ne fonctionnaient pas bien en usine, comme ces races patrimoniales qui poussent plus lentement et ont besoin d'un environnement de pâturage extérieur pour prospérer», dit-elle.

Cette passion de ramener ces races patrimoniales pousse Prusia dans ce qu'elle a développé en une stratégie commerciale à multiples facettes en vendant des porcelets pour les reproducteurs et les porcs d'engraissement ainsi que des ventes de viande de diverses coupes de porc au pâturage, y compris des saucisses, du bacon, des rôtis, des jambons et du saindoux fondu. . Elle a actuellement cinq truies; chacun met au monde deux portées par an - une au printemps et une à l'automne - chacune avec six à 12 bébés.

Récemment, la Prusse est passée à se concentrer exclusivement sur Gloucestershire Old Spots, une vieille race anglaise du comté de Gloucestershire qui est blanche avec des taches noires connue pour sa nature docile car il y avait un besoin particulier de reproducteurs dans le Wisconsin. «Les porcs GOS sont le porc de choix de la famille royale», dit-elle.

Conseils aux débutants: faites appel à des experts

Pour ceux qui souhaitent élever des porcs, trois est un nombre idéal de porcelets pour commencer. «N'oubliez pas: les porcs sont des animaux très sociables et ont besoin d'une communauté», dit Prusia. "Je ne vendrai pas un seul porcelet à quelqu'un à moins que je sache qu'il y aura d'autres porcs dans les parages."

Travailler avec un éleveur réputé est également important, en particulier avec les races patrimoniales afin que vous sachiez que vous avez une race pure qui est officiellement répertoriée dans le livre génétique et généalogique. L'achat auprès de quelqu'un comme Prusia qui est si dévoué à votre succès aide également énormément car vous avez une ressource chevronnée vers laquelle vous tourner. «Les agriculteurs qui achètent chez moi m'envoient toujours des questions par SMS, et j'adore ça», dit-elle.

Diana Murphy, propriétaire de Dreamfarm, produit des fromages biologiques à la ferme directement à partir de sa ferme dans le sud du Wisconsin. «J’ai acheté nos porcelets de printemps à partir d’avril pour cinq ans et j’adore la façon dont elle est toujours prête à partager ses connaissances approfondies avec moi et veut vraiment que ces porcs soient heureux et en bonne santé», dit-elle. «Mon activité principale est la fabrication de fromage, donc cela a augmenté ma zone de confort dans l'élevage de porcs en sachant qu'April me soutient.» Elle élève de six à huit porcs d’avril par an, les nourrit avec du lactosérum issu du processus de fabrication du fromage, puis les vend pour la viande à l’automne.

La recommandation de la Prusse sur les infrastructures agricoles de base pour les porcs comprend un abri de base pour échapper à la pluie et aux éléments, une source d’eau et des clôtures. Les porcs ont tendance à s'enraciner autour de la clôture, donc une clôture électrique fonctionne bien comme un moyen de dissuasion pour creuser et pour garder les porcs à l'intérieur.

Les porcs sont connus pour renverser des seaux d'eau, mais ils ne sont pas en désordre. Ils essaient juste de créer un gouffre, qui est comme un petit étang où ils peuvent se refroidir. Soyez stratégique sur l'endroit où vous placez leur eau potable et les porcs créeront facilement leur propre se vautrer.

Ingrédient clé: éducation

En vendant son porc de pâturage, en particulier sur les marchés fermiers, Prusia se rend compte que l'éducation reste son meilleur outil de marketing. «Les gens sont habitués au porc très maigre via le système industrialisé, ce qui n'est pas la façon dont cette viande est naturellement», dit-elle. «Ils voient la graisse sur mon épaule de porc et pensent que c'est mauvais pour vous, alors je dois expliquer rapidement les bienfaits pour la santé, comme être riche en oméga-3 et en vitamine D, ainsi que les graisses qui ajoutent une saveur extraordinaire.»

Qu'est-ce qui fait la joie des fermiers de Prusse? Quand quelqu'un revient à son stand après avoir acheté une côtelette de porc en disant «J'ai oublié le goût du porc» et comment ces saveurs les transportent à une autre époque, reviennent aux souvenirs de la façon dont leur grand-mère fabriquait du porc. La Prusse voit définitivement l'opportunité pour plus d'agriculteurs d'élever des porcs alors que le marché des viandes de pâturage locales, élevées avec humanité, continue de croître. «Notre principal défi reste d'avoir suffisamment d'installations locales de transformation de la viande pour amener ces animaux sur le marché», dit-elle.

Bienvenue mat

Il y a quelques années, Prusia et Fabos ont commencé à accueillir des invités pour la nuit à la ferme avec la location d'une cabane et d'un appartement déjà sur la propriété. Ils étaient à l'origine des propriétaires avec des locataires d'une durée d'un an, mais ils ont réalisé qu'il était financièrement et personnellement plus gratifiant de se concentrer sur la location touristique à court terme avec des gens qui aiment et respectent la ferme.

«Nos principaux clients sont des familles et des citadins qui recherchent une expérience agricole authentique», déclare Prusia. Les invités sont invités à accompagner Prusia pendant ses tâches de porc et à poser des questions ainsi qu'à acheter de la viande à emporter à la maison. Elle propose également des ateliers sur un autre domaine de sa passion: la fermentation.

La popularité croissante de l'agritourisme et de telles expériences de séjour à la ferme a propulsé ces locations à un revenu supérieur à celui du porc, mais la Prusse y voit une situation gagnant-gagnant, car ces expériences à la ferme poussent les visiteurs à devenir des champions de la ferme porcine patrimoniale.

«La semaine dernière, c'était les vacances de printemps et j'ai retourné les chambres cinq fois avec différentes familles venant avec des enfants pour découvrir la ferme», dit-elle. «Et ils avaient l'avantage supplémentaire de pouvoir nourrir les porcelets au biberon. Vous ne pouvez pas demander une meilleure opportunité de rendre ces enfants fans de cochons à vie! »

Dîners de la ferme à la table

Continuant à mélanger ses expériences à la ferme avec sa passion pour le porc, Prusia s'est diversifiée en 2017 pour accueillir des dîners de la ferme à la table. Cela impliquait une nouvelle courbe d'apprentissage de la navigation dans les réglementations de l'État pour recevoir sa licence de restauration. Au lieu d'investir dans la construction d'une cuisine commerciale à la ferme, Prusia économise de l'argent en louant une cuisine de café locale pendant ses heures de repos.

«La motivation pour faire à nouveau les dîners découle de ma désormais obsession de partager le goût du porc», dit Prusia. Elle accueille certains petits événements hors site, mais organise principalement des dîners assis dans sa grange restaurée, offrant une expérience culinaire authentique à la ferme. Ses dîners comprennent toujours une visite guidée pour emmener véritablement les invités de la «naissance à la fourchette».

Demander de l'aide

S'il existe certainement un marché croissant pour les viandes patrimoniales, le défi dans tout le pays reste le manque d'installations locales de transformation de la viande, en particulier les bouchers capables de transformer des viandes artisanales à petite échelle qui nécessitent des techniques traditionnelles telles que la salaison à sec.

Alors que ce manque de transformateurs pesait également sur April Prusia de Dorothy’s Range, elle a agi à plus grande échelle pour avoir une vue d’ensemble et aider d’autres petits producteurs de viande à relever des défis similaires. Elle a formé une équipe de femmes agricultrices, dont Betty Anderson de Old Smith Place et Bethany Storm of the Little Red Home (Stead) et elles ont demandé et reçu une subvention pour la recherche sur l'agriculture durable du centre-nord pour évaluer la demande et la faisabilité d'un installation d'abattage mobile sous licence fédérale dans le centre-sud du Wisconsin.

«Nous sondons les producteurs de notre région pour voir quels sont leurs besoins ainsi que la disponibilité actuelle des installations pour voir quels besoins et opportunités non satisfaits pourraient exister», déclare Prusia, qui partagera son rapport final et ses enseignements afin que d'autres agriculteurs luttent contre le manque de les transformateurs locaux peuvent apprendre des recherches et de l'expérience de son équipe.

«Les subventions SARE Farmer Rancher offrent aux agriculteurs la possibilité de rechercher des problèmes difficiles et de trouver des solutions qui peuvent ensuite être utiles à d'autres agriculteurs», déclare Beth Nelson, directrice des programmes de recherche et d'éducation pour North Central SARE. «Le projet d’avril est un excellent exemple de la manière dont les agriculteurs qui se réunissent pour résoudre un problème de manière créative et collaborative et partager des informations contribuent à un avenir plus solide pour l’agriculture durable.»

SARE fournit une variété de ressources et de soutien aux agriculteurs, y compris une variété de fiches d'information et de programmes de subventions. Pour en savoir plus et pour en savoir plus sur les quatre groupes régionaux SARE dont vous faites partie, visitez le site Web de SARE.

Collaborations Soil Sisters

Demandez à Prusia quel est l'ingrédient clé de son succès et elle donnera rapidement du crédit à ses Soil Sisters, une communauté de femmes de la région engagées dans l'agriculture durable qui se réunissent et se pollinisent régulièrement lors de potlucks. Prusia est membre fondateur de l'équipe qui a lancé le week-end Soil Sisters (www.soilsisterswi.org), un événement annuel chaque août au cours duquel une équipe de plus de 20 agricultrices de la région ouvrent les portes de leur grange au public et accueillent une variété de événements à la ferme comprenant des ateliers, des visites et un dîner organisé en Prusse.

«Avoir un groupe local de femmes spirituelles qui me soutiennent m'inspire à sortir des sentiers battus et à essayer de nouvelles choses», dit-elle, se rappelant comment une amie agricultrice locale l'a encouragée à mettre son idée de servir des repas en action. «Mon premier dîner de la ferme à la table a eu lieu pendant le week-end Soil Sisters, et nous avons fini par vendre tout en ayant un grand magazine là-bas pour le couvrir. Cela m'a vraiment poussé hors de ma boîte à penser de manière créative et mes Soil Sisters sont venus aider cette nuit-là et en faire un succès hors de la chute.

Défendre des voies navigables saines

Le chapeau de fermier de Prusia fournit une plate-forme à partir de laquelle elle peut aider les autres à relier les points de conservation pour comprendre qu’un écosystème sain affecte en fin de compte ce qui est dans notre assiette. «J’ai beaucoup appris de mon partenaire, Steve, sur l’importance de la propreté des voies navigables et sur la façon dont la santé de tout le reste est finalement liée à l’eau», déclare Prusia. Avec un ruisseau à truites se tortillant à travers Dorothy’s Range et Steve étant un pêcheur de truites enthousiaste, prônant l’eau propre qui frappe près de chez soi. Prusia est présidente de Pecatonica Pride, un groupe de base qui gère le bassin versant local grâce à l’éducation et à des journées sur le terrain où vous trouverez souvent la Prusse chez les alligators qui prélèvent des échantillons d’eau.

«April Prusia fournit un exemple tellement inspirant de la façon dont les agriculteurs peuvent partager leurs expériences sur le terrain et aider les autres à comprendre que la promotion de l'eau propre est quelque chose que nous devons tous faire», déclare Kara O'Connor, directrice des politiques pour l'Union des agriculteurs du Wisconsin. «La mission d’avril va bien au-delà de la simple vente de porc. Elle comprend à merveille comment l'agriculture peut être une plateforme pour partager authentiquement des histoires et finalement plaider pour des politiques qui soutiennent la conservation.

Alors que Prusia garde ces grands objectifs à portée de main, son cœur reste toujours avec ses porcs, les traitant comme une famille tout au long de leur vie. «En fin de compte, j’ai appris que les porcs heureux mènent au meilleur goût de porc», dit-elle. «C'est tellement gratifiant d'avoir créé un moyen de subsistance où je peux vivre tout ce processus.»

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de septembre / octobre 2019 de Fermes de loisirs magazine.


Voir la vidéo: les avantages et les inconvénients du porc neymar


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