Voulez-vous élever des porcs? Voici ce dont vous aurez besoin


PHOTO: Tasmin Cooper / Flickr

Je l’ai dit maintes et maintes fois ici, mais lorsque ma femme et moi avons accueilli deux porcelets dans notre ferme centrale du Kentucky quelques mois seulement après avoir emménagé nous-mêmes sur la terre, nous ne savions pas vraiment dans quoi nous nous embarquions. Grâce au mentorat judicieux d'amis agriculteurs et aux heures de lecture en ligne (nous avons également épuisé des livres sur les porcs), nous l'avons compris. En regardant en arrière, cependant, je peux clairement voir que nous nous sommes confrontés à de nombreux problèmes inutiles lors de la mise en place.

Donc, si vous êtes nouveau dans l'agriculture (et j'espère que certains d'entre vous le sont - le monde a besoin de beaucoup plus de gens prêts à se lancer dans la production alimentaire, quelle que soit l'expérience précédente) et que vous envisagez d'ajouter des amis porcins à votre ferme, voici une liste de pointeurs, compilé par moi sans aucune revendication d'autorité autre que ma propre expérience. Ce n’est pas un aperçu complet de la façon de devenir une personne qui élève des porcs, mais cela fournit un début de base.


1. Évaluez votre terrain

Avant toute chose, étudiez votre terrain pour déterminer s'il correspond à la façon dont vous souhaitez élever des porcs. Souhaitez-vous élever des porcs uniquement sur l'herbe? Vous avez besoin de beaucoup de terrain, idéalement aménagé de manière à accueillir une méthode de pâturage à «roue de chariot». À tout le moins, vous avez besoin d'espace pour déplacer vos porcs vers de l'herbe fraîche chaque semaine environ. Voulez-vous silvopasture (élever des porcs dans les bois)? Vous devez savoir quel type d'arbres vous avez et lesquels produisent des fruits et des noix qui complètent un programme d'alimentation. Avez-vous l'intention d'élever des porcs dans une grange avec accès au soleil et à l'herbe? Assurez-vous que votre grange est accessible et suffisamment grande pour accueillir les effectifs que vous espérez augmenter.

2. Tenez compte de la sécurité: installez une clôture

Achetez et installez des clôtures avant d'amener vos porcs à la ferme. Vous pourriez dire «duh», mais les gens déposent leurs porcs dans une grange, puis se demandent comment les faire sortir dans une zone sécurisée. De plus, si vous êtes sur la clôture (désolé / pas désolé) sur les matériaux à utiliser (clôtures métalliques, panneaux de porc, électriques, etc.), vous achetez du câblage électrique alimenté par un chargeur portable et un panneau solaire. Il est facile d’être intimidé par le coût d’installation et vous pourriez douter que vos porcs respecteront ces trois ou quatre petits fils, mais croyez-moi. Après avoir fait face à votre énième évasion de la clôture budgétaire, vous vous tournerez de toute façon vers l'électrique, car cela fonctionne. Un avantage supplémentaire: une clôture électrique s'installe facilement - le chargeur portable vous permettra de faire tourner les pâturages en un rien de temps.

3. Fournissez un abri à vos porcs

Recherchez et décidez du type d'abris que vous souhaitez. Les porcs ont besoin de peu - un endroit sec pour s'accroupir par mauvais temps et s'abriter du soleil. Cela dit, ils ont besoin d'un chez-soi. Un cerceau à bâche et panneau est facile à installer et à démonter. Ou, vous pouvez construire des enclos mobiles si vous tournez des pâturages.

Les étables sont faciles à modifier pour les porcs, mais assurez-vous que tous les murs à l'extérieur de la clôture sont bien sécurisés (sinon les porcs éclateront). Les abris de mise bas doivent offrir une protection supplémentaire, alors pensez-y si vous envisagez d'amener une truie à la ferme.

4. Rendre l'alimentation facile

Ce n’est que mon avis, mais ne vous embêtez pas avec les mangeoires pour porcs que vous trouverez au magasin de fournitures agricoles. Les porcs les traitent comme des jouets et laissent entrer l'eau et les parasites, quelles que soient les allégations. Au lieu de cela, donnez à vos porcs leurs rations deux fois par jour, matin et soir, et jetez-les simplement sur le sol. Nous y sommes arrivés après avoir essayé un certain nombre de techniques d'alimentation frustrantes. Et je peux vous promettre que nos porcs ne poussent plus plus lentement qu’avant.

5. Identifiez vos aides

Trouvez vos professionnels maintenant. Aurez-vous besoin d'un vétérinaire ou d'une aide extérieure pour rester en bonne santé, castrer les mâles, couper les dents de loup, etc.? Trouvez ces personnes maintenant, avant d'en avoir vraiment besoin. Faites des recherches pour trouver un transformateur, qu'il s'agisse d'un abattoir approuvé par l'USDA ou d'un abattoir communautaire, qui fera ce que vous voulez, qu'il s'agisse de bacon sans nitrate ou de boucherie du nez à la queue.

6. Happy Trail (s)

Obtenez une bande-annonce. Nous avons eu une remorque à cheval sur Craigslist il y a des années et avons transporté plus de porcs que je ne peux même en compter.

7. Respectez le calendrier

Une fois que vous avez localisé vos porcs et que vous pouvez identifier une date d'arrivée, asseyez-vous avec un cahier et établissez un horaire. Les porcs recevant des rations sont généralement prêts à être transformés vers l'âge de 6 à 8 mois, avec divers ajustements et marqueurs en cours de route (en particulier dans les quantités recommandées d'aliments). Alors planifiez tout en fonction de l'âge des porcs lorsqu'ils emménagent. Appelez ensuite votre transformateur et réservez vos dates, car la disponibilité disparaît rapidement.

Les porcs sont des animaux amusants qui produisent de grandes quantités de délicieuses protéines, et je recommande vivement d'en acheter quelques-uns (au moins deux - ce sont des animaux de troupeau) pour votre ferme. Et si vous planifiez et préparez tout avant de devenir éleveur de porcs, vous apprécierez davantage vos animaux, dès le premier jour.

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