Choisissez le meilleur chien de berger pour votre ferme


PHOTO: Monkey Business / Flickr

Elever du bétail dans une petite ferme peut être une expérience très enrichissante. L'élevage de moutons, de bovins, de chèvres ou de volailles procure un sentiment de proximité avec la terre et un véritable sentiment d'accomplissement dans votre ferme.

Mais d'un autre côté, élever du bétail est un travail difficile. Déplacer les animaux dans la propriété, séparer les individus pour les soins vétérinaires et les garder dans une zone de la ferme peut être difficile. Autrement dit, sauf si vous avez l'aide d'un chien de ferme adapté à l'élevage du bétail.

Un chien de berger peut faire des merveilles pour alléger votre charge de bétail. Avec un chien de berger à vos côtés, vous serez étonné de voir à quel point votre travail peut être plus facile. Combinez tout cela avec l'excellente compagnie que vous obtiendrez, et cela vaut la peine de posséder l'un de ces incroyables chiens.

Comment les chiens de berger aident

Les tâches qu'un bon chien de berger peut vous aider à accomplir sont nombreuses, selon les petits agriculteurs qui utilisent actuellement des aides canins pour gérer leur bétail. Les petites fermes du monde entier utilisent des chiens de berger pour effectuer rapidement et efficacement les tâches du bétail, et ce depuis des milliers d'années.

«Avez-vous déjà eu à lutter contre un mouton ou une chèvre réticent pour vermifuger, tailler les pieds ou tondre?» demande Marie Koebke de Alamar Kennels à Van Alstyne, Texas, éleveuse de Border Collies et Australian Shepherds. «Vos vaches sont-elles déjà sorties au milieu de la nuit ou ont-elles essayé de faire entrer un bouvillon dans une chute qui ne veut pas être trafiqué ou vacciné? Ce n’est pas facile et peut être dangereux. Un chien bien dressé peut rendre tous ces travaux beaucoup plus faciles et plus faciles. Lorsqu'il est temps de sortir le bétail des pâturages supérieurs ou de le déplacer vers un autre pâturage, un chien peut économiser le travail, le temps et les dépenses de trois personnes. Un chien a plus de sens du bétail que la plupart des humains et peut anticiper le prochain mouvement du bétail bien avant que vous ne le puissiez. La maniabilité des quatre pattes d’un chien par rapport aux deux vous permet d’économiser de nombreux pas. »

Koebke note que les tâches quotidiennes peuvent également être beaucoup plus faciles avec l'aide d'un chien de berger.

«J'utilise le mien pour garder les moutons hors des bacs d'alimentation et à l'écart pendant qu'ils nourrissent le grain», dit-elle. «J'utilise aussi les chiens pour tenir un groupe pendant que je pousse les autres hors de l'enclos, dans notre cas des lamas. Nous les utilisons également pour tenir les moutons dans un coin pendant que nous les attrapons pour les vermifuger, les couper les pieds, le médecin ou tout simplement les examiner. Chaque fois que nous transportons du bétail d'un endroit à un autre, nous utilisons un chien. Le chargement d'une remorque devient une tâche simple avec un chien derrière le stock. Passer d'un pâturage à un autre, trier, n'importe quelle tâche ne nécessite plus que moi et un bon chien pour faciliter les choses.

Koebke rapporte qu'elle a un cousin qui travaille dans une ferme laitière dans une salle de traite et utilise un chien pour l'aider dans ses tâches.

«Elle a un Border Collie qui se trouve à la porte pour empêcher les autres vaches de se faufiler pour le grain», dit-elle. «Quand elle en a fini avec un groupe, le chien sort ces vaches du salon, passe par quelques clôtures et en apporte huit autres et les met dans le chandelier pour être traites. Il suffit d’une fille et d’un chien pour traire plusieurs centaines de vaches. »

Races de chiens d'élevage

Bien que l'élevage soit naturel pour de nombreux chiens, toutes les races n'ont pas l'instinct de travailler avec du bétail. Les chiens élevés spécifiquement pour le troupeau sont ceux qui ont le plus fort instinct et le plus de capacité de dressage pour ce travail.

Les humains utilisent des chiens pour l'élevage depuis des milliers d'années et, par conséquent, de nombreuses races d'élevage se sont développées au fil du temps.

Certaines des races d'élevage les plus courantes vues travailler dans les fermes aujourd'hui comprennent:

  • Border Collies
  • Belge Tervurens
  • Kelpies australiens
  • Bergers australiens
  • Chiens de bétail australiens

L'American Kennel Club, le plus grand registre de races de chiens aux États-Unis, reconnaît actuellement 18 races de berger, dont les races Collie, Shetland Sheepdog, Old English Sheepdog et Welsh Corgi, pour n'en nommer que quelques-unes. D'autres races d'élevage non-AKC existent également, comme l'Australian Kelpie et le English Shepherd.

Styles d'élevage

Certaines de ces races AKC et non AKC conservent plus d'instinct d'élevage que d'autres, et certaines ont été élevées pour exceller dans les différents styles d'élevage:

  • Conduite
  • Rassemblement
  • Frontière

La conduite automobile est le style le plus courant lorsqu'on pense à l'élevage de chiens. Les chiens de conduite poussent le bétail à travers les barrières et les enclos, et peuvent emmener les animaux d'une partie de la ferme à l'autre sans assistance humaine.

Les chiens de rassemblement, quant à eux, récupèrent le bétail dans des zones éloignées de la propriété et les ramènent au fermier.

L'élevage en limite exige que le chien fournisse une clôture artificielle autour du bétail, empêchant les animaux d'errer hors d'une zone désignée. Les chiens limitrophes peuvent également déplacer le bétail pour les garder rassemblés et au bon endroit.

Alors que certains chiens sont élevés pour se spécialiser dans un type de style plus qu'un autre (les bergers allemands excellent dans l'élevage en limite, tandis que les Border Collies sont connus pour être d'excellents conducteurs), tout chien de berger peut être formé pour exécuter un ou plusieurs de ces styles d'élevage.

Choisir une race

Lorsqu'il s'agit de choisir une race de troupeau, il est important de réfléchir à ce que vous attendez de votre chien, puis d'étudier chaque race pour déterminer celle qui convient le mieux à votre situation. Rappelez-vous également que si votre chien de berger sera un animal de travail, il sera également un chien de compagnie et de famille.

«C’est une bonne idée d’aller à des essais d’élevage et de parler avec des gens qui ont les différentes races», explique Cathy Modica, une dresseuse de chiens de berger à Escondido, en Californie. «Renseignez-vous sur les points forts et les points faibles des races. Par exemple, alors que les Border Collies prédominent dans le domaine du travail, ils nécessitent beaucoup de travail pour les garder heureux. D'autres races de troupeaux AKC sont également douées pour les tâches ménagères. Ils peuvent prendre un peu plus de temps à s'entraîner, mais ils savent aussi quand s'installer et être un membre de la famille.

De nombreux petits agriculteurs ont un fort intérêt pour les Border Collies, car il s'agit de la race la plus visible et la plus souvent utilisée dans l'élevage. Jimmy Walker, un dresseur de chiens de berger à Hillsboro, au Texas, note que les Border Collies sont populaires en raison de leur intelligence et de leur instinct naturel de rassembler et de rassembler.

«Beaucoup pensent que les Border Collies sont la race de chien la plus intelligente», dit-il. «Leur instinct et leur intelligence permettent à un chien de travailler plus facilement sur un grand nombre d'animaux. Les Border Collies sont utilisés pour travailler le bétail, les moutons, les chèvres, les porcs, les poulets, les canards et les oies. Certains chiens peuvent tout faire avec une formation correcte pour savoir quel bétail a besoin d'un peu de force et lequel n'en a pas. Certains Border Collies sont un peu plus unilatéraux, forts et ayant tendance à mordre davantage et donc à ne travailler que du bétail. D'autres sont plus doux et ne fonctionnent que sur les espèces plus petites qui n'ont pas besoin de ce genre de force. "

Walker ajoute que les Border Collies sont des économiseurs de temps réel.

«En raison de leur instinct naturel de rassembler, on peut leur apprendre à sortir et à vous apporter du stock», dit-il. «La plupart des petits agriculteurs ont besoin que les tâches soient accomplies le plus rapidement possible. Les Border Collies y contribuent car ils sauvent des étapes que le fermier n'a pas à suivre. »

Chiots vs chiens adultes

Que ce soit pour commencer ou non avec un jeune chiot ou acheter un chien plus âgé qui a déjà été formé est une autre question que les petits agriculteurs se posent lorsqu'ils envisagent d'ajouter un chien de berger à la famille.

«Certaines personnes aiment l'idée de s'entraîner et d'apprendre avec le chiot», dit Koebke. «Cependant, l'inconvénient est que vous avez au moins un an avant que le chien ne vous soit utile. Il y a aussi cette grande question de savoir si le chien sera capable ou non de faire ce dont vous avez besoin. Au moment où vous découvrez cela, vous avez deux ans sur la route et vous avez perdu beaucoup de temps et d’argent à découvrir que le chien ne peut pas faire ce que vous voulez. Si vous êtes inexpérimenté, il est également possible de prendre un très bon chiot et de le ruiner avec une correction mal programmée en stock ou une mauvaise expérience à un moment critique du développement du chiot. "

Koebke ajoute qu'un chiot peut toujours être un bon choix dans les bonnes circonstances.

«Cela ne veut pas dire que vous ne devriez pas commencer avec un chiot», dit-elle. «Personnellement, je veux qu'un chien grandisse avec moi, apprenne moi et mes nuances et humeurs. Il suffit de faire preuve de bon sens et de demander de l’aide pour bien démarrer les choses. »

Modica note que le fait de commencer avec un chiot ou un adulte dépend également de la quantité de travail à faire et du moment.

«De manière réaliste, un chiot ne sera pas prêt pour un véritable entraînement avant l’âge de six mois au plus tôt, et encore plus réaliste, environ 12 mois. Une fois entamé en formation, il faudra plusieurs mois avant que le chien puisse faire des tâches simples. Une chose à retenir est qu'un chiot fonctionnera probablement, mais il n'y a aucune garantie que ce sera le cas. C'est une sorte d'inconnu, c'est pourquoi le chiot devrait être acheté à quelqu'un qui élève pour l'élevage. Un chien qui est déjà dressé est une entité connue, coûtera plus cher, mais vous pouvez commencer à travailler avec lui immédiatement. "

Les petits éleveurs qui optent pour un chien adulte déjà dressé peuvent s'attendre à payer 1 000 $ et plus, selon le niveau de dressage du chien. À l'inverse, un chiot issu de lignées d'élevage peut coûter entre 600 $ et 1200 $, selon la race.

Premiers pas avec la propriété des chiens de berger

Avant de se lancer dans la possession d'un chien de berger, c'est une bonne idée de se renseigner sur la formation de troupeau et comment travailler un chien de berger, selon les experts.

«La partie la plus difficile de l'élevage est généralement d'acquérir des connaissances de base sur le bétail, mais la plupart des agriculteurs les ont déjà», explique Koebke.

«Le plus important est de savoir comment un chien affecte le bétail, et comment l'humain peut aider ou gêner le chien. Je recommande fortement de trouver quelqu'un à proximité pour vous aider à apprendre les bases, que vous achetiez un chien dressé ou que vous commenciez par vous-même.

«Il est très facile de ruiner un bon chien, en particulier un chiot, par pure ignorance. Ensuite, une fois que vous vous sentez à l'aise, revenez de temps en temps pour éviter de développer de mauvaises habitudes.

«Un chien n'est aussi bon que ce que son maître lui permet. Si quelque chose ne fonctionne pas, ne l'enlevez pas sur le chien, c'est généralement de votre faute. Les chiens sont un peu comme des ordinateurs: si vous saisissez de mauvaises informations, ils donnent les mauvaises réponses. »

Modica recommande d'assister aux essais d'élevage et de parler aux personnes qui élèvent des chiens pour l'élevage.

«La plupart des personnes lors des essais et des éleveurs qui se reproduisent pour l'élevage peuvent aider à diriger une personne qui cherche un chien pour l'aider aux tâches ménagères», dit-elle. «Je vous avertis que vous vous méfiez de quelqu'un qui est éleveur mais qui n'a pas beaucoup d'expérience en élevage, mais qui dit:« J'ai le chien parfait pour garder cette litière. »Trop souvent, la capacité d'élevage est liée à tort à l'hyperactivité , ou à des chiens qui sont «élevés». Il est malheureux que les gens associent cela à l'élevage. Un bon chien de berger pour aider aux tâches ménagères dans une petite ferme doit être stable et facile à dresser, pas un chien qui rebondit sur les murs.

Si vous comptez investir dans un chien de berger, il est avantageux de suivre une formation formelle afin que vous puissiez apprendre les ficelles du métier. «Trouvez quelqu'un pour vous aider», dit Modica.

«Si vous commencez avec un chiot, ne pensez pas que ce chiot apprendra en suivant simplement vous ou un autre chien. Les chiots laissés seuls développent de mauvaises habitudes. Gardez-le en ligne si vous l'emmenez en stock et ne le laissez pas avoir des problèmes avec le stock. Si vous le corrigez lorsqu'il a des ennuis, il peut penser qu'il est corrigé pour avoir travaillé. Lorsque vous ne pouvez pas être avec lui, éloignez-le ou gardez-le confiné d'une manière ou d'une autre. Beaucoup de bons chiens ont été ruinés avant même d'avoir commencé par avoir trop de liberté.

Si vous allez avoir un chiot, Modica recommande de communiquer avec un entraîneur dès que vous avez votre chiot afin que vous sachiez comment l'élever. «Lorsque le chien est assez vieux, envoyez-le à quelqu'un pour le dresser. Cela vous coûtera de 300 $ à 500 $ par mois et prendra de deux à quatre mois. Pour un agriculteur occupé, c'est peut-être l'option la meilleure et la plus économique. »

En attendant, apprenez-en autant que possible sur l'élevage et envisagez de prendre des leçons d'un entraîneur ou d'un instructeur d'élevage. Bientôt, vous et votre chien de berger formerez une équipe efficace, et vous vous demanderez comment vous avez pu vous en passer sans lui.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'août / septembre 2003 de Fermes de loisirsmagazine.

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