5 conseils pour cueillir et traiter les kakis


PHOTO: Rachael Dupree

L'automne offre généralement des expériences bucoliques telles que la cueillette de pommes et la chasse à la meilleure citrouille jack-o’-lantern, mais nous avons commencé une nouvelle tradition dans notre ferme qui, je l'espère, nous aidera à sonner à l'automne pour les années à venir: la récolte de kakis.

Peu de gens ont entendu parler, et encore moins savoir quoi faire, des kakis, ce qui est dommage étant donné que le kaki est un fruit indigène. Je dois admettre que je fais partie de la foule qui est coupable de vivre sa vie sans tenir compte des plaisirs du kaki, mais cela se termine maintenant. Le kaki américain (Diospyros virginiana) pousse dans une grande partie des États-Unis (vous pouvez également les cultiver vous-même) et est extrêmement abondante sur nos terres - probablement grâce à ses fruits rouges qui tombent au sol dans de petites boulettes de bouillie qui se perdent dans l'herbe des pâturages. Le nom latin signifie littéralement «fruit des dieux», du fait que les fruits mûrs sont divinement sucrés. Comment pouvez-vous continuer à vivre en sachant que le fruit des dieux pousse dans votre jardin? Vous ne pouvez tout simplement pas.

Nous avons été bénis avec ce que nos voisins appellent le grand-père de tous les kakis. C’est un arbre important du paysage qui, ces dernières années, a fourni plus de fruits aux propriétaires terriens qu’on ne pourrait jamais en manger, transformer et donner. Cependant, l'une des nombreuses tempêtes violentes qui ont balayé notre région cet été a renversé la partie centrale de l'arbre. L'arbre est toujours debout, mais il ressemble maintenant plus à une fourche qu'à un grand et magnifique arbre grand-père. C’est dommage, même si je pense que cela continuera à produire des fruits à l’avenir. Heureusement, nous avons beaucoup d'enfants et de petits-enfants de kaki pour compenser la différence des fruits récoltés.

Nous apprenons au fur et à mesure qu'il s'agit de récolter et de transformer les fruits du kaki, bien que nous ayons glané quelques conseils de certains de nos amis de longue date. Voici les principaux.

1. Beau n'est pas meilleur

La première leçon que vous apprenez lors de la collecte de kakis est que ces beaux fruits oranges sans tache qui pendent joliment sur l'arbre comme des ornements ne sont pas à manger. Non, ce sont les fruits bruns et pâteux qui semblent à moitié pourris sur le sol que vous recherchez. Ces fruits laids sont là où vit la douceur. Prenez une bouchée du joli fruit et le pli involontaire qui traverse vos lèvres vous fera comprendre pourquoi vous devez attendre un peu plus longtemps avant de cueillir.

2. Utilisez une bâche

Les professionnels de la récolte du kaki posent des bâches ou des filets suspendus, à la manière de la récolte des olives, pour éviter que les fruits mûrs ne soient écrasés dans la terre ou ne deviennent un aliment pour la faune locale. Je dois admettre que nous n'avons pas encore utilisé cette méthode - en partie parce que j'ai les mains si pleines de jongler avec un enfant de 1 an que sortir une bâche entrave le processus, et en partie parce que cela ne me dérange pas un peu de saleté sur mon fruit.

3. Secouez l'arbre

Si vous attendez que vos kakis tombent naturellement au sol, vous risquez que votre récolte soit engloutie par une foule de créatures sauvages - cerfs, ratons laveurs, renards, etc. Nous avons constaté que, en particulier avec les arbres plus petits, une légère secousse encourage les fruits mûrs à tomber au sol, laissant intacts ces fruits orange qui froncent les lèvres.

4. Obtenez un moulin à aliments

Les kakis sont recouverts d'une peau délicate et contiennent de nombreuses graines dans leurs minuscules fructifications, donc le traitement à la main comme vous le feriez pour une pomme n'est pas efficace. Tout le monde m'a dit que la meilleure façon de procéder était une minoterie. Alors que je saute généralement sur l'occasion d'essayer un nouveau gadget de cuisine, je me méfiais de celui-ci. Heureusement, une amie nous a prêté son moulin et nous avons appris à quel point il est très facile de transformer le kaki. Je vais en ajouter un à la liste de Noël de cette année et rechercher d’autres moyens de l’utiliser.

5. Congelez la pulpe

Manger la valeur de tout un pâturage de kakis dans le court laps de temps où les fruits se détachent de l’arbre serait une pratique de pure folie. Même si vous avez préparé tous les biscuits, puddings, pains et confitures de kaki que vous pourriez gérer, pourquoi ne pas répartir l'amour sur toute l'année? Nous avons congelé notre pulpe dans des contenants de la taille d'un quart, puis prélevons la quantité nécessaire pour une recette. (Il se ramasse facilement, comme de la glace.)

Astuce bonus: prédisez votre météo hivernale

Une fois que vous avez traité la pulpe, ouvrez quelques graines et regardez le noyau pour découvrir ce que le temps de cet hiver vous réserve. Le folklore dit que si vous trouvez une fourche, l'hiver sera doux; un couteau, il sera glacial avec des vents «coupants»; et une cuillère, vous feriez mieux d'avoir votre pelle à neige à portée de main. Comme vous pouvez le voir sur nos graines, nous attendons beaucoup de neige.

Maintenant que notre congélateur est approvisionné avec la récolte de kaki 2018, je suis à la recherche de nouvelles recettes à cuisiner cet hiver alors que nous sommes enneigés. Laissez un commentaire ci-dessous si vous en avez un que vous recommandez.


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