Élevage de poulets en permaculture


PHOTO: Irene Kightley / Flickr

Lorsque j'ai choisi mes premiers poussins moelleux dans le magasin d'alimentation local, j'ai supposé - comme la plupart des nouveaux éleveurs de poulets - que la principale récompense serait des œufs frais de la cour. Après 5 ans d'incorporation de volaille dans ma ferme de banlieue, je sais maintenant que les avantages d'élever des poulets vont bien au-delà de ce délicieux petit-déjeuner.

Les poulets, peut-être plus que tout autre animal, peuvent aider le jardinier réfléchi à créer des systèmes de générosité grâce à leurs comportements naturels: se gratter, picorer, chasser les insectes, manger et fumier. En tant que tels, ils sont le compagnon idéal du bétail pour la conception de permaculture à petite ou grande échelle.


Qu'est-ce que la permaculture?

La permaculture est une méthode de conception écologique qui vous permet de tirer le meilleur parti de votre jardin ou paysage avec moins de travail et moins d'utilisation des ressources. En utilisant des techniques de permaculture, un jardinier peut concevoir un espace généreux et productif sans nécessiter des heures de travail continu ou des applications de pesticides toxiques ou d'engrais chimiques.

Bill Mollison, l'un des fondateurs de la permaculture moderne, le résume: «La permaculture est une philosophie de travail avec, plutôt que contre la nature; d'observation prolongée et réfléchie plutôt que d'un travail prolongé et irréfléchi; et de considérer les plantes et les animaux dans toutes leurs fonctions, plutôt que de traiter une zone comme un système de produit unique. »

Poulets pour plus que des œufs

Les poulets ont des fonctions bien au-delà des œufs, et en exploitant correctement les comportements naturels de nos amis à plumes, nous pouvons créer des systèmes productifs qui élargissent notre générosité et notre plaisir pour notre troupeau.

Jessi Bloom, auteur à succès de Jardins de poulet fermiers (Timber Press, 2012) et Permaculture pratique (Timber Press, 2015), dit que la clé pour réussir à intégrer les poulets dans un paysage comestible florissant est d'abord de considérer les besoins et les comportements de vos poulets.

«Si nous examinons les comportements naturels du poulet et comment il survit dans la nature, il ne dépend pas de nous pour le nourrir, l’héberger ou le protéger», déclare Bloom. «Les poulets ont survécu à l'état sauvage en tant qu'oiseaux de la jungle pendant des milliers d'années. Donc, si nous regardons où le poulet se développerait naturellement, nous pouvons concevoir un habitat aussi naturel que possible pour les poulets.

«En permaculture, nous essayons de construire un habitat qui répondra aux besoins de l'animal tout en fournissant un rendement pour les humains, aussi. Et ce que nous constatons, c'est qu'une forêt alimentaire de comestibles mixtes et pérennes qui imite cet habitat de jungle d'origine est un endroit idéal pour eux, permettant aux poulets de satisfaire leurs besoins, comme le font les oiseaux de la jungle, avec moins de céréales et d'intrants commerciaux de notre part. "

Paul Wheaton, professeur de permaculture et fondateur de Permies.com, est d'accord avec Bloom, dans une certaine mesure. «Une jungle est livrée avec des aliments de polyculture que les poulets adorent, tout au long de l'année, y compris des légumes verts frais, des insectes, des fruits, des céréales et plus», dit-il. «Cependant, si vous vivez dans un climat nordique, l'hiver rend difficile la reproduction réelle de cet environnement de type jungle.»

Wheaton préconise les enclos de volaille en pâturage comme le moyen le plus sain de maintenir un troupeau de poulets. Dans ce système, plusieurs zones de pâturages diversifiés sont cultivées et le troupeau de poulets est tourné dans chaque zone à tour de rôle. Au fur et à mesure que la végétation et la population d'insectes d'un enclos sont dévorées, le troupeau est déplacé vers le paddock suivant et le premier enclos est autorisé à se rétablir.

Bloom prévient qu'un système basé sur les pâturages dépend de la vie dans une zone avec des précipitations abondantes et n'est donc pas universellement approprié. En revanche, dit-elle, presque toutes les régions peuvent soutenir des plantes forestières alimentaires appropriées.

Ce que l’éleveur moyen cherche à maintenir un troupeau de poulets plus heureux et en meilleure santé conformément aux principes de la permaculture et avec beaucoup moins d’intrants, c’est qu’il n’existe pas de système idéal. Toute conception de permaculture commence par une observation attentive. Une évaluation honnête de votre terre, de votre climat, de votre temps et de votre personnalité est la première étape pour concevoir un système de production optimal utilisant des poulets.

Les jardiniers urbains peuvent trouver impossible d'intégrer une forêt vivrière en plein air ou une conception de paddock luxuriante dans leur propriété, mais cela ne signifie pas que les propriétés de petit espace ne peuvent pas non plus bénéficier des poulets.

La clé pour travailler naturellement avec des poulets sur un petit terrain ou un terrain urbain est de prendre en compte la capacité de charge du terrain dont vous disposez. Bloom souligne que contrairement à ce que ressentent de nombreux amateurs de poulets, il est possible d'avoir tout simplement trop d'oiseaux.

«Il n'y a qu'un nombre limité d'animaux que la terre peut nourrir de manière régénératrice», dit Bloom. «Cinquante poulets élevés sur 50 pieds carrés détruiront le sol, mais 50 poulets élevés sur 50 acres ne feront pas de brèche. Il faut donc trouver cet équilibre. »

Poules dans le jardin

J'ai appris à mes dépens que les poulets livrés à eux-mêmes peuvent rapidement détruire un potager entretenu avec amour. Dans ma propre cour productive, mes poulets sont gardés dans un poulailler et une course généreuse avec du temps libre surveillé et beaucoup de restes de jardin et de cuisine. Cependant, parce que je limite le comportement naturel de mes poulets en les contenant, il devient de ma responsabilité d'assumer le travail supplémentaire et les dépenses supplémentaires pour apporter de la nourriture et de la verdure aux oiseaux, et transporter le fumier du poulailler et courir vers d'autres zones de le jardin. Dans un système de permaculture optimal, les oiseaux seraient chargés de trouver leur propre nourriture et de distribuer leur propre fumier. Plus vous limitez le comportement naturel de votre troupeau, plus il faudra d'efforts de votre part pour maintenir leur environnement sain.

Bloom offre quelques conseils essentiels aux jardiniers de petits espaces qui souhaitent intégrer avec succès les poulets dans leur paysage comestible.

  1. Clôture avant qu’il ne soit trop tard! On dit que de bonnes clôtures font de bons voisins, mais de bonnes clôtures font aussi de bons éleveurs de poulets. Si vous voulez empêcher votre troupeau de plein air de faire caca sur toute votre terrasse ou de manger tous vos légumes, vous devrez les éloigner de ces zones. En cas de doute, clôturez plus haut que ce dont vous pensez avoir besoin.
  2. Filets de plantes hautement désirables. Il y a de bonnes chances que si vous aimez le manger, vos poulets le feront aussi. Les filets anti-oiseaux protègeront les myrtilles, les tomates cerises, les cerises et d'autres friandises de jardin hautement souhaitables, ce qui vous assurera également une partie de la récolte.
  3. Essayez la télémétrie à temps partiel. Vos oiseaux n'ont pas besoin d'être à 100% en liberté. Un parcours libre supervisé ou limité dans le temps vaut mieux que rien. Il donne à votre troupeau accès à un paysage plus diversifié et permet aux oiseaux d'accéder aux ravageurs de votre jardin. Essayez de laisser sortir votre troupeau dans votre cour environ une heure avant le crépuscule. Leur instinct naturel de perchoir les ramènera au poulailler. Si les oiseaux se comportent bien et que votre terre réagit bien, augmentez lentement le temps que vous accordez au troupeau.
  4. Entraînez vos poulets! Apprenez à vos oiseaux à venir lorsque vous les appelez avec des récompenses alimentaires, telles que des égratignures, des vers de farine ou des graines de tournesol à huile noire. Les poulets sont facilement dressables et, avec cohérence, vous pourrez les appeler dans des zones sécurisées ou loin des zones interdites.
  5. Travaillez avec les saisons. Utilisez un tracteur à poulets ou une clôture temporaire pour permettre à vos poulets de pénétrer dans les zones qui nécessitent une préparation du sol avant les semailles printanières ou les travaux de nettoyage du jardin à l'automne.

Dimensionner correctement votre troupeau

Dans son livre, Bloom propose les lignes directrices suivantes pour sélectionner une taille de troupeau durable. Gardez à l'esprit que la capacité de charge de votre propriété peut varier considérablement en fonction de votre climat, de l'empreinte de votre maison, de la quantité d'alimentation supplémentaire que vous proposez et des autres fonctionnalités que vous souhaitez dans votre cour.

  • Un petit terrain urbain de moins de 7000 pieds carrés, peut généralement accueillir trois à cinq poules. Les espaces plus petits nécessitent des troupeaux plus petits, et Bloom recommande les poulets nains pour ceux qui sont très limités en espace. Dans une propriété de cette taille, il est difficile de garder votre troupeau en liberté. Coop et course, paddocks ou tractage sont plus réalistes.
  • Un terrain de banlieue d'environ 7000 à 13000 pieds carrés, peut généralement accueillir un troupeau de cinq à huit oiseaux. Si votre quartier le permet - à cette taille, la plupart ne le feront pas - c'est le plus petit troupeau que vous voudriez soutenir un coq avec vos poules.
  • Un grand terrain suburbain ou rural de plus de 13000 pieds carrés, peut supporter huit à 12 poulets ou plus. À mesure que votre superficie augmente, il devient plus facile de faire paître vos oiseaux en plein air ou à plein temps.

La permaculture favorise les systèmes éthiques qui peuvent se maintenir ou se régénérer. Afin d'avoir un troupeau de poulets vraiment autonome, vous avez besoin de coqs. Les plus grands troupeaux d'oiseaux ont un ordre social plus calme et stable si un coq est inclus pour cinq à dix poules. Un bon coq défendra également agressivement ses dames des prédateurs et des menaces. Enfin, élever vos propres oiseaux de remplacement peut être une pratique plus éthique que de soutenir les écloseries industrielles qui fournissent des poussins.

Bloom recommande les Rhode Island Reds comme l'une de ses races préférées à inclure dans un système de permaculture. Ils sont robustes, bons butineurs et s'adaptent bien à un environnement de libre parcours. Elle aime aussi Barred Rocks et Buff Orpingtons, en particulier pour les familles avec enfants.

Les poulets sont bien plus que de jolies petites machines à œufs. Ils sont l'animal idéal pour le permaciculteur débutant qui souhaite commencer à incorporer des animaux dans son système de production alimentaire. Gérez correctement votre troupeau et vous bénéficierez d'une plus grande productivité et de rendements diversifiés avec beaucoup moins de travail.

Tags élevage de poulets, permaculture


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