Pivoines: de belles plantes également comestibles


PHOTO: 阿 橋 HQ / Flickr

Pour une brève fenêtre au printemps, les jardiniers peuvent profiter des fleurs colorées et voluptueuses de la pivoine. Très parfumées et très voyantes, ces fleurs sont un trésor parmi les paysages domestiques. Pourtant, une caractéristique de ces plantes est souvent négligée: elles sont comestibles. En fait, non seulement les pétales peuvent être utilisés pour aromatiser des boissons, garnir des salades et faire des confitures, mais les pivoines ont également une longue histoire médicinale.

Connaissez vos pivoines

Les pivoines sont généralement divisées en deux groupes: les pivoines herbacées (les types touffus qui meurent au sol chaque année) et les pivoines arborescentes (qui abandonnent leurs feuilles en hiver tandis que les tiges ligneuses restent intactes au-dessus du sol). Au total, il existe environ 33 espèces de pivoines, certaines sauvages et d'autres cultivées.

Les pivoines que vous trouverez probablement dans votre jardin dans le groupe herbacé sont la pivoine commune (Paeonia officinalis) et la pivoine chinoise (Paeonia lactiflora). Vous êtes le plus susceptible de trouver dans le groupe d'arbres Paeonia suffruticosa et Paeonia delavayi. Les pivoines sont disponibles dans une gamme de couleurs avec des pétales en couches simples, doubles ou semi-doubles, offrant divers degrés de «poofiness».

Quand il s'agit d'ingérer des pivoines, c'est la pivoine chinoise (P. lactiflora)-connu comme Bái Sháo en médecine traditionnelle chinoise - qui a une longue histoire d'utilisation médicinale remontant à quelques milliers d'années. Cela dit, toutes les pivoines semblent offrir un certain degré de comestibilité et de qualités médicinales. Principalement connue sous le nom de tonique féminin, la racine de la pivoine chinoise était creusée à l’automne sur des plantes âgées de 4 à 5 ans, bouillie et l’écorce enlevée. La longue liste des avantages médicinaux comprend les antispasmodiques, les anti-inflammatoires, les antioxydants, les analgésiques, la régulation hormonale et le réducteur de fièvre.

Certains ont dit qu'ils étaient toxiques

Certains récits de la pivoine disent qu'elle est toxique sans aucun contexte pour expliquer ses effets. Certains centres antipoison d'État affirment que la plante peut provoquer des éruptions cutanées ou des nausées, des vomissements ou de la diarrhée lorsqu'elle est ingérée en grande quantité, tandis que d'autres n'incluent pas la pivoine sur la liste des plantes toxiques. Par précaution, je n'ingérerais pas une salade entière composée uniquement de pétales de pivoine ou je ne croquerais pas des fleurs de la même manière que vous le feriez, par exemple, un bol rempli de fruits. Cependant, je serais bien d'utiliser les pétales comme arôme de saison.

D'autre part, les pivoines sont toxiques pour les chats, les chiens et les chevaux, entraînant des vomissements, de la diarrhée ou une dépression, selon l'ASPCA. Veuillez éviter de partager une friandise à la pivoine avec vos animaux de compagnie.

La base de données Plants for a Future offre une cote de comestibilité et médicinale pour diverses espèces de pivoines. Il comprend également tous les dangers connus. Consultez la base de données pour les préoccupations concernant les plantes de votre jardin.

Comment utiliser les pivoines

Comme pour toutes les plantes, évitez d'utiliser des pivoines qui ont été pulvérisées avec des produits chimiques ou qui poussent à proximité d'une route très fréquentée. Récoltez les fleurs en fin de matinée, une fois la rosée dissipée, mais la teneur en eau de la plante est à son apogée. Choisissez les fleurs les plus parfumées, exemptes de maladies ou d'insectes, retirez les pétales et rincez doucement mais soigneusement avant utilisation.

La saveur des fleurs de pivoine a été décrite comme celle d'une pêche ou d'une fraise. Utilisez les pétales pour garnir une salade ou aromatisez un spritzer ou une limonade. Les pivoines peuvent également être simplement dégustées en les étuvant et en ajoutant un peu de sucre, ou vous pouvez les infuser dans un simple sirop pour aromatiser les cocktails, les desserts et les vinaigrettes. Si vous voulez améliorer votre jeu de pivoine, voici quelques recettes supplémentaires que vous pouvez essayer:

  • Glace Pivoine & Pétale de Rose
  • Cocktail Pivoine Colada
  • Gelée de pivoine

Les fleurs de pivoine ne bénéficient que d'une brève fenêtre de temps avant que leurs fleurs ne se referment pour la saison, donc si vous pouvez épargner leur valeur ornementale, récoltez-en quelques-unes et mangez-en.


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