Pâturages et chevaux: informations de routine sur les soins


Principes de base de la sécurité des chevaux
S'occuper d'un troupeau d'équidés dans les pâturages peut être une corvée risquée: dans chaque troupeau de toute taille, il y a un cheval de chef de haut rang et un pauvre et pitoyable bas-habitant.

Chaque membre restant du troupeau se classe quelque part entre les deux dans la hiérarchie ou «l'ordre hiérarchique».

Les hauts gradés affirment continuellement leur autorité sur les individus de bas rang - et lorsqu'un humain entre dans l'équation, faites attention!

Un humain à pied peut être (et est souvent) abattu et blessé lorsque des membres du troupeau assertifs disciplinent leurs subordonnés.

Pour éliminer les dangers inhérents au travail avec des chevaux au pâturage, voici quelques conseils:

Comprendre la dynamique des troupeaux

Quels chevaux sont des patrons?

Ils sont facilement identifiés comme des chasseurs, des kickers, des mordeurs - les agressifs menaçant leurs pairs avec des oreilles épinglées et des têtes frondantes.

Quels chevaux sont des parias?

Ceux qui sont bannis en marge du troupeau, parfois battus, souvent nerveux et souvent à la volée.

Essayez d'éviter les deux, car les meilleurs chevaux sont susceptibles de discipliner d'autres chevaux tandis que les plus bas dans l'ordre hiérarchique sont ciblés pour la domination.

Habillez la partie

Pour votre sécurité, portez des bottes ou des chaussures de travail en cuir épais; pas de pieds nus, de sandales ou de baskets.

Un jean et une chemise solide offriront également une protection.

Si vous voulez éloigner un cheval du troupeau, portez des gants; s'il est accosté et que vous devez vous accrocher, brûlez le cuir des gants au lieu de vos mains.

Assurez-vous que votre casque n’obstrue pas votre vision; des capuchons de parka bien ajustés et certaines casquettes peuvent le faire.

Entrer et sortir du troupeau

Assurez-vous que tous les chevaux savent que vous êtes là; leur parler, chanter ou siffler.

Observez constamment le langage corporel de chaque cheval à proximité.

Restez vigilant en cas d'agression envers vous ou envers les chevaux avec lesquels vous interagissez.

Sachez à tout moment où se trouvent les chevaux de boss et les individus connus pour ne pas aimer les humains.

Les étalons de troupeau et les juments avec de petits poulains se comportent parfois de manière erratique; en cas de doute, donnez-leur une large place. Surveillez les bagarres, même lointaines, qui peuvent dégénérer en réactions en chaîne vous et votre cheval.

Ne conduisez pas un cheval devant les chevaux de boss ou les brutes. Si vous ne pouvez pas les éviter et que l’un d’eux attaque un cheval que vous conduisez, soyez prêt à le défendre - ou à le libérer et à vous écarter.

C’est une bonne idée d’apprendre aux chevaux à diriger à l’aide d’une corde ou d’une ficelle de foin enroulée autour du cou. Ensuite, si vous devez effectuer un relâchement rapide, le cheval libéré ne sera pas encombré par une laisse de fuite.

Parce que les membres du troupeau de bas rang sont les plus susceptibles d'être pourchassés, ne leur permettez pas de se regrouper autour de vous, ni de les laisser accompagner un cheval que vous conduisez, surtout si vous devez passer par des chevaux de boss.

Et soyez particulièrement prudent près des portes, où les chevaux peuvent se presser; soyez également prudent dans les espaces clos comme les granges et les hangars à pain, où vous pourriez être facilement acculé.

Ne portez pas de friandises dans un troupeau

Rien ne transforme un groupe de chevaux normalement calme en une foule de démons qui se bousculent, se branlent la tête, épinglent les oreilles, lancent le talon, meunent plus rapidement qu'un seau de céréales ou quelques friandises - et si vous tenez les friandises, vous ' ll sera smack dab au milieu de leur discorde.

Essayez de ne pas nourrir un seul cheval dans une situation de groupe.

Si vous donnez du foin, il est préférable de le planter au troupeau à une distance sécuritaire, en dehors de la clôture du pâturage. Assurez-vous de fournir suffisamment de foin bien espacé pour que tous les membres du troupeau puissent manger.

Attraper des chevaux

Moins vous passez de temps parmi le troupeau à attraper un cheval, plus vous serez en sécurité.

Un certain nombre de chevaux peuvent être facilement attrapés s’ils portent des licols, mais sont pratiquement inaccessibles quand ils ne le sont pas. Si vous devez laisser des licols sur des chevaux qui sont avérés, utilisez un style d'échappée - commercial ou fait maison - qui se cassera ou se relâchera s'il est pris sur quelque chose.

Sinon, il est préférable de laisser les licols sur vos chevaux de pâturage.

Pâturage ou stalle: quel est le meilleur? Les experts disent généralement des pâturages dans la plupart des circonstances.

Mais les chevaux élevés en pâturage nécessitent plus de soins qu'ils n'en reçoivent parfois. Tenir un équidé en pâturage semble plus facile et plus rapide que prendre soin d'un équidé en stabulation - moins cher également.

Mais un cheval de stabulation dans son environnement contrôlé est exposé à moins de risques que ses copains de pâturage. Il est exposé à moins de parasites et d'insectes piqueurs. Son régime alimentaire peut être surveillé attentivement. Et comme il est bloqué, il est plus facilement accessible qu’un cheval paissant de l’autre côté d’un pâturage de 80 acres.

Pourtant, les chevaux en pâturage sont généralement plus heureux que leurs parents en stabulation. Pâturés, ils répondent aux mêmes rythmes circadiens qui obligent les chevaux sauvages à se nourrir maintenant, à se reposer plus tard, puis à se nourrir à nouveau. Leur alimentation principale est l’herbe: la nourriture parfaite pour les chevaux de la nature.

  • Leurs sabots et leurs muscles se renforcent à mesure qu'ils traversent leur pâturage pour brouter et boire.
  • Ils savourent la compagnie des autres chevaux, formant des amitiés rapides.
  • Ils roulent quand ils veulent, pâlissent, font la course ou se battent s'ils le souhaitent.

Dans ce cadre plus naturel, ils se comportent… comme des chevaux. Et pour l’esprit d’un cheval, c’est une très bonne chose.

Aussi idyllique que puisse paraître cette image, votre cheval ne prospérera pas dans les pâturages s'il n'est pas correctement soigné.

Il ne peut pas simplement être découvert et vérifié à tout moment.

Il aura besoin d'une prairie d'herbe de qualité de taille appropriée, clôturée de manière sûre et sécuritaire; accès facile à un abri; eau propre et libre; des suppléments tels que du sel, des vitamines et des minéraux et parfois des aliments supplémentaires; protection contre les mouches piqueuses et autres insectes nuisibles; compagnonnage et surveillance quotidienne avec vermifugation de routine, soins des sabots et du pelage.

Modes de vie
Tous les pâturages ne sont pas créés égaux. Assurez-vous que ceux que vos chevaux paissent fournissent suffisamment de fourrage de haute qualité pour répondre aux besoins nutritionnels.

Des pâturages luxuriants mais herbeux, des prairies d'herbes hautes et amères et des prairies plantées d'une végétation désagréable pour les chevaux peuvent sembler mûres pour le pâturage, mais si elles y sont pâturées, les chevaux ne peuvent pas prospérer.

Les prairies ne doivent pas être surpâturées. Selon l'endroit où vous vivez et l'état de votre pâturage, il peut prendre un acre ou 30 pour nourrir vos chevaux pendant la saison de pâturage.

Si vous n'êtes pas sûr de votre pâturage - si ses herbes nourriront vos chevaux ou s'il est assez gros, ou comment l'entretenir - consultez votre agent agricole du comté pour obtenir des informations à jour pertinentes à votre région et lisez «Pâturage de la surface »Par Carol Ekarius.

De nombreuses espèces de plantes sont toxiques pour les chevaux, il est donc recommandé de vous renseigner sur celles qui poussent dans votre région. Ensuite, partez en mission de recherche et de destruction.

Avant de mettre vos chevaux au pâturage, assurez-vous que toutes les clôtures et barrières sont sécuritaires.

  • Parcourez chaque ligne de clôture en effectuant les réparations nécessaires.
  • Remplacez les matériaux hostiles aux chevaux tels que le fil de fer barbelé.
  • Si les clôtures dépendent du courant électrique, assurez-vous que certains chargeurs de clôture sont adéquats et fonctionnent.
  • Si le pâturage est clôturé avec du fil de fer, attachez des bandes de tissu de couleur claire ou du ruban adhésif haute visibilité au brin supérieur; cela rend l'escrime plus visible pour les chevaux.
  • Pour une visibilité encore plus grande, nouez un «drapeau de clôture» tous les quelques pieds sur tout le périmètre du pâturage.

Il est essentiel de se protéger des désagréments occasionnels de la nature, que ce soit la chaleur torride, les vents hurlants, la grêle, la neige précoce ou les insectes piqueurs.

Dans les climats plus chauds, des abris naturels tels que des arbres matures luxuriants pour l'ombre et des haies denses ou des affleurements rocheux pour les brise-vent, peuvent être suffisants.

Cependant, la plupart des chevaux de pâturage doivent avoir accès à un abri artificiel. Les abris doivent être suffisamment solides et spacieux pour accueillir chaque individu du troupeau tout en offrant plusieurs issues afin que les membres de bas rang ne puissent pas être acculés par des supérieurs grincheux.

Les chevaux au pâturage ont besoin d'un accès gratuit à l'eau potable. Bien que des pensées d'étangs et de ruisseaux bouillonnants viennent à l'esprit, ce ne sont pas nécessairement les meilleures solutions.

Les sources d'eau naturelles sont souvent polluées, sinon par des eaux souterraines contaminées ou des ruissellements chimiques, puis par les excréments d'oiseaux, de cerfs, de ratons laveurs, d'opossums et d'autres créatures qui peuvent exposer vos chevaux à une foule de problèmes de santé graves. Même si votre pâturage contient un étang ou un ruisseau, fournissez un abreuvoir automatique ou un abreuvoir qui est surveillé quotidiennement et nettoyé fréquemment. Vous constaterez que la plupart des chevaux le préfèrent.

Temps d'alimentation
Les juments en lactation, les jeunes, les vieux chevaux et les pauvres éleveurs sur herbe auront généralement besoin d'une alimentation complémentaire.

Et comme le pâturage luxuriant du printemps cède la place à une croissance estivale moins nutritive, ou lorsque les pâturages sont surpâturés, des rations quotidiennes de foin, de céréales ou d'aliments complets peuvent être nécessaires pour garder vos chevaux en forme. Sur les terrains secs, cela sera bien sûr indispensable.

Tous les chevaux doivent avoir accès à des minéraux spécifiques aux équidés au choix, fournis en vrac dans une mangeoire ou sous forme de bloc friable. Les blocs de sel dur conçus pour le bétail ne suffisent pas. Les suppléments de vitamines équins en granulés peuvent être nourris à la main ou ajoutés à une portion de céréales.

Problèmes de pâturage
Les chevaux infestés de moucherons, de mouches et de moustiques peuvent camper dans leurs abris au lieu de brouter.
Les tiques qui démangent et les lésions des tiques amènent les chevaux de pâturage à frotter férocement les arbres, les clôtures et les murs d'abri, abrasant la gorge, le cou et l'arrière-train et détruisant la crinière et la queue.Les infestations graves provoquent une anémie, une perte d'appétit et une dépression. Et les tiques peuvent infecter n'importe quel cheval - ou propriétaire de cheval - avec la maladie de Lyme, l'ehrlichiose, la fièvre pourprée des Rocheuses et la paralysie par piqûre de tique. Les solutions anti-insectes standard effraient rarement ces ravageurs robustes.

Que faire?
Traitez les chevaux avec des produits puissants à base de perméthrine dans des formulations spot-on, vaporisez ou essuyez sur les formulations. Les tiques ne sont pas repoussées par le DEET, mais les produits à base de pyréthine fonctionnent assez bien.

Les propriétaires de chevaux holistiques choisissent les tiques à la main. Porter des gants. Déposez les tiques détachées dans un pot d'eau savonneuse, puis jetez le liquide chargé de tiques en l'enterrant ou en le jetant dans les toilettes. Pour retirer une tique, saisissez-la aussi près que possible de la peau de son hôte à l’aide des doigts ou des pinces. Ne serrez pas. Appliquez une pression lente et régulière vers le haut jusqu'à ce que la tique se détache intacte.

Les piqûres de mouches qui démangent et les tiques incrustées les font frotter contre les arbres, les clôtures et les bâtiments, détruisant leur crinière et leur queue, grattant leur peau et se blessant les yeux.

Beaucoup de ces ravageurs propagent des maladies. Bien qu'un abri approprié aide, en fonction de la population d'insectes dans votre région, les chevaux en pâturage peuvent avoir besoin d'une protection contre les insectes sous forme de masques et de draps anti-mouches, ainsi que de produits de lutte contre les mouches à application ponctuelle, par pulvérisation ou par alimentation. Les tiques et les œufs de mouches bot doivent être enlevés quotidiennement. En particulier, les chevaux en proie à des insectes peuvent être en stabulation pendant des jours et être éliminés pendant la nuit.

Parce qu'ils paissent au milieu du fumier d'autres chevaux, les chevaux de pâturage sont généralement plus sujets aux infestations de vers que leurs copains à l'écurie.

Les chevaux pâturés ensemble devraient tous suivre le même programme de vermifugation, généralement toutes les six à huit semaines. Cependant, votre vétérinaire peut vous conseiller un déparasitage plus fréquent en fonction du nombre de chevaux dans le pâturage, de la qualité de la gestion / du nettoyage du pâturage, de la fréquence à laquelle de nouveaux chevaux sont introduits dans le troupeau, ainsi que d'autres facteurs tels que l'âge des chevaux et la région. climat.

Vous constaterez également que le soin du pelage est plus difficile ailleurs. Les manteaux brûlent et se fanent, les crinières sont frottées et la queue ramasse les bavures.

De plus, les sabots des chevaux de pâturage exigent les mêmes soins que les chevaux au décrochage - parfois plus.

Ils doivent être nettoyés et examinés quotidiennement, parés ou chaussés selon le calendrier. Les pâturages rocheux peuvent abîmer les semelles des chevaux, les rendant gimpants et grincheux.

Alors que les pieds nus sont meilleurs pour les chevaux de pâturage, certains chevaux ont besoin de chaussures et peut-être même de coussinets pour les garder confortables et solides. Cependant, réfléchissez à deux fois avant de mettre des chaussures sur les pattes arrière de vos chevaux. Si un cheval reçoit un coup de pied dur d'un compagnon de pâturage ferré - en particulier un coup qui tombe sur une zone non charnue de la jambe - vous pourriez être confronté à une énorme facture vétérinaire et à un allongement extrêmement long (ou pire).

Des besoins particuliers peuvent survenir. Le nez rose de votre Paint brûle s'il n'est pas traité avec un écran solaire deux fois par jour. Votre pur-sang sensible à la chaleur souffre si vous ne l’arrosez pas les jours où le mercure monte en flèche. Vous devez soigner une éraflure ou traiter un œil qui pleure. Les paturons de votre cheval à pattes de bas éclatent en lésions crues et crues. Et pour être heureux, un cheval a besoin d'au moins un compagnon équin pour kibitz et chasser les mouches.

Alors mettez vos chevaux au pâturage, asseyez-vous et détendez-vous? Pas exactement. Pourtant, comme la vie au pâturage est si bénéfique pour les chevaux, les soins supplémentaires peuvent valoir votre temps et votre peine.

Soins de routine
Établissez un programme de soins des pâturages et suivez-le.

Un protocole typique une ou deux fois par jour serait d'enlever les masques anti-mouches, les draps ou tout autre vêtement et d'inspecter soigneusement les chevaux, en vérifiant les coupures, les éraflures, les coups de soleil, les éruptions cutanées, les bosses, les fissures des sabots ou les chaussures lâches, les yeux qui pleurent et les débris ou les bavures dans oreilles, peaux, crinières et queues.

  • Évaluez les mouvements de vos chevaux. Traitez les blessures, les crinières et les enchevêtrements de la queue ou les nattes non nus.
  • Choisissez les sabots, appliquez un pansement si nécessaire.
  • Spritz ou verser sur un répulsif anti-mouches et tiques; enlevez les œufs ou les tiques de mouche bot.

Après avoir pris soin de vos chevaux, effectuez une surveillance sur le terrain.

  • Vérifiez l'alimentation en eau.
  • Assurez-vous que les abreuvoirs automatiques fonctionnent et sont rangés.
  • Inspectez les réservoirs d'eau et nettoyez-les avant de les remplir. Faites de même pour les mangeoires de minéraux en vrac.
  • Ensuite, inspectez les chargeurs de clôture électrique, puis marchez le long de la ligne de clôture, en effectuant les réparations nécessaires.
  • Enfin, faites un rapide balayage des abris, à l'intérieur comme à l'extérieur. Brume d'insecticide et zappe les nids d'insectes. Retirez le fumier accumulé.

Sur une base hebdomadaire, inspectez soigneusement tous les abris, peignez-les pour déceler les dangers et réparez ceux que vous trouvez. Retirez la litière souillée et remplacez-la par une litière fraîche. Toutes les quatre à huit semaines (ou selon les recommandations de votre vétérinaire et maréchal-ferrant), effectuez les soins de santé essentiels, y compris le vermifuge et les soins des sabots.

Beaucoup d'effort? Peut-être. Mais vos chevaux de pâturage vous en remercieront.

Et quand ils sont dans la prairie en train de paître ou de somnoler sous un arbre ombragé, les queues qui essuient doucement les mouches, vous saurez que ce sont des chevaux heureux. Et c’est ce qu’est l’équitation responsable.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de février / mars 2003 de Fermes de loisirsmagazine. Procurez-vous un exemplaire dans votre kiosque à journaux local ou dans un magasin de collation et d'alimentation.Cliquez ici pour souscrire à HF.


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