Cultures de pointe: comment commencer à cultiver des huîtres


PHOTO: Tim DeJager / Flickr

Manger des huîtres sur la moitié de la coquille avec des amis, j'ai remarqué quelques changements au fil des ans. Et pas seulement chez mes amis. Il semble que les coquilles d'huîtres sont devenues plus profondes et les huîtres, plus grasses et plus savoureuses.

Le plus curieux est que les bars à huîtres proposent désormais des huîtres en été. Pour moi, les huîtres ne sont pas de saison et pas aussi savoureuses alors. La plupart des gens connaissent la règle selon laquelle les huîtres sont meilleures les mois qui ont un «r» en eux, ce qui signifie que l'on évite les huîtres au printemps et en été, en mai, juin, juillet et août. Mais cela ne semble pas être le cas ces jours-ci. Que se passe-t-il?

L’agriculture, c’est ce qui se passe. Les huîtres capturées dans la nature poussent généralement en touffes de longues coquilles fines et plates. Ils se reproduisent en été, crachant des gamètes (cellules reproductrices) qui épuisent leur poids et leur goût. Les huîtres sauvages en été ont souvent un goût mince ou boueux.

Mais l'épuisement des parcs à huîtres en raison de la surexploitation et des maladies, ainsi que de la pollution des villes, des industries et des opérations d'élevage intensif, a créé une incitation à l'élevage de ces créatures marines. Les services de recherche et de vulgarisation de nombreuses universités agricoles d’États ont relevé le défi.

Les chercheurs ont élevé des huîtres stériles et résistantes aux maladies. Parce qu’elles ne se reproduisent pas, les huîtres sont encore grasses et savoureuses pendant les mois d’été, ce qui prolonge la saison pour les agriculteurs. Sans dépenser d'énergie pour produire la prochaine génération - les écloseries d'extension s'en occupent - ces huîtres arrivent à maturité en deux ans plutôt que les trois ans qu'il faut aux huîtres sauvages pour atteindre une taille de récolte de 3 pouces de long. Cela accélère la rentabilité des agriculteurs.

Avec l'ostréiculture, vous n'avez pas besoin de beaucoup de terres et vous n'avez pas besoin de nourrir vos cultures. Les huîtres sont des mollusques plus résistants que les palourdes ou les pétoncles pour l'élevage.

Si vous avez accès à de l'eau salée propre qui a historiquement soutenu les huîtres de l'Atlantique (Crassostrea virginica) ou les huîtres de la côte ouest (Ostrea sp.), vous pouvez probablement obtenir un bail pour les droits de récolte en dessous de la ligne de marée basse et un permis pour l'ostréiculture. Vérifiez auprès de votre bureau de vulgarisation agricole local ou de l'agence de la faune. Un acre ou moins d'eau peu profonde suffit pour démarrer une ferme ostréicole. Parce que les huîtres filtrent l'eau pour leur nourriture, vous aidez l'environnement tout en ne dépensant rien en nourriture. Comparez cela avec les 5 livres de poisson qu'il faut pour élever 1 livre de saumon d'élevage.

Écoles d'huîtres

De nombreux bureaux de vulgarisation agricole côtière proposent des ateliers d'une journée sur l'élevage des huîtres. Les agents agricoles visitent également des sites pour obtenir des commentaires techniques spécifiques sur ce dont vous avez besoin pour réussir. Ils peuvent également vous aider avec un plan d'affaires. Dans certains États, vous ne pouvez pas vendre directement au public, alors renseignez-vous sur les grossistes et les restaurants locaux et demandez-leur ce qu'ils veulent en termes de quantité, de qualité, de saisonnalité et de prix.

Si vous avez accès à un quai, vous pouvez commencer à accroître vos connaissances sur les mollusques aquatiques à peu de frais en travaillant avec votre extension agricole locale et en faisant ce que l’on appelle l’ostréiculture. De nombreuses écloseries d'huîtres d'extension offrent des huîtres de la taille d'un bouton aux personnes qui s'engagent à les cultiver pendant un an afin qu'elles puissent repeupler les parcs à huîtres épuisés avec des huîtres juvéniles. Certaines écloseries veulent récupérer toutes leurs huîtres, donc vous ne pourrez peut-être pas les manger (bon sang!), Mais vous obtenez une formation à faible coût en gestion des huîtres avant de passer à l'étape suivante.

Une autre option: envisagez un modèle de franchise durable appelé GreenWave. Il forme et aide les agriculteurs à mettre en œuvre un modèle d'agriculture mixte qui ajoute des algues, des légumes de la mer, des moules et d'autres cultures marines à une exploitation ostréicole pour mieux faire face aux fluctuations du marché et aux conditions météorologiques.

Outils agricoles

Une camionnette, un petit bateau de travail et un quai permettront de démarrer votre ferme. Les huîtres ne peuvent manger que lorsqu'elles sont sous l'eau, mais c'est aussi le moment où leurs coquilles et leurs contenants peuvent être souillés par des algues, des algues, des moules, des balanes et des prédateurs. Une configuration permettant aux huîtres d'être au-dessus de l'eau pour qu'elles puissent sécher tue ces organismes contaminants et donne une coquille plus propre et plus rentable au moment de la récolte.

De nombreux ostréiculteurs cultivent leurs huîtres avec ce qu'on appelle un système hors-fond. Les huîtres y sont suspendues près de la surface de l'eau dans des paniers, des sacs, des plateaux ou des cages appelés condos ostréicoles, racks, flotteurs Taylor ou systèmes de palangre réglables. Ces dispositifs permettent de tenir l'huître au-dessus de l'eau une partie du temps.

Certains de ces conteneurs ont des flotteurs permettant de retourner les étagères, tandis que d'autres sont suspendus à des piles comme des draps détrempés sur une corde à linge. Lorsque la marée descend, les sacs d'huîtres suspendus peuvent sécher. Les cages flottantes peuvent être retournées chaque semaine afin qu'elles puissent sécher et tuer les organismes contaminants. Le retournement donne également une coquille plus profonde et une huître plus grosse.

Combien faut-il commencer?

Les estimations de coût de la plupart des sites Web d'extension sont basées sur le fait de commencer avec un acre ou plus d'huîtres et quelques milliers de sacs ou de cages ou plus. Cela pourrait coûter de 60 000 $ à 200 000 $ selon un certain nombre de variables.

L'extension coopérative de l'Université du Maine recommande de commencer petit avec seulement 25 sacs ou cages à huîtres. En comptant l'équipement, les bébés huîtres et si vous le permettez, vous pourriez commencer pour moins de 5 000 $ si vous avez déjà un camion, un bateau et un quai. Ajoutez une autre série de sacs ou de cages et d'huîtres chaque année, et vous pourriez faire un profit en trois ans. À cette échelle, vous pourriez vous débrouiller sans aide, mais en général, les employés de la ferme ostréicole gagnent entre 15 et 25 $ l'heure selon l'expérience.

Appât débutant

Si vous voulez plus d'informations, surfez - euh, pêchez - le Web:

  • GreenWave: organisation d'agriculteurs et de pêcheurs de l'océan
  • Dans un blog Half-Shell
  • Blog sur la vie dans une ferme ostréicole de la Nouvelle-Angleterre
  • Extension du Maryland
  • Plan d'affaires ostréicole
  • Jardinage d'huîtres
  • Production d'huîtres

Goût d'huître

Si vous connaissez la notion de terroir, dans lequel les sols et le climat déterminent le goût des légumes et des fruits, alors vous comprendrez la notion de merroir, dans laquelle le caractère des mers détermine les saveurs des huîtres. Généralement, plus la mer est salée, plus l'huître est salée. Les huîtres cultivées près de grandes rivières d'eau douce sont moins salées.

Plus une huître passe de temps hors de l'eau, plus elle a un goût sucré. Les huîtres les plus savoureuses - pour leur goût sucré et salé - proviennent de ma région natale du South Carolina Low Country. Les marées y font 6 pieds, les huîtres passent donc beaucoup de temps hors de l'eau. Les îles de la mer qui étaient mon terrain de jeu pour la jeunesse sont loin des petites rivières qui alimentent les marais salants là-bas, leur salinité est donc élevée. Dans les lits du nord, les huîtres passent plus de temps sous l'eau. Étant au-dessus de l'eau en hiver, ils mourraient par temps froid.

D'autres choses modifient également leurs saveurs pendant que les huîtres nettoient l'eau. En tant que filtreurs, une seule huître transforme environ 50 gallons d'eau par jour. Les huîtres mangent leurs algues préférées de l'eau, mais elles extraient également du carbone pour fabriquer le carbonate de calcium pour leurs coquilles et de l'azote pour créer la protéine pour leur chair.

L’ostréiculture peut être une opportunité agricole rentable, mais aussi un moyen de lutter contre les perturbations climatiques et la pollution de l’eau. Considérez également tous les plats glacés d'huîtres décortiquées à déguster, quelle que soit l'épellation du mois.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de janvier / février 2019 de Fermes de loisirs magazine.

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