Tubercules de dahlia hivernants


PHOTO: Jessica Walliser

Les dahlias font partie de mes fleurs estivales préférées - l'étonnante diversité de formes et de couleurs de fleurs ne manque jamais de m'étonner. Chaque année, je cultive plus d'une douzaine de variétés de dahlia différentes, et chaque automne, je déterre les plantes et les passe l'hiver dans le garage.

Officiellement parlant, les racines souterraines charnues du dahlia ne sont pas de vrais bulbes, mais plutôt des racines tubéreuses. Quelle que soit leur catégorie botanique, les dahlias ne sont pas résistants à l'hiver ici dans l'ouest de la Pennsylvanie, et pour cette raison, les racines doivent être retirées du jardin chaque automne et stockées jusqu'à ce qu'elles soient prêtes à être replantées le printemps suivant. .

Comme beaucoup de projets dans le jardin, il existe une douzaine de façons différentes d'accomplir cette tâche. Certains jardiniers laissent les racines reposer dans le sol pendant quelques semaines après que les sommets aient été soumis à quelques fortes gelées. Cela encourage les tubercules à pousser les yeux, ce qui facilite leur séparation avant de les emballer pour l'hiver. Cependant, je trouve que fendre les tubercules avant de les emballer les rend plus susceptibles de développer la pourriture pendant le stockage. Au lieu de cela, j'utilise une technique différente pour creuser et stocker mes dahlias pour l'hiver.

Je choisis un jour où le sol est convenablement sec et le temps est ensoleillé, et je soulève les tubercules à l'aide d'une fourche pour les retirer doucement du sol. J'attends que les sommets aient été givrés pour terminer cette tâche. Une fois que les tubercules sont hors du sol, je coupe les tiges et utilise mes mains pour brosser doucement l'excès de terre. Les tubercules sont ensuite étalés sur un morceau de carton aplati ou de vieilles moustiquaires dans le garage. Je les identifie bien en écrivant le nom de la variété directement sur le tubercule avec un marqueur permanent.

Les tubercules sont laissés au repos pendant deux ou trois jours avant d'utiliser un pinceau doux pour enlever toute saleté restante. Ensuite, j'emballe les racines en couches de tourbe ou de vermiculite très légèrement humides dans une boîte en carton non cirée. Il est important de s'assurer que les tubercules ne se touchent pas pendant le stockage pour éviter que la pourriture ne se propage.

Je ferme la boîte, mais ne la ferme pas avec du ruban adhésif et je la range dans un endroit frais comme le sous-sol ou le garage. Si vous le souhaitez, vous pouvez vérifier les tubercules à la recherche de signes de pourriture tous les mois ou deux pendant l'hiver et éliminer ceux qui sont mous ou malodorants. C’est une étape que j’oublie souvent, mais je n’ai jamais eu de problème avec les racines qui pourrissent dans le stockage.

Mes dahlias seront prêts à être replantés à l'extérieur au printemps prochain une fois le danger de gel passé. À ce moment-là, il sera facile de les diviser, car chaque division de tubercule viable aura des yeux germés ou enflés qui ressemblent beaucoup aux yeux d'une pomme de terre. J'utilise un couteau propre et aiguisé pour couper les tubercules, en m'assurant que chaque section a au moins deux yeux viables. Les tubercules sont plantés avec les yeux à un pouce ou deux sous la surface du sol.


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