Vos moutons sont-ils trop gros? Les dangers de la suralimentation des moutons


PHOTO: Sarah Dicken

J'ai peur d'être sur le point de faire honte à certains moutons. Ce printemps, j'ai vu plus de moutons suralimentés et en surpoids que jamais, en partie grâce aux pluies généreuses qui ont enrichi les pâturages de ma région. Beaucoup de gens sont surpris d'apprendre à quel point la suralimentation des moutons peut être nocive pour la santé des animaux, et ils ne savent vraiment pas que leurs moutons sont en surpoids. Voici ce que vous devez savoir sur la suralimentation des moutons pour garder votre troupeau en bonne santé et svelte.

Quel est le problème avec la suralimentation des moutons?

Les dangers sont multiples. Voici quelques éléments causés par la suralimentation.


  • Cela rend le travail et l'agnelage difficiles pour les brebis. Si vous devez tirer plus d'agneaux que d'habitude et que ces agneaux sont gros, c'est un signe que vos brebis sont peut-être suralimentées (ou l'ont été, en particulier pendant les quatre à six dernières semaines de gestation).
  • Il contribue au prolapsus utérin.
  • Il diminue la fertilité.
  • Il nuit au développement de la glande mammaire.
  • Cela peut tuer des agneaux décevants.
  • Cela gaspille les aliments et augmente les coûts.
  • Il provoque une acidose, une maladie potentiellement mortelle. L'acidose est causée par la suralimentation en céréales, en particulier. Les bactéries présentes dans le rumen du mouton utilisent les glucides des céréales pour produire de l’acide. Si trop d’acide se forme, l’acide est absorbé dans la circulation sanguine du mouton et rend tout le corps de l’animal acide.
  • Il grossit et raccourcit la laine (ainsi que la fibre d'alpaga et de chèvre). L'excès de protéines augmente le diamètre des fibres et les fibres plus épaisses semblent plus grossières. Un excès de graisse peut réduire la longueur de base de la laine. Ce qui ressemble à une amélioration de la densité de la laine pourrait simplement être un signe que le mouton est suralimenté. La génétique affecte la mesure dans laquelle le grossissement se produit; tous les moutons n'y sont pas également prédisposés.
  • Cela rend les moutons mal à l'aise. Les moutons peuvent avoir du mal à respirer ou à se coucher confortablement, ou ils peuvent bâillonner et haleter si vous les retournez, leur poids poussant contre le diaphragme. Les moutons, qui se battent pour se frayer un chemin dans une position plus confortable, peuvent être plus difficiles à manipuler si vous devez les examiner, couper leurs sabots, etc.

Comment identifier les moutons en surpoids?

Il peut être difficile de repérer un mouton en surpoids, surtout lorsque les moutons sont recouverts d'un an ou plus de laine, mais c'est possible.

Vous pouvez créer une ligne de base. Si vous avez accès à une balance pour le bétail et que vous connaissez la race de votre mouton, vous pouvez commencer par comparer le poids de chaque mouton à ce qui est typique de sa race. Si votre mouton est presque normal, il y a de fortes chances qu'il ne soit ni suralimenté ni sous-alimenté.

Vérifiez l'état corporel de chaque mouton pour évaluer le bien-être nutritionnel de votre troupeau, à l'aide de mesures de notation établies. Cette ressource complète du ministère australien de l'Agriculture peut vous montrer comment évaluer le corps des moutons en quelques secondes. Il comprend des descriptions, des diagrammes et des vidéos.

Écoutez ceux qui sont au courant. Si un tondeur ou un vétérinaire mentionne qu'un mouton en particulier est en surpoids, cette personne a probablement raison. De telles personnes voient beaucoup des moutons, ils disposent donc d'un large éventail de données visuelles sur lesquelles ils font des comparaisons.

Comment se prémunir contre la suralimentation des moutons

Parlez à votre vétérinaire ou à votre école de vulgarisation agricole locale si vous n'êtes pas sûr ou préoccupé par la gestion de la nutrition. En général, les moutons n'ont pas besoin de céréales supplémentaires tant que les pâturages ou le foin sont abondants, mais cela varie beaucoup selon la géographie. Les moutons qui allaitent, très jeunes ou âgés, pourraient cependant bénéficier d'un supplément de céréales.

Ne montrez pas votre amour pour votre troupeau en lui donnant des collations sucrées telles que des melons trop mûrs du jardin (ce que j'ai vu arriver).

N'appliquez pas ces pratiques de la même manière aux chèvres que vous pourriez avoir. Les chèvres n'ont ni la graisse corporelle ni la laine des moutons. La chèvre est un animal différent qui, en général, a des besoins nutritionnels plus importants que les moutons.


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