Surmonter les obstacles dans la production d'oignon




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Réduire l'espace de plantation à 4 pouces pourrait réduire de 63% la perte d'oignon due à la pourriture bactérienne.

Les oignons sont l'une des cultures légumières les plus précieuses de New York, mais les producteurs sont confrontés à une multitude de défis de production: la pourriture bactérienne réduit profondément les bénéfices, et le sol de boue fragile dans lequel la plupart des oignons sont cultivés est sensible à jusqu'à 1 pied d'érosion tous les 10 ans.

Heureusement, la boîte à outils de solutions à ces problèmes d'oignon se développe rapidement, grâce à des projets de recherche prometteurs en cours à la Cornell University Extension. Là-bas, la spécialiste des légumes Christine Hoepting utilise une série de subventions de recherche et d'éducation en agriculture durable pour étudier de nouvelles approches de culture de l'oignon, du travail de conservation du sol aux paillis en passant par les techniques de plantation et la fertilité des sols.

Dans une étude, Hoepting a constaté que la réduction de l'espacement des plantes de moitié (à 4 pouces) pouvait réduire la perte de rendement due à la pourriture bactérienne de 63% au-delà des normes des producteurs. Cela pourrait augmenter le bénéfice net jusqu'à 258 $ par lit de 100 pieds pour les oignons du marché frais. L'utilisation d'alternatives au paillis de plastique noir - qui absorbe la lumière du soleil et peut créer des conditions favorables et chaudes pour les bactéries - a donné des résultats tout aussi positifs.

«De nombreux producteurs ont pris conscience de la manière dont ils peuvent manipuler les paillis et l'espacement des plantes, alors ils expérimentent par eux-mêmes maintenant», explique Hoepting.

L'un de ces producteurs est Matt Mortellaro, qui élève 200 acres d'oignons pour la distribution au détail sur sa ferme familiale à Elba, N.Y.

«Nous avons augmenté la densité de nos oignons transplantés», dit Mortellaro. «Cela se traduit parfois par des ampoules de plus petite taille, qui peuvent gagner moins sur le marché, mais la qualité accrue compense largement.»

Une autre découverte inattendue a aidé Hoepting à mobiliser une subvention SARE de 10 000 $ en une subvention de 220 000 $ du Northeastern Integrated Pest Management Center. Après avoir remarqué que les oignons cultivés dans une zone basse d'une parcelle d'essai avaient subi des dommages disproportionnés, elle a émis l'hypothèse que l'accumulation d'azote nourrissait les bactéries du sol. Elle étudie maintenant la relation entre les niveaux de nutriments et l'incidence des bactéries.

Mortellaro, comme la plupart des grands producteurs d’oignons de New York, plante la majeure partie de sa récolte dans de la terre de boue, qui est riche en matière organique mais très friable car elle a été créée à partir de zones humides drainées. Les dommages causés par le vent posent un problème sérieux dans le cadre des pratiques conventionnelles de travail du sol, en particulier pendant la saison des semis.

«J'ai vu des dérives de 4 pieds de boue. Cela me rappelle la neige », dit Hoepting. «Les oignons peuvent être décapités ou arrachés du sol par des vents violents lorsqu'ils sont jeunes.»

Alors que de nombreux agriculteurs plantent des brise-vent protecteurs d'orge entre les rangées d'oignon, les jeunes oignons sont vulnérables aux dommages causés par le vent au printemps jusqu'à ce que l'orge soit suffisamment haute pour offrir une protection. Le binage comparait les systèmes de travail du sol minimum qui laissaient les résidus de cultures de couverture d'avoine et de blé plantées à l'automne sur le sol à un système conventionnel qui labourait les résidus. Elle a découvert que les résidus laissés par un travail minimum du sol protégeaient à la fois le sol et les oignons, empêchant efficacement l'érosion et améliorant le bénéfice net de 9 pour cent par rapport au système conventionnel.

«Ce n’est juste que pour certaines superficies», dit Mortellaro, se référant aux champs les plus exposés au vent d’une ferme, mais il prévoit de profiter des résidus de cultures de couverture sur 30 acres de sa terre. «Cela fonctionne suffisamment à mon avantage économique pour que je continue de le faire», dit-il.

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