Notre incroyable épicebush indigène


PHOTO: naomivantol / Flickr

Le week-end dernier, j'ai assisté à un rassemblement important chez United Plant Savers ici dans l'Ohio. Nous avons eu une journée d'éducation, de promenades médicinales et de communion parmi les plantes. Malheureusement, nos dents ont claqué lors de cet événement en plein air, car l'automne a frappé durement ici dans le Midwest, mais il y avait néanmoins beaucoup à apprendre.

J'y suis allé dans le but de recueillir des informations sur une plante que j'ai de plus en plus dessinée ces derniers temps. Comme c’est souvent le cas pour moi, même si je n’ai pas partagé cet objectif avec qui que ce soit que j’ai rencontré, c’était tout ce dont tout le monde semblait vouloir en parler. Donc, comme je l'avais prévu, je m'assois pour partager avec vous sur Spicebush (Benjoin Lindera).

Ma première expérience avec Spicebush était à l'université. Mon professeur, le Dr Johnson, était un homme énergique qui semblait flotter à quelques centimètres du sol alors qu'il sprintait à travers la forêt. En marchant derrière lui pendant le cours de taxonomie, je devais souvent évaluer le risque de lever les yeux pour voir où il pointait, sûr que je trébucherais sur les racines et les pierres des arbres exposés. Un jour, dans une partie ensoleillée d'une zone boisée du sud de l'Ohio, il nous a montré l'épicebush. Il a cassé une feuille et l'a fait circuler pour que nous puissions la sentir. Je n'oublierai jamais le parfum citronné qui m'a surpris. Je ne m'attendais pas à ce qu'une feuille verte et coriace dans ma propre cour puisse contenir une telle épice.

À la recherche de Spicebush
Spicebush pousse sous le couvert de grands arbres, mais il semble aimer les espaces dans la forêt où vous pouvez voir la lueur du soleil à travers la canopée. Il remplit ces espaces calmes comme indicateur de la santé du sol. Sous son ombre, vous trouverez de nombreuses plantes médicinales petites et puissantes, telles que le ginseng et l'hydraste.

Spicebush fleurit au début du printemps avec une petite fleur jaune semblable à la couleur d'automne des feuilles. À la fin de l'été, vous pouvez trouver la chenille du machaon spicebush marchant hardiment le long d'une tige. J'ai pu voir une de ces créatures fascinantes cette année à Scioto Gardens, une pépinière près de chez moi, et sa visite à elle seule est suffisante pour m'inciter à cultiver cet arbuste. À l'approche de l'hiver, l'épicebush se pare de fruits rouges jusqu'à ce que les oiseaux décolleront avec eux.

Utilisations médicinales pour Spicebush
Divers peuples amérindiens utilisaient les brindilles et les baies de Spicebush en médecine. Les baies, une fois séchées, rappellent le piment de la Jamaïque. Les brindilles ont été utilisées pour leurs capacités induisant la sueur, aka diaphorétique, et pour prévenir la souffrance de la saison du rhume et de la grippe.

Ma friandise préférée la semaine dernière était liée aux capacités de cette plante dans le système nerveux. Paul Strauss, fondateur d'Equinox Botanicals et membre du conseil consultatif d'UPS, a emmené plusieurs personnes faire une promenade dans la réserve. Quand il s'est arrêté pour parler de Spicebush, il a expliqué qu'il était traditionnellement utilisé comme le kava kava. Quelle excitation de savoir que nous n'avons pas besoin d'aller sous les tropiques pour trouver une plante capable de calmer l'anxiété et d'ouvrir la conversation dans des situations difficiles! Je connais pas mal de gens qui devraient avoir un épicebush dans leur jardin, mais ils devront s’abstenir de le grignoter au sol quand ils ont une semaine particulièrement stressante.


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