Bio No-Till: bon pour vous et votre terre


PHOTO: Rodney Wilson

Lorsque ma femme et moi avons déménagé notre famille au Kentucky pour démarrer une exploitation agricole durable dans la banlieue sauvage et accidentée du comté de Franklin, notre plan était simple. Nous élevons des poulets, des porcs et du bétail au pâturage. Un grand jardin maraîcher nous fournirait (et, éventuellement - nous l'espérons - nos voisins), des produits frais et issus de l'agriculture biologique.

Nous avons fini par faire beaucoup de cela. Nous avons élevé des poulets de chair et de ponte, mis en place un programme d'élevage de porcs et, pendant un certain temps, soigné une paire de vaches noires Dexter.

Mais avant tout cela, et quelques jours après avoir emménagé dans une ferme de l'époque de la guerre civile, nous avons cartographié un morceau d'herbe de 10 000 pieds carrés derrière la maison. Ensuite, nous avons sorti la barre et avons commencé à déchirer les choses.

Briser la terre dans notre ferme ressemblait au nouveau départ que nous recherchions. Le labour est ce que font les agriculteurs. Mais notre sol était argileux et difficile. Lorsque de fortes pluies ont lavé le peu de terre végétale que nous avions sur notre terrain en pente douce, le lit de jardin rassemblait l'eau de pluie. Puis la boue a séché jusqu'à une surface fissurée, mettant un sérieux frein à nos aspirations maraîchères. C’est alors que nous avons commencé à examiner nos options pour la culture biologique sans labour.

"Vous ne pouvez pas faire les deux"

Il s'avère que l'érosion des sols est un sujet brûlant dans le Kentucky. C’est un endroit de collines vallonnées où les terres plates sont rares et à un prix hors de portée de la plupart des agriculteurs débutants. Ajoutez à cela la fréquence croissante des fortes pluies et la riche histoire du labourage de l’État, et vous pouvez voir pourquoi les défenseurs des sols paniquent à l’idée que la saleté du Commonwealth s’enlève.

Notre petit lopin de terre était constitué de petites pommes de terre par rapport aux vastes fermes de soja et de maïs sur la route. Mais c'était important pour nous et nos objectifs. Nous nous sommes donc aventurés en ville, dans la ferme d’essai de l’université locale de concession de terres, pour une présentation sur l’agriculture sans labour.

Le premier orateur a montré un dessin de deux fermes, une au sommet d'une colline (comme la nôtre) et une dans la vallée en bas. Il a expliqué que lorsque le fermier de la colline labourait la terre, la pluie et la gravité la transportaient jusqu'à la ferme de la vallée. Ceci, a-t-il dit, était essentiellement le nœud du problème de l'érosion des sols.

Un autre orateur a expliqué comment l'érosion des sols menaçait de boucher les cours d'eau lorsque la saleté migrait vers les ruisseaux et les ruisseaux.

Et un troisième orateur, un représentant du ministère des Ressources naturelles, nous a montré une série de modèles de démonstration et une parcelle de petits pois qui avaient été forés dans un sol non labouré. Puis, vers la fin des événements de la journée, le troisième orateur a posé des questions.

"Alors, que ferez-vous du champ après sa récolte?" demanda une femme au premier rang.

"Il sera pulvérisé avec du glyphosate", a déclaré l'orateur.

Un gémissement collectif s'éleva de la foule. L’orateur s’est hérissé, reconnaissant la popularité de l’agriculture biologique, tout en nous assurant que l’état désastreux de la crise d’érosion de notre État était la question qui méritait le plus notre attention.

Lorsqu'on lui a demandé s'il y avait une chose telle que le semis direct biologique, il a secoué la tête. «Vous ne pouvez pas faire les deux», dit-il. «Et vous ne pouvez rien faire pousser sans terre.»

Le problème du labour

On pense généralement que l’agriculture a environ 13 000 ans, les champs de seigle cultivés au Proche-Orient en étant les premiers exemples. Et labourer? Les dessins rupestres de l'Égypte ancienne illustrent que le travail du sol à la main, à la houe ou à la charrue est également avec nous depuis un certain temps.

Tourner et aérer le sol n’est donc pas une idée nouvelle, bien qu’aujourd’hui, ce soit le plus souvent réalisé avec des charrues ou des disques. Et c’est devenu la technique de préparation sur le terrain de facto parce qu’elle fonctionne. Le travail du sol brise le sol compacté, contrôle la concurrence des mauvaises herbes et facilite grandement la plantation.

L’inconvénient, cependant, est que toute cette couche arable est emportée par les terres des agriculteurs de la vallée (érosion). Les autres inconvénients comprennent:

  • Structure du sol compromise par la rupture des réseaux fongiques souterrains
  • Libération de dioxyde de carbone
  • Une dépendance aux combustibles fossiles (sauf si vous travaillez à la main ou travaillez avec des animaux de trait)

Au fil du temps, l'érosion est devenue assez perceptible dans certaines communautés agricoles (Dust Bowl, quelqu'un?). Ainsi, dans les années 1960, avec l'arrivée de nouveaux herbicides sur le marché et le développement d'instruments de semis, l'agriculture sans labour a connu un regain d'intérêt. Les agriculteurs ont utilisé des produits chimiques synthétiques pour tuer les cultures de couverture, puis ont semé des graines directement dans le sol. La libération de glyphosate par Monsanto en 1974 sous le nom de marque RoundUp a fait de l’herbicide une norme pour l’agriculture sans labour.

Le glyphosate n'a peut-être pas porté la stigmatisation qu'il fait aujourd'hui, mais il n'était pas non plus populaire auprès des retourneurs de terre ou des agriculteurs biologiques. Leur inquiétude concernant l'érosion des sols a été dépassée par une aversion pour les herbicides chimiques de synthèse.

Mais dans les années 1980, une poussée pour les options biologiques sans labour a gagné du terrain. Les chercheurs ont découvert que certaines cultures de couverture annuelles d'hiver, comme la vesce velue et le seigle céréalier, pouvaient être coupées près du sol à un stade très précis avec une repousse minimale. Cela signifiait que les agriculteurs pouvaient tondre, semer et s'attendre à ce que leurs cultures poussent à travers le paillis supprimant les mauvaises herbes.

Les agriculteurs biologiques ont annoncé la conclusion. Mais des résultats incohérents en termes de suppression des mauvaises herbes et de rendements des cultures ont ralenti le lancement d'une prise de contrôle biologique sans labour.

Au fil des ans, cependant, les chercheurs ont continué à essayer de développer des outils et des systèmes pour faire du semis direct biologique une alternative viable. Au milieu des années 2000, le Rodale Institute, un institut de recherche sur l'agriculture biologique à but non lucratif en Pennsylvanie, a publié des plans de construction pour un outil de sertissage à rouleaux sans labour développé dans le cadre de leur projet No-Till.

«Nous avons conceptualisé et développé la sertisseuse à rouleaux à l'Institut Rodale pour permettre aux agriculteurs biologiques d'utiliser des équipements modernes de plantation sans labour», déclare Jeff Moyer, directeur exécutif de l'Institut Rodale. «Les cultures de couverture peuvent être arrêtées mécaniquement sans l'utilisation d'intrants chimiques. En utilisant des cultures de couverture et une sertisseuse à rouleaux, tout agriculteur peut commencer à améliorer la santé du sol.

«Maintenant, nous avons un système qui est non seulement biologiquement pratique, mais mécaniquement possible. Les agriculteurs ont la possibilité d'utiliser des méthodes de semis direct biologiques sur leurs exploitations, quelle que soit leur taille, et ne sont pas confrontés à une décision entre utiliser des méthodes de semis direct qui protègent le sol et limiter leurs intrants synthétiques.

Réduisez-le

Les petits agriculteurs et les agriculteurs amateurs n'ont pas nécessairement besoin d'acheter ou de construire un outil massif. Mais comme ma femme et moi debout dans notre lit de maraîchage érodé, beaucoup recherchent des méthodes éprouvées pour cultiver des aliments sans labour.

C'était Jesse et Hannah Frost l'année dernière, lorsqu'ils ont décidé de revenir à des méthodes de culture sans labour dans leur jardin maraîcher de 3⁄4 acres, Rough Draft Farmstead, dans le comté d'Anderson, Kentucky. (Ils avaient auparavant abandonné l'idée en raison de rendements économiques.)

«Nous avons commencé à voir plus d'agriculteurs faire du semis direct, ce qui a ravivé notre intérêt pour le lancement de notre propre système de semis direct», déclare Jesse, qui contribue également fréquemment à Hobby Farms. «En général, le semis direct est relégué soit aux arrière-cours, soit aux exploitations céréalières géantes. Nous avions donc besoin de quelque chose qui corresponde à l'échelle d'un acre.

Leur recherche les a conduits à des exemples tels que Singing Frogs farm en Californie et Tobacco Road Farm dans le Connecticut, tous deux des fermes maraîchères sans labour sur de petites parcelles de terre.

«Notre système principal est davantage un système de paillage de compost profond, où nous déposons des couches de compost et plantons dedans», dit-il. «Il garde le sol couvert. Le garde au chaud au printemps. C'est un système très simple. »

Sur la route de Francfort, Connie Lemley et Andy McDonald pratiquent un travail minimal du sol à Cedar Ring Greens en utilisant une tondeuse à fléaux et une méthode de plastique noir défendue par Le maraîcher auteur, Jean-Martin Fortier.

«Quand un lit est fait, nous les tondons avec une tondeuse à fléaux. Ensuite, nous avons mis du plastique noir dessus pendant quatre à huit semaines », explique Lemley. "Ensuite, nous pourrons simplement ramasser les résidus et planter à nouveau."

«Le plastique noir est utile pour diverses raisons», dit McDonald. «Cela l'empêche de se gorger d'eau s'il pleut trop, et cela l'empêche également de se dessécher. Le sol a donc une texture et une teneur en humidité vraiment agréables lorsque nous retirons le plastique et que nous sommes prêts à planter. Cela empêche les mauvaises herbes de pousser et tue en quelque sorte ce qui s'y trouve. L'année dernière, il y a eu des brassicas - des choses comme le chou frisé et le chou vert - puis nous avons mis une culture de couverture l'hiver.

Lemley et McDonald utilisent également une méthode de paillage, plaçant des copeaux de bois dans des chemins entre les rangées pendant quatre ans, puis appliquant les copeaux décomposés sur un lit. Mais pour les deux, la tondeuse à fléaux, attachée à un tracteur à conducteur marchant, est la vedette de leurs méthodes de travail réduit du sol.

«La tondeuse à fléaux est en fait parfaite», déclare McDonald.

«Vraiment, c'est incroyable», dit Lemley. «Quand une culture de couverture est aussi haute, elle la traverse et la transforme en un beau paillis.»

Commencez avec No-Till

Ainsi, vous pouvez avoir votre gâteau et le manger aussi, avec des méthodes biologiques sans labour éprouvées et pratiquées dans de petites fermes à travers le pays.

Vous pouvez construire un sol actif, en préservant des communautés de vers sains et des réseaux fongiques. Et vous pouvez le faire en cultivant des légumes hyperlocaux sur des terres non touchées par les produits chimiques synthétiques.

Mais si vous êtes un agriculteur de marché ou que vous dépendez d’un grand jardin pour votre propre subsistance, la notion de vendre votre motoculteur et de ne pas labourer est sans aucun doute assez effrayante.

Si vous souhaitez essayer, envisagez de commencer petit. Vous avez un terrain à revendre? Commencez un lit de jardin sans labour dans lequel vous pouvez faire pousser quelque chose à titre expérimental. Ou peut-être jusqu'à un peu moins d'espace, en réservant une partie de votre lit pour une culture sans labour. Le semis direct est une noble quête, mais cultiver sa propre nourriture de quelque manière que ce soit est toujours l'objectif le plus important.

  • Vous allez vouloir commencer tôt, alors choisissez votre parcelle à l’automne, enlevez les débris et les gros rochers, puis tondez-la. Vous n'avez probablement pas de tondeuse à fléaux à conducteur marchant, mais vous n'en aurez pas besoin pour les petits espaces. Vous ne faites que couper l'herbe et les mauvaises herbes jusqu'au sol. Même une tondeuse à bobine peut faire le travail.
  • Ensuite, vous devez obtenir quelque chose au-dessus de la terre fraîchement tondue pour tuer l'herbe et les mauvaises herbes. Les plantes ont besoin de la lumière du soleil pour vivre, donc arrêter la photosynthèse est le plan d'action ici. Le paillis (ou compost, fumier ou paille utilisé comme paillis) est excellent car vous pouvez planter directement dedans. Mais le plastique ou le tissu noir, une fois enlevé, révélera une belle terre exposée après quelques mois. Si vous êtes vraiment préoccupé par les mauvaises herbes, posez du carton humidifié avant de couvrir la parcelle.
  • Une fois que vous avez des plantes dans le sol, vous devriez toujours faire pousser quelque chose à cet endroit. Lorsque les plantes par temps chaud cessent de fructifier, coupez-les au niveau du sol (laisser les racines dans la saleté favorise la santé du sol) et mettez vos débuts de temps frais dans la saleté.Laisser les lits vides pendant un laps de temps donné présente des opportunités pour les mauvaises herbes de emménagez, alors faites fonctionner vos lits avec un approvisionnement constant en plantes. Et rafraîchissez également les plates-bandes avec diverses plantes. La variété améliorera le sol et découragera les ravageurs spécifiques aux plantes de s'installer.
  • Et les mois d'hiver? Les brassicas tels que le chou frisé et le brocoli, ainsi que les épinards et la laitue, peuvent pousser pendant la plupart sinon la totalité des mois froids, surtout si vous utilisez des cadres froids pour éviter le gel.Mais si garder un lit planté pendant l'hiver n'est pas possible, arrachez les mauvaises herbes et recouvrez le sol de tissu, de plastique noir ou de paillis. De cette façon, lorsque vient le temps de planter à nouveau, vous aurez de la saleté saine, sans herbe ni herbe en attente de vos débuts. Ensuite, vendez votre motoculteur, car vous n’auriez plus de labour.


Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de novembre / décembre 2019 de
Fermes de loisirs magazine.


Voir la vidéo: Chapter 3: Do not disturb No-till farming


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