La communauté biologique gagne le combat pour garder les étiquettes exactes



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Cette semaine, l'État de l'Ohio a accepté d'abandonner une règle qui interdisait aux agriculteurs d'indiquer comment leurs produits laitiers biologiques étaient produits.

Lundi, l'État de l'Ohio a convenu qu'il ne poursuivrait plus les réglementations limitant l'étiquetage des produits laitiers biologiques.

Auparavant, l'Ohio avait tenté d'interdire les déclarations sur les étiquettes informant les consommateurs que les produits laitiers biologiques sont produits sans antibiotiques, pesticides ou hormones synthétiques. Après que la Organic Trade Association, une association commerciale basée sur des membres pour l'agriculture et les produits biologiques en Amérique du Nord, a intenté une action en justice contre l'État de l'Ohio, la Cour d'appel du sixième circuit a soutenu le droit des consommateurs de savoir comment leurs aliments sont transformés et ont vidé l'Ohio. règle, jugeant qu'elle était inconstitutionnelle.

«L'opinion du Sixième Circuit a clairement indiqué que les États ne peuvent pas restreindre indûment les étiquettes biologiques ou le droit des consommateurs de savoir comment leurs aliments sont produits, et les actions de l'État de l'Ohio [cette semaine] montrent clairement que la lutte pour maintenir les étiquettes exactes par l'OTA, ses membres, les agriculteurs et les consommateurs en valaient la peine », déclare Christine Bushway, directrice générale et PDG d'OTA.

Plutôt que d'essayer de faire revivre la règle, l'Ohio a accepté de l'abandonner, reconnaissant que le premier amendement permet aux produits laitiers biologiques de déclarer fièrement qu'ils sont produits conformément aux normes alimentaires biologiques, sans l'utilisation d'hormones de croissance synthétiques, de pesticides ou d'antibiotiques.

«C'est important pour nous tous qui soutenons ce que sont les aliments biologiques, et pour les consommateurs qui lisent attentivement les étiquettes des aliments pour savoir ce que contiennent leurs aliments et comment ils sont produits», dit Bushway.

En 2008, l'État de l'Ohio a publié un règlement d'urgence qui restreignait les droits de liberté d'expression des agriculteurs biologiques et conventionnels et des distributeurs de lait dans l'État de l'Ohio. Le règlement restreint illégalement le droit des agriculteurs et des commerçants de déclarer que certains produits laitiers sont produits sans l'utilisation d'ingrédients synthétiques et artificiels.

OTA et ses membres, dont Horizon Organic, Organic Valley et Stonyfield Farm, ont interjeté appel d'une décision d'un tribunal inférieur qui confirmait la règle en question devant la Cour d'appel du sixième circuit. En 2010, le sixième circuit a annulé la décision du tribunal inférieur, reconnaissant que les consommateurs ont le droit de savoir comment leurs produits laitiers sont produits.

Le fait que la Cour s’est appuyé sur un amicus mémoire déposé par le Center for Food Safety et d'autres organisations pour statuer que le lait produit avec des hormones synthétiques est différent du lait produit sans elle (comme le lait biologique).

«L’abandon par l’Ohio de cette règle malavisée est une victoire pour les consommateurs, les agriculteurs et les fabricants», déclare Bushway. «Le label biologique est un programme réglementé par le gouvernement fédéral qui permet aux consommateurs de savoir que leur nourriture est produite sans l'utilisation d'antibiotiques, de pesticides ou d'hormones de croissance ajoutées. Les consommateurs ont le droit de faire des choix éclairés sur les aliments qu'ils consomment, et les agriculteurs et les fabricants peuvent continuer à communiquer honnêtement avec les consommateurs.

OTA était représentée par Randy Sunshine de Liner Grode Stein Yankelevitz Sunshine Regensteif & Taylor LLP.

OTA se réjouit de poursuivre la lutte pour la transparence dans l'étiquetage dans le cadre de l'initiative Just Label It: We Have a Right to Know qui a débuté le mois dernier. Cette initiative est menée par une coalition de plus de 400 entreprises et organisations intéressées par l'étiquetage des aliments génétiquement modifiés. La campagne a soumis une pétition à la Food and Drug Administration des États-Unis dans le but d'inciter les consommateurs à contacter la FDA pour montrer leur soutien à l'étiquetage obligatoire des aliments transgéniques. Les consommateurs peuvent visiter www.justlabelit.org pour soumettre leur soutien à l'étiquetage à la FDA.

Pour en savoir plus sur l'Organic Trade Association, visitez http://www.ota.com.

Tags label biologique, lait biologique, produits biologiques, Association du commerce biologique, Sixième circuit


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