L'agriculture biologique


Par Cherie Langlois

© Mameframe Photo / Maureen Blaney Flietner


Les agriculteurs qui envisagent de qualifier leurs cultures de «biologiques» doivent adhérer au programme biologique national de l’USDA.

À la ferme de l'agriculture biologique soutenue par la communauté (ASC) de Terry’s Berries à Tacoma, Washington, les règles de diversité.

En visitant sa ferme biologique à la mi-septembre, de grands tournesols courbent leurs têtes dorées, des tomates cerises sucrées pendent, quelques citrouilles brillent en orange et de tentantes pommes rouge-vert sont presque prêtes à être cueillies.

Ce qui me captive le plus, cependant, ce sont plusieurs rangées luxuriantes et festives de salades: chou frisé, roquette, endives, blettes et plus encore.

En me promenant dans le magasin de la ferme de Terry Ann Carkner, je trouve un grand bol débordant de légumes verts frais du champ pour environ 7 $ la livre. L'argent n'est pas une option: je veux une salade à base de fixations brillantes et saines qui ne viennent pas dans un sac (et qui font pousser du slime plusieurs jours plus tard) et je la veux maintenant.

Je savoure une salade croustillante et biologique tous les jours pendant près d'une semaine, sûr que mon corps et la Terre sont un peu plus sains pour cela.

© Mameframe Photo / Maureen Blaney Flietner

Beaucoup de gens pensent que l'agriculture biologique ne peut pas être pratiquée à grande échelle et préfèrent acheter leurs aliments biologiques à la ferme en bas de la route plutôt qu'à la ferme industrielle.

Apparemment, je ne suis pas le seul à avoir des envies de produits issus de l’agriculture biologique. Selon le site Web de l’Organic Trade Association (OTA), les ventes d’aliments biologiques ont augmenté de 16,2 pour cent en 2005, atteignant 13,8 milliards de dollars de ventes aux consommateurs.

Les fruits et légumes représentaient 39 pour cent de ce total, la plus grande partie de toutes les catégories d'aliments. Et à en juger par la croissance passée, l'avenir des aliments biologiques semble radieux: depuis 1997, les ventes d'aliments biologiques ont affiché des taux de croissance annuels d'environ 15 à 21 pour cent.

Bien entendu, cette tendance n’est pas passée inaperçue dans les supermarchés et les clubs. Là où autrefois seuls les magasins d’aliments naturels et les marchés fermiers proposaient des produits biologiques, maintenant tout le monde veut s’engager.

En fait, rapporte l'OTA, environ 46 pour cent du volume total en dollars des aliments biologiques ont été vendus par le biais des circuits de masse en 2005.

Alors, quel est le problème avec les cultures biologiques? Sont-ils vraiment meilleurs pour les consommateurs, pour l'environnement et pour les petits agriculteurs? En tant qu'agriculteur amateur, devriez-vous monter à bord du wagon certifié biologique?

Avant de faire ce saut, voici quelques éléments de réflexion (biologiques).

Passer au bio: récompenses et défis
Avec pour objectif une production maximale de cultures en monoculture, l'agriculture commerciale conventionnelle dépend fortement des «intrants» achetés de pesticides synthétiques, d'herbicides et d'engrais.

Les agriculteurs biologiques évitent ces intrants toxiques et potentiellement cancérigènes en faveur de l'amélioration du sol avec du compost, du fumier, de la rotation des cultures et des cultures de couverture. Ils combattent les mauvaises herbes avec un bon travail à l'ancienne plutôt qu'en appliquant des herbicides, et ils cultivent diverses cultures pour réduire le besoin de pesticides. Bien que ces tactiques respectueuses de l'environnement demandent du temps et un travail acharné, l'agriculteur biologique a généralement moins de dépenses extérieures à récupérer.
Certifié biologique:
Normes et règlements

Quiconque souhaite étiqueter et représenter ses produits agricoles comme «certifiés biologiques» doit se conformer aux normes et réglementations uniformes établies par le programme biologique national de l'USDA.

Voici un échantillon des exigences. Pour en savoir plus, rendez-vous sur www.ams.usda.gov/nop et cliquez sur «Règlements NOP».

205.103: Une exploitation certifiée doit tenir des registres concernant la production, la récolte et la manutention des produits agricoles qui doivent être vendus, étiquetés ou représentés comme «100% biologiques», «biologiques» ou «fabriqués avec des produits biologiques».

205.202: La ferme doit être exempte de substances interdites pendant une période de trois ans avant la récolte (consultez la liste nationale des substances autorisées et interdites dans ce même document).

205.203: Le producteur doit gérer les matières végétales et animales pour maintenir la teneur en matière organique de manière à ne pas contribuer à la contamination des cultures, du sol et de l'eau… Le fumier brut doit être composté sauf s'il est épandu sur des terres utilisées pour une culture non destinée à la consommation humaine, ou incorporé dans le sol au moins 120 jours avant la récolte d'un produit dont la partie comestible est en contact direct avec le sol (90 jours avant la récolte si la partie comestible n'a pas de contact direct avec le sol).

Selon Bob Scowcroft, directeur exécutif de la Fondation de recherche sur l'agriculture biologique à Santa Cruz, en Californie, les agriculteurs qui passent à l'agriculture biologique reçoivent une prime pour les produits certifiés biologiques.

«Le défi est de savoir comment y arriver», dit-il. «Un agriculteur avec 1 000 acres de haricots et de maïs dit:« Je veux passer au bio et vendre à un acheteur ou un grossiste de céréales »et les défis se complexifient presque immédiatement.

Il ou elle doit vérifier les exigences de la certification biologique et parcourir 400 à 500 pages de règlements biologiques. Dans ce pays, vous avez très peu d'informations sur la façon de faire la transition vers l'agriculture biologique; c’est presque toujours l’agriculteur qui transmet ses connaissances à l’agriculteur. De nombreux cultivateurs biologiques sont très ouverts et prêts à partager avec d’autres cultivateurs, c’est inhabituel. »

Pensez aux agriculteurs Terry Ann Carkner et Diane Andersen, qui sont plus que disposés à partager leurs expériences avec l'agriculture biologique, les bonnes et les mauvaises.

Lorsque Carkner et son mari, Dick, ont acheté leur propriété de 20 acres il y a 22 ans, la ferme était une monoculture de framboises conventionnelle depuis les années 1940. Divisés sur la question du passage à l'agriculture biologique, les Carkner ont continué à cultiver des framboises de manière conventionnelle, trouvant facile d'utiliser des produits chimiques synthétiques et de cultiver une seule culture, jusqu'à ce que les aliments biologiques deviennent plus populaires environ cinq ans plus tard.

«Cascadia Farms a dit qu'ils pourraient utiliser nos baies pour leur confiture biologique si elles étaient certifiées biologiques», dit Carkner. «Ensuite, le marché des produits biologiques s'est développé - c'est ce qui nous a poussés. Mec, je n'y retournerais jamais maintenant. Nous y sommes philosophiquement et 90% de ce que nous mangeons est biologique. Je pense que ce qui est bon pour l’environnement est bon pour nous; nous pensons également que la saveur est meilleure. »

Pour Carkner, cultiver bio signifiait diversifier; d'abord en cultivant d'autres types de baies, puis, au lieu de laisser la terre en jachère entre les rotations de baies, en plantant une grande variété de légumes colorés.

Biologique FYI

Service national d'information sur l'agriculture durable
(800) 346-9140
Le site ATTRA (Transfert de technologie approprié pour les zones rurales) contient d'excellentes informations et articles sur l'agriculture durable, le programme biologique national et la certification biologique.

Fondation de recherche sur l'agriculture biologique
(831) 426-6606
Cette organisation nationale d'intérêt public travaille à améliorer les pratiques d'agriculture biologique, à parrainer la recherche et à éduquer le public sur les enjeux importants de l'agriculture biologique. Visitez leur site pour en savoir plus sur les projets qu'ils financent, voir les résultats de la recherche et trouver des informations sur la production et le marketing biologiques.

Association du commerce biologique
(413) 774-7511
Cette association professionnelle composée de membres promeut et protège la croissance du commerce biologique. Vous y trouverez des actualités et des faits sur le bio, des informations sur les normes bio, et plus encore.

Le programme biologique national
Le site officiel du programme national biologique de l'USDA regorge d'informations intimidantes mais essentielles pour les agriculteurs qui envisagent de devenir certifiés. Vous y trouverez une liste d'agents de certification accrédités par l'USDA, des normes de production et de manipulation biologiques, la liste nationale des substances autorisées et interdites et une section questions-réponses.

«Nous cultivons à peu près tous les légumes que vous pouvez cultiver», dit Carkner. Elle a également ajouté un troupeau de poulets pondeurs et a commencé à élever des poulets de chair. Désormais, ses cultures fraîches et certifiées biologiques alimentent une entreprise CSA prospère qui compte plus de 270 clients.

Le plus gros inconvénient de l’agriculture biologique, selon Carkner, est le désherbage (rappelez-vous, aucun herbicide conventionnel n’est autorisé).

Mais sa récompense préférée vaut le travail supplémentaire: «Lorsque mes petits-enfants visitent, nous pouvons manger des baies de la vigne et arracher les carottes, les rincer et les manger aussi», dit-elle joyeusement.

«Je n’ai pas besoin d’afficher des panneaux indiquant« Poison ». Mes clients CSA peuvent sortir à la ferme et se promener avec leurs enfants, et je n’ai pas à m'inquiéter.»

À mi-chemin à travers le pays, le désir de Diane et Dave Andersen d'élever leurs 12 enfants dans le pays les a amenés à acheter une ferme biologique de 200 acres à Ottertail, au Minnesota, il y a 10 ans.

Ils ont découvert que les terres agricoles devaient être «réparées» autant que la maison et les dépendances; ils ont vite appris à reconstituer le sol avec des pratiques naturelles comme l'épandage de fumier et la jachère estivale de parcelles spécifiques de terrain.

Aujourd'hui, l'exploitation biologique diversifiée de la famille comprend des cultures telles que le blé, le seigle, l'orge, le maïs, le trèfle, le lin et l'avoine. Un jardin familial abondant produit des poivrons, des tomates, du brocoli et d'autres trésors. Pour compléter l’exploitation de la ferme, les Andersen vendent du lait biologique de leur troupeau de vaches Jersey, et des œufs bruns biologiques offerts par leurs poules.

«Nous promouvons [l'agriculture biologique] de tout notre cœur», déclare Diane Andersen. «Psychologiquement, savoir que nous ne contribuons pas à l’apport chimique et à la pollution de ceux qui nous entourent nous donne confiance. Sur le plan environnemental, nous apprécions la belle vie, la faune qui nous entoure et sachant que ces mauvaises herbes qui poussent là-bas abritent des espèces qui ne pourraient pas survivre autrement.

Être capable de survivre sur ces 200 acres sans beaucoup de ressources externes permet d'économiser des revenus et crée une solide éthique de travail dans l'esprit et le cœur de nos enfants.

Pour Andersen, la commercialisation de leurs cultures et produits est le seul inconvénient de l'agriculture biologique. «Bien que cela puisse être agréable sur le plan social, cela peut aussi être très difficile lorsque vous entrez dans un monde qui comprend peu les avantages du bio. La mentalité qui prévaut est toujours de «dépenser le moins possible pour autant que nous pouvons en obtenir». »

Certification biologique et entretien
Les agriculteurs qui prévoient d'étiqueter leurs cultures «biologiques» doivent respecter les normes énoncées dans le programme biologique national de l'USDA.

Si vous vendez plus de 5 000 $ de produits agricoles biologiques par an, vous devez être certifié par une agence de certification accréditée par l'USDA.

«Quiconque vend moins de 5 000 $ de produits [chaque année] n'a pas à être certifié - c'est volontaire», souligne Scowcroft. "Cependant, vous devez tenir des registres et suivre les règles pour utiliser le terme" issu de l'agriculture biologique "."

La route vers la certification biologique commence par le choix d'un certificateur privé ou gouvernemental accrédité par l'USDA et par l'obtention d'un dossier de candidature.

Vous soumettez une demande, des frais et un plan de système biologique contenant des informations sur l'histoire agricole de votre propriété et vos pratiques de gestion biologique prévues. Par exemple, comment allez-vous améliorer le sol et lutter contre les ravageurs? Où obtiendrez-vous des semences? Comment allez-vous gérer votre récolte?

Après examen et évaluation de votre plan par le certificateur, l’étape suivante implique une inspection sur place de votre ferme. Un inspecteur biologique examine tous les aspects de votre opération afin de déterminer si votre plan de gestion est conforme aux normes du programme biologique national.

Une fois que le certificateur examine le rapport de l'inspecteur et détermine que votre ferme correspond à la facture, vous recevrez un certificat. L'ensemble du processus prend généralement environ huit à dix semaines.

Enfin, vous êtes libre de vendre et d'étiqueter vos cultures comme certifiées biologiques.

Autrement dit, jusqu'à l'année suivante, lorsque vous devrez répéter à peu près le même processus pour maintenir votre certification. Vous vous sentez dépassé?

Lors de la gestion d'une entreprise, cependant, une planification détaillée et la tenue de registres peuvent faire la différence entre le succès et l'échec.

«Chaque année, vous devez élaborer un plan de ferme dans le cadre du processus de certification», explique Carkner. «Le plan décrit vos principales mauvaises herbes, problèmes de ravageurs et maladies, et ce que vous ferez pour les gérer. Vous devez tenir une liste de ce que vous achetez et mettez sur vos cultures et savoir d'où vient votre compost. Je garde probablement des archives trop détaillées, mais cela m'a aidé à développer mon entreprise. "

«Devenir certifié n'est pas aussi important que les gens semblent le penser», ajoute Andersen. «Notre ferme était biologique lorsque nous l'avons achetée, il ne s'agissait donc que de rechercher et de décider avec quel certificateur nous voulions aller. À ce stade, nous devions être sûrs d'avoir une trace écrite prouvant que notre sol était biologique, que les semences que nous achetions pour planter étaient biologiques et qu'aucun produit chimique ou non approuvé n'était utilisé dans notre ferme. Nous avons obtenu la certification biologique sans problème, et nous n'avons qu'à continuer à cultiver et à vivre notre vie de manière biologique pour maintenir cette certification.

Pourquoi certifier?
Compte tenu du coût de la certification (cela varie considérablement d'un certificateur à l'autre) et de ses défis, pourquoi un agriculteur qui gagne moins de 5 000 $ par an avec ses cultures voudrait-il emprunter la voie de la certification biologique?

D'une part, ce n'est qu'avec la certification que vous pouvez commercialiser vos produits agricoles sous un sceau biologique certifié USDA. Dans un monde où la chaîne d'approvisionnement est de plus en plus longue, ce sceau garantit aux clients que vous avez été inspecté par un certificateur tiers et que vos méthodes de culture sont conformes aux normes biologiques décrites dans le programme biologique national de l'USDA. Sinon, ils n'ont que votre mot pour dire que votre produit est vraiment biologique.

Il y a une dépense importante pour être certifié, admet Scowcroft.

Il pense cependant que la certification en vaut la peine: elle montre que vous avez pris l’engagement et assure la sécurité dans le cadre de votre marketing.

"Vos acheteurs peuvent obtenir vos documents - le droit du consommateur de savoir comment vous avez cultivé quelque chose est codifié dans la piste d'audit."

Les géants deviennent biologiques
Pour moi, savoir comment ma succulente salade écologique a été nourrie n'est qu'une partie de l'attrait du bio. J'aime le fait que ma salade soit venue fraîchement d'une ferme à seulement 15 miles de là, donc elle n'a pas eu à être transportée à travers trois États par un camion gourmand en essence. J’aime utiliser mon pouvoir d’achat pour soutenir une espèce en voie de disparition - les petites exploitations familiales comme Terry’s Berries. Cela ne me dérange pas de payer plus pour des produits biologiques de qualité dont le prix reflète les coûts réels de l’agriculture.

Et c’est pourquoi vous ne me verrez pas acheter des produits biologiques chez Wal-Mart.

Selon un rapport publié par Cornucopia Institute (www.cornucopia.org), un chien de garde biologique qui promeut la justice économique pour l'agriculture familiale, Wal-Mart s'approvisionne en produits biologiques dans ce qui sont essentiellement des fermes industrielles, ainsi que dans des pays du tiers monde. Les petits agriculteurs biologiques craignent que cela puisse entraîner une baisse de la qualité des aliments biologiques et un assouplissement des normes. De plus, alors que des sociétés géantes comme Wal-Mart font baisser les prix des aliments biologiques, les petits agriculteurs pourraient voir leurs entreprises menacées.

Tout cela soulève la question: une immense ferme industrielle peut-elle vraiment être biologique?

Carkner et Andersen ne le pensent pas.

«L’agriculture biologique ne peut pas être pratiquée à grande échelle», déclare Andersen, optimiste quant au fait que les fermes industrielles ne prévaudront pas.

«Les gens instruits savent et comprennent que les aliments cultivés en plein air et à la ferme en bas de la route sont exactement ce qu'ils sont promus. Qui pourrait faire confiance à la ferme industrielle pour fournir un produit sain ou pour que ce produit soit ce qu'ils prétendent être? L'intégrité signifie tellement. Les fermes-usines peuvent avoir un impact pendant un court moment, mais à long terme, les petits producteurs seront toujours là.

Le bio est-il meilleur…

… Pour l'environnement et les ouvriers agricoles? Oui. «Lorsque vous cultivez de manière biologique, vous n’appliquez pas plus de 8 000 produits chimiques différents à vos cultures», déclare Bob Scowcroft, directeur exécutif de la Fondation de recherche sur l’agriculture biologique. «Vous n’exposez pas les travailleurs agricoles à des produits chimiques ou ne contaminez pas les eaux souterraines.» Autres avantages environnementaux: Les pratiques biologiques construisent le sol au lieu de l'éroder, elles économisent de l'énergie (dans la fabrication de pesticides synthétiques) et réduisent le ruissellement d'azote polluant l'eau causé par l'application d'engrais synthétiques.

Le bio est-il meilleur pour notre santé et celle de nos enfants? Probablement, mais davantage de recherche et de financement sont nécessaires. "Je ne me sens pas à l'aise de dire que le bio est plus sain pour vous - pourtant," dit Scowcroft. «Mais il existe des recherches intéressantes.» La recherche a révélé une baisse des résidus de pesticides dans les aliments biologiques.

Dans une étude, publiée dans les Perspectives de la santé environnementale de février 2006, les chercheurs ont remplacé les aliments biologiques par des aliments conventionnels dans l'alimentation des enfants des écoles élémentaires pendant cinq jours. Les concentrations de métabolites de pesticides organophosphorés dans l’urine des enfants ont immédiatement diminué pour atteindre des niveaux non détectés et sont restées ainsi jusqu’à ce qu’ils reprennent un régime conventionnel.

Une autre étude réalisée en 2003 par des chercheurs de l'U.C. Davis a trouvé plus d'antioxydants naturels dans les baies et le maïs de culture biologique que dans ceux de culture conventionnelle.

A propos de l'auteur: Cherie Langlois est une rédactrice en chef de HF qui dirige une ferme d'agrément de 5 acres à Washington.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de janvier / février 2007 de Fermes de loisirsmagazine. Procurez-vous un exemplaire dans votre librairie locale ou dans un magasin de collation et d'alimentation. Cliquez icipour souscrire à HF.


Voir la vidéo: Ile de France: lAgriculture BIO change déchelle


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