Envisagez de cultiver un verger d'arbres à noix


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Les arbres à bois mettent leur énergie à grandir jusqu'à la canopée. Les arbres fruitiers, par contre, sélectionnés pour être courts et étalés, mettent leur énergie dans la production de noix.

Voici un échantillon de variétés de noix et de leurs caractéristiques pour vous aider à choisir les bons arbres à noix à cultiver sur votre ferme.


Amande (Prunus amygdalus)

L'amande est liée aux pommes, aux poires et aux pêches. La coque d'amande floue ressemble même à une pêche non mûre.

La floraison extrêmement précoce rend les amandes susceptibles de tuer les gelées. Ils réussissent mieux dans un climat chaud et sec, comme la vallée centrale de Californie.

Les amandiers produisent des noix dans environ cinq ans et peuvent atteindre environ 25 pieds de haut. Ils ont besoin de deux cultivars pour la pollinisation croisée; les abeilles les pollinisent.

Châtaignier (Castanea sp.)

Avant que la brûlure du châtaignier ait presque anéanti le châtaignier d'Amérique du Nord (C. dentata), il comprenait un quart de tous les arbres des forêts caroliniennes d'Amérique du Nord. Il a été trouvé dans les Appalaches et au Canada.

Aujourd'hui, les phytotechniciens tentent de ramener les châtaigniers du gouffre. Ils rétrocroissent les espèces nord-américaines et les espèces asiatiques résistantes à la brûlure, telles que les châtaignes chinoises et japonaises (C. mollissima et C. crenata, respectivement).

Ces deux arbres à noix poussent également aux États-Unis. Selon les milliers de cultivars plantés, les châtaignes pousseront dans des régions aussi éloignées au nord que le Michigan, le Wisconsin et le Canada et aussi loin au sud que la Géorgie et le nord de la Floride.

Selon la variété, les châtaignes poussent de 40 à 80 pieds de large et de haut. Cependant, la taille de cette nouvelle variété en cours de développement n’est pas encore connue.


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Cultivateurs faciles

«Les châtaignes sont très faciles à cultiver», explique Sandra Anagnostakis, une scientifique de la châtaigne à la station d'expérimentation agricole du Connecticut.

Les vraies limites sont le type de sol et une humidité adéquate.

«Ils peuvent être cultivés dans des endroits avec un sol acide, [mais] dans des endroits, comme la Californie, où le sol est neutre, seuls quelques cultivars se porteront bien», dit-elle. «Si vous êtes assez stupide pour acheter un semis, vous allez attendre 10 ans pour qu’ils commencent à fleurir et à fructifier. Si vous achetez des arbres greffés, ils commenceront à fructifier la deuxième année », dit Anagnostakis.

«Comme ils sont tous autostériles, vous devez planter deux cultivars différents, qui produiront tous deux du pollen pour la pollinisation croisée. Vous aurez également deux types de noix et peut-être deux périodes de récolte différentes. "

Bill Reid, spécialiste des cultures de fruits à coque à la Kansas State University, voit deux inconvénients aux châtaignes, qu'il appelle en riant «la pomme de terre du monde de la noix».

L'un est le parfum désagréable des fleurs de châtaignier. L'autre consiste à éliminer la bavure épineuse ou la cosse.

Les châtaignes tombent à maturité et se fendent naturellement, toujours sur les arbres. Les balles vides tomberont au sol plus tard. Les coquilles ou les peaux des noix peuvent être pelées avec un couteau ou même mordues avec vos dents, si vous les mangez crues.

Les châtaignes comestibles ne sont pas apparentées aux marrons d'Inde.

Noisette (Corylus sp.)

La noisette, ou aveline, est plus performante dans les climats tempérés. Mais les noisetiers ont besoin de 800 à 1 200 heures de refroidissement pour fleurir et rompre leur dormance. Trop au sud, ils peuvent fleurir trop tôt ou en désordre avec la pollinisation.

Bien que les noisetiers portent des fleurs mâles et femelles, ils ne sont pas autogames et ont besoin d'au moins deux cultivars différents. C'est parce que certains cultivars ne se pollinisent pas.

Les producteurs doivent planter quatre à six cultivars différents pour obtenir des récoltes cohérentes.

En Amérique, le champignon de la brûlure du filbert a limité les vergers de noisetiers commerciaux à la Willamette Valley de l’Oregon. Mais le développement d'hybrides résistants à la brûlure et au froid pourrait permettre à la noisette de devenir une culture durable pour une grande partie des États-Unis et du sud du Canada.

La plante peut être un arbuste de 3 pieds ou un arbre de 30 pieds, selon le porte-greffe et la taille. Les noisetiers greffés ou stratifiés commenceront à produire dans les deux à trois ans et pourront rester productifs pendant 60 ans.

Importance imminente

Les noisetiers résistants aux maladies et au froid ont le potentiel de devenir un élément précieux du mouvement de l'agriculture durable, selon Tom Molnar, un expert de la noisette à l'Université Rutgers.

«Nous sommes à la limite», dit-il. Les arbres nécessitent très peu d'intrants, "quelque chose dont vous pourriez vous occuper le week-end."

Les noisettes ne nécessitent que quelques pulvérisations (le cas échéant) contre les acariens ou les brûlures des bourgeons, par rapport aux raisins, aux pêches ou aux pommes. Et ils ont besoin de beaucoup moins de taille.

La plupart des noisetiers poussent naturellement sous forme de grands arbustes à plusieurs branches. Même avec un buisson, vous pourrez toujours récolter une récolte, dit Molnar.

Mais si vous taillez les drageons autour de la base deux ou trois fois par an pour ne laisser qu'un seul tronc d'arbre, toute l'énergie va dans le bois mature. Cela équivaut à plus de floraison et à porter plus tôt.

Les arbres à un seul tronc sont également plus faciles à entretenir pour le contrôle des mauvaises herbes, la tonte du verger et la récolte.

«Ils se débrouillent très bien sur des sols modérément acides, et ils répondent très bien aux engrais azotés», dit Molnar. Le contrôle des mauvaises herbes gardera les arbres en bonne santé. Mais ses arbres d'essai n'ont pas eu besoin de lutte antiparasitaire.

Les noisettes sont résistantes à la sécheresse et pousseront là où d’autres cultures ne le feront pas, comme sur les pentes et dans les sols marginaux. Molnar admet que planter plus d'un acre ou plus n'est peut-être pas un investissement judicieux, car la cohérence des rendements est l'une des choses testées dans les essais de l'Université Rutgers.

«Mais il y a beaucoup de potentiel», dit-il. "Pour le jardinier amateur ou de jardin - pour votre propre consommation ou pour la culture sur un marché agricole local - c'est une excellente plante!"

Hickory (Carya sp.)

Le caryer shagbark (C. ovata) et shellbark (C. laciniosa) sont indigènes de l'est de l'Amérique du Nord, allant du sud du Canada au nord du Mexique.

Ce sont des arbres à croissance lente qui peuvent mettre des décennies à porter des noix. Mais ils peuvent vivre des siècles.

Les variétés de caryer greffées peuvent donner une production de noix plus fiable mais pas plus rapide. Le caryer a besoin d'une très longue racine pivotante avant de pouvoir commencer à produire des noix.

Les caryer sont très résistants au froid, s'adaptent bien aux zones perturbées et tolèrent les sols pauvres. Ils produisent de petites noix sucrées dans des coquilles extrêmement solides.

Ces arbres à noix atteignent environ 60 pieds de haut. Vous devez planter deux variétés dont la floraison et l’effusion de pollen conviennent au moment de la pollinisation.

Macadamia (Macadamia integrifolia)

La macadamia a été introduite à Hawaï depuis l'Australie à la fin du 19e siècle. Il peut également pousser et bien produire dans de petites régions du sud-ouest de la Californie et du sud de la Floride.

Noix de pécan (Carya illinoensis)

La noix de pécan est un autre membre de la famille du caryer.

Espèce à croissance extrêmement lente, il faut des années pour établir le système racinaire massif dont elle a besoin avant de pouvoir commencer à faire pousser du bois. Cela peut prendre de cinq à dix ans pour porter des noix.

Les arbres peuvent vivre 130 ans ou plus et atteindre 90 pieds de haut et 120 pieds de large - vraiment!

Les noix de pécan peuvent être cultivées et pousser bien en dehors de leur aire de répartition naturelle, qui va du Texas au Kansas, au Missouri et à l'Illinois. Mais ils ont besoin de beaucoup de chaleur d'été, de jour comme de nuit.

Ils sont autogames, bien que les noix provenant d'arbres à pollinisation croisée puissent être de meilleure qualité.

Les pacanes sont roi

Pour Reid, «les pacanes sont roi!» L'enlèvement et l'élimination des coques ne sont pas un problème avec les noix de pécan, qui, selon lui, ont un goût inégalé.

Pour les fermes situées à la limite nord de la zone de noix de pécan dans l'Oklahoma, le Missouri, le Kansas et l'Illinois, il recommande Kanza, un cultivar qu'il a aidé à libérer au milieu des années 1980. Il résiste à la tavelure, mûrit tôt dans une grande partie du pays et produit une excellente noix de taille moyenne qui remplit le noyau quel que soit le régime des précipitations.

"Une fois qu'ils ont atteint la taille, vous ne faites pas de taille annuelle", dit-il. La taille d'entretien consiste à «les empêcher de vous frapper à la tête lorsque vous tondez en dessous».

«Planter un pacanier est un acte de foi», dit-il. Même avec des arbres greffés, les pacanes sont parmi les cultures les plus lentes à s'établir. Tant qu’ils n’ont pas développé un système racinaire massif, le sommet de l’arbre ne poussera pas, explique Reid.

«Ce n’est que vers la 13e année que vous obtiendrez‘ Oh mon Dieu! Je vais devoir commencer à faire quelque chose avec tous ces fous! »

«Je secoue des arbres pour la production de noix qui mesurent près de 4 pieds de diamètre», dit-il. Au fur et à mesure que les arbres grossissent, ils doivent parfois être éclaircis pour donner aux arbres restants de la place pour pousser. «S'ils s'ombragent, la production de noix se déplace tout en haut de l'arbre.»


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Comment grandir

Ces arbres à noix doivent être fertilisés chaque année et traités contre les insectes et les maladies, s’ils sont sensibles.

Contrairement aux noix et aux caryer, les coques, ou coques, se fendent et sèchent d'elles-mêmes une fois que le premier gel les frappe.

«Dans le commerce, nous les laissons sécher sur les arbres», dit Reid. «Une fois que nous avons mis le shaker sur l'arbre, les noix sortent. C’est la beauté des pacanes! »

Le Hican est un hybride naturel caryer-pacane qui a le goût d'une combinaison des deux et a une coquille plus facilement craquelée que le caryer. Les arbres Hican peuvent atteindre 60 pieds et peuvent prendre de six à 10 ans pour produire une récolte.

Pignon de pin (Pinus edulis)

Les piñons à feuilles persistantes, ou pignons, originaires des États occidentaux, produisent des noyaux dans leurs pommes de pin.

Selon les espèces et les conditions de croissance, les arbres à pignons de pin peuvent être grands ou petits, à croissance rapide ou lente, à la chaleur ou au froid. Ils ne produisent que quelques grains ou jusqu'à 200 grains par cône.

Pistache (Pistacia sp.)

La pistache à croissance lente prospère dans les régions aux hivers courts et froids suivis d'étés chauds et secs.

Résistant à la sécheresse, l'arbre pousse bien dans les régions arides et sablonneuses du sud-ouest avec beaucoup de soleil, où il n'y a pas de gelées pour tuer ses fleurs printanières.

Noyer (Juglans sp.)

Les noix comprennent les variétés suivantes:

  • Noyer noir indigène de l'est de l'Amérique du Nord (J. nigra)
  • butternut (J. cinerea)
  • noix de cœur (J. sieboldiana)
  • ce que l'on appelle régionalement le noyer persan, anglais ou des Carpates (J. regia)

Les noix font bien avec le plein soleil et un sol limoneux profond et bien drainé. Ils nécessitent 400 à 1 500 heures de temps froid, selon le cultivar.

Les noix doivent être pollinisées de manière croisée. Ils peuvent prendre de trois à cinq ans pour produire une récolte et peuvent vivre des siècles.

Les arbres poussent de 50 à 100 pieds de haut et de large, selon la variété. Parce que les racines des noyers excrètent une substance qui inhibe la croissance de nombreuses autres plantes, gardez-les loin des potagers et des jardins de fleurs.

Contrairement aux autres arbres à noix, vous devez tailler les noix à l'automne. À la récolte, portez des gants. Les coques sont tenaces et laissent des taches indélébiles.

Les nouveaux cultivars résistants à la brûlure du noyer produisent des noix cinq fois plus grosses que la variété indigène nord-américaine. Selon Anagnostakis, «vous pouvez généralement planter environ 30 arbres par acre. À environ 100 livres par arbre, c'est beaucoup! »

Cet article a été initialement publié dans le numéro de septembre / octobre 2019 de Fermes de loisirs magazine.


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