Une raison de plus pour aller au bio: cela stimule l'économie!


PHOTO: Photo végétalienne / Flickr

Si vous lisez régulièrement notre site, vous êtes probablement d'accord avec l'idée que l'agriculture biologique est un bon choix pour la santé environnementale d'une région. L'économiste Edward Jaenicke de la Penn State University ag a trouvé que c'était aussi bon pour la santé économique d'une région.

Il a choisi 225 comtés aux États-Unis à examiner comme des «points chauds biologiques». Ce sont des comtés avec une forte concentration d'opérations biologiques entourés de comtés qui ont également une forte concentration d'opérations biologiques. (Découvrez si vous vivez dans un hotspot bio.)

Les conclusions de Jaenicke sont encourageantes pour l’avenir du rôle de l’agriculture biologique dans le développement rural:

  • En moyenne, les taux de pauvreté des hotspots sont de 1,3 point de pourcentage inférieurs au taux de pauvreté national moyen de 16%. Les points chauds de production biologique ont une baisse légèrement plus importante du taux de pauvreté par rapport aux points chauds de manipulation biologique. Les chercheurs soulignent que ces chiffres peuvent être comparés à certains grands programmes de lutte contre la pauvreté, y compris le programme d'assistant nutritionnel supplémentaire, et que ces chiffres reflètent une différence beaucoup plus grande que d'autres programmes de lutte contre la pauvreté, comme le programme spécial de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants.
  • Les revenus médians des ménages dans les hotspots biologiques sont en moyenne de 2 000 $ plus élevés. Les points chauds de traitement biologique ont connu une augmentation encore plus importante du revenu moyen des ménages (2 588 $) que les points chauds de production biologique (1 089 $).
  • Les hotspots organiques avaient également des taux de chômage plus faibles et un revenu par habitant plus élevé au niveau du comté. Ceci est contrasté par les points chauds de l'agriculture générale, qui ont en fait une légère augmentation du chômage et un revenu moyen par habitant inférieur de 1 076 dollars à celui de la population générale.

Développement rural biologique

La Organic Trade Association a demandé à Jaenicke de compiler ses conclusions dans un livre blanc pour leur utilisation. Dans un communiqué de presse de l'OTA, la PDG et directrice générale Laura Batcha a déclaré:

«L'agriculture biologique peut être utilisée comme un outil efficace de développement économique, en particulier dans nos zones rurales. Les conclusions de cette recherche… fournissent aux décideurs une raison économique et solide de soutenir l'agriculture biologique et de créer davantage de points chauds biologiques stimulant l'économie dans tout le pays.

OTA souligne que le bio est l’un des secteurs à la croissance la plus rapide de l’industrie alimentaire américaine, avec une hausse de 11% en 2015, par rapport à la croissance globale de 3% du marché alimentaire. Cela vaut 40 millions de dollars.

Ce résultat de croissance économique complète les nouvelles de Penn State de 2014 selon lesquelles les fermes engagées dans une agriculture communautaire - ventes directes aux consommateurs et agrotourisme - stimulent la croissance économique locale.

«Nous avons constaté que pour chaque dollar d'augmentation des ventes agricoles, le revenu personnel augmentait de 22 cents en cinq ans», déclare Stephan Goetz, professeur d'économie agricole et régionale à Penn State et directeur du Northeast Regional Centre for Rural Development .

Et l'USDA a récemment rapporté que les fermes qui vendent directement au consommateur - pensez aux marchés fermiers, aux stands en bordure de route et aux ASC - peuvent rester en affaires plus longtemps. Le nombre de ces fermes a augmenté de 24 pour cent entre 2002 et 2012. De 2007 à 2012, 61 pour cent des fermes qui vendaient directement aux consommateurs étaient toujours en activité sous le même exploitant, comparativement à 55 pour cent des fermes qui n'en avaient pas Ventes.

Partout, les économistes proposent de bonnes nouvelles pour les petites entreprises agricoles biologiques!

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