Une «dernière» coopérative


PHOTO: Pete Robertson

Pendant plusieurs années, ma femme, Jennifer - affectueusement connue ici sous le nom de La Rancherette - voulait deux ou trois petits poulets Silkie. "Elles sont sooo mignon », dit-elle. "Elles sont sooo duveteux. Ils ressemblent à des bébés lapins. Ce seraient d'excellents animaux de compagnie.

Vous devez comprendre: nous avions déjà 11 chiens sur notre propriété. Ils ont chacun leur propre espace de chenil et reçoivent le plus grand soin. La plupart sont des chiens d'exposition de caniche standard à la retraite avec quelques chiens de sauvetage et, de peur que j'oublie, un Airedale Terrier. Moi, le RancherWriterPoet, je n'étais pas certain que les poulets seraient un bon choix. Donc, bien évidemment, mon commentaire a toujours été: «Nous n’avons pas besoin de poulets. Nous n'avons aucun endroit pour les garder.

«Mais nous pourrions construire une coopérative», disait-elle.

J'ai ignoré la conversation, espérant qu'elle disparaîtrait. Je pensais que ce n'était qu'une mode et que cela disparaîtrait dans l'obscurité. C'était mon erreur. Je n'étais pas préparé à ce que la Rancherette a fait ensuite.

Je ne savais pas que vous pouviez commander des poulets en ligne. Les couvoirs vous les envoient, et ils arrivent au bureau de poste dans une petite boîte trouée sur le côté: U.S. Priority Mail, livraison en deux jours. Le maître de poste a appelé un matin vers 7 heures du matin pour nous dire que les oiseaux étaient arrivés et nous a demandé si nous pouvions venir les chercher parce qu'ils piaillaient et voulaient rentrer à la maison. Je pensais qu’ils auraient peut-être pu leur donner des plans de vol et voler de leur propre chef, mais ils ne savent ni lire ni voler. Ainsi, en plein hiver, 28 poussins sont arrivés d'une écloserie et la Rancherette les a ramassés et les a ramenés à la maison.

Avant leur arrivée, la Rancherette s'était rendue rapidement au magasin de fournitures agricoles local pour acheter un bac à eau pour le bétail qui pourrait être utilisé comme éleveuse. Étant novice dans ce domaine, j'ai aidé de la meilleure façon possible. Elle a ramassé les mangeoires, les abreuvoirs et les copeaux de bois pour cette entreprise. Bien sûr, des lampes chauffantes et de l'alimentation étaient également nécessaires. Ainsi, The Rancherette avait ses «deux ou trois» poulets Silkie - ou 28, selon le cas - et nous travaillions dans le secteur du poulet.

Eh bien, les poussins étaient plus grands que la couveuse et avaient besoin d'un poulailler, alors j'ai commencé à chercher sur Internet des plans de poulailler et j'ai commencé la construction. Au fil du temps, de plus en plus d'oiseaux ont commencé à arriver. Cela a nécessité une deuxième coopérative, puis une autre et encore une autre. À ce stade, il y a quatre coopératives, chacune étant décrite comme la «dernière» coopérative. Mais je ne retiens pas mon souffle. J'ai hâte de reconstruire la «dernière» coopérative! Nous avons encore au moins un autre 3/4 acre: c'est beaucoup de place!

Nos oiseaux sont beaucoup plus sophistiqués maintenant que le premier groupe d'il y a plusieurs années. Avec plusieurs spectacles à notre actif et de nombreux prix à égaler, nous sommes passés de quelques poulets Silkie en tant qu'animaux de compagnie à un passe-temps de spectacle d'oiseaux. Nous entrons également dans une lignée d'oiseaux cochin bantam avec une paire nommée à juste titre Cowboy et Cowgirl. Après tout, nous vivons au Texas.

Nous élevons également nos propres oiseaux maintenant, et avec chaque lignée suivante, des oiseaux de meilleure qualité sont produits. Nous avons toujours nos petits animaux préférés: Mlle Peggy, ainsi nommée car elle ne peut utiliser qu'une seule jambe, et Smokey Bear, qui s'est pour la plupart rétablie de Wryneck. Ils connaissent leurs noms et viennent généralement lorsqu'ils sont appelés. Ces deux poules résident dans notre «résidence-services» à côté de Mick Jagger, le coq de la promenade, et de ses poules, Fatty Girl et Bella.

Ici, à la Fuzzy Chicken Farm, nous sommes enthousiasmés par l'avenir des deux races. C'est un passe-temps exaltant et nous tient certainement sur nos gardes. Si vous avez l'envie ou l'opportunité d'élever «deux ou trois» poulets Silkie pour animaux de compagnie, Internet propose de nombreux projets de coop. Vous pouvez également ouvrir un compte dans le magasin de fournitures agricoles local.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre / décembre de Poulets.


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