Old-country Organic: agriculteurs biologiques italiens


Texte et photos par Rick Gush


Photo de Rick Gush

Alberto Cecconi est issu d'une famille de jardiniers et d'agriculteurs; sa ferme est maintenant certifiée biologique et produit des olives, des légumes et des fruits.


La Dolce Vita
Les histoires fantaisistes de Rick Gush sur l'agriculture à l'italienne sur son blog.

Il se peut que les fermes italiennes n'aient pas grand-chose à voir avec les agriculteurs américains.

Ils ont des marchés différents, des variétés de cultures différentes et, surtout, des cultures différentes. Mais encore, l'agriculture est une question d'apprentissage; apprendre de nos voisins, apprendre des consultants agricoles et apprendre de nos propres erreurs et succès.

À cet égard, il est utile pour les agriculteurs américains de lire un peu sur les agriculteurs italiens.

Bien que l’agriculture américaine soit définitivement la star de la scène agricole mondiale, nous ne pouvons pas nous reposer sur nos lauriers.

La concurrence des producteurs étrangers et des nouveaux ravageurs est de plus en plus forte, et les pressions exercées pour rester en vie peuvent ébranler même les agriculteurs les plus confiants.

Les compétences de survie sont une chose qui distingue les agriculteurs italiens; ils cultivent depuis plusieurs milliers d’années - et vous n’entendez certainement pas beaucoup se plaindre de la qualité des aliments qu’ils produisent.

Cela dit, les petits agriculteurs américains bénéficient d'un certain nombre d'avantages par rapport à leurs homologues italiens. De belles terres agricoles plates sont relativement abondantes aux États-Unis; l’assistance scientifique de vulgarisation universitaire et coopérative est abondante; et les opportunités commerciales continuent d'augmenter pour les petits agriculteurs.

Mais les petits agriculteurs italiens ont toujours apprécié une chose que les agriculteurs américains commencent tout juste à réaliser: le respect du public.

Malgré, ou peut-être en raison de l'insistance générale des Italiens sur une qualité alimentaire extrêmement élevée, les petits agriculteurs italiens apprécient l'appréciation de leurs clients qui pourrait être la plus élevée au monde. La préférence des Italiens pour les denrées alimentaires produites localement et saisonnièrement appropriées est une tradition vieille de plusieurs siècles, et le nombre de variétés patrimoniales activement cultivées de fruits, légumes et produits animaux est remarquablement élevé.

Les médias italiens reflètent cette vénération pour les producteurs de produits alimentaires et chaque jour, au moins une douzaine d'émissions de télévision présentent des segments dans lesquels les petits producteurs agricoles sont présentés.

La culture sur petites parcelles de cultures comestibles est une caractéristique dominante du tissu social italien, bien plus qu'aux États-Unis.

La culture de ses propres olives et légumes est prise très au sérieux; un grand nombre de citoyens cultivent une partie de leur propre nourriture.

Les Italiens consomment également plus d'aliments produits par les petits agriculteurs, et les petits agriculteurs italiens contribuent pour un pourcentage beaucoup plus élevé du total national des aliments consommés que dans les autres pays de l'Union européenne (UE) et aux États-Unis.

Les produits des petites entreprises agricoles familiales bénéficient d'un soutien gouvernemental par le biais d'un système actif de certification locale, et ces dénominations sont universellement respectées.

Heureusement pour les petits agriculteurs italiens, la pire partie de la crise actuelle dans le secteur agricole en Italie se limite principalement à l'agro-industrie commerciale, où les exploitations qui expédient leurs produits en vrac au-delà des marchés locaux subissent les pressions des producteurs chinois et d'Europe de l'Est qui ont récemment commencé à approvisionner les mêmes grands marchés commerciaux.

L'agriculture à la dure
Il n’ya pas beaucoup de terrains plats en Italie et ils sont principalement utilisés par l’agro-industrie. La terre abondante et vallonnée est l'endroit où la majorité des petits agriculteurs sont actifs.

Certains agriculteurs ont trouvé de petites bandes de terrain plat même dans les zones montagneuses, car les zones alluviales des nombreux ruisseaux et rivières fournissent de petites tranches utilisables de terrain plat.

Le manque général de terrains plats disponibles est le symbole du travail acharné qu'implique le fait d'être un petit agriculteur en Italie. La plupart des petites exploitations agricoles se font sur des terrasses créées par des roches empilées pour former des murs de soutènement. Heureusement, les agriculteurs accumulent des pierres depuis quelques milliers d'années en Italie, et les agriculteurs modernes peuvent profiter des nombreuses terrasses construites il y a des années.

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