Élevage de bétail hors réseau à Cold Creek Ranch


PHOTO: Ranch de Cold Creek

Avec 10000 acres situés à 20 miles à l'est de Clifton, en Arizona, à Mogollon Rim Country, Cold Creek Ranch est un ranch de bétail en activité qui se spécialise dans la viande de bœuf à 100%. Ses propriétaires, la famille Schwennesen, a des racines dans cette partie du pays depuis 1921, lorsque Otto M. Schwennesen est revenu de la Première Guerre mondiale avec les poumons endommagés par les attaques au gaz allemand et a été envoyé à l'hôpital des anciens combattants de Fort Whipple (maintenant Prescott ) pour traitement. Bien que la propriété familiale Schwennesen soit un ranch depuis de nombreuses années, elle a ouvert ses portes aux clients en 2011.

Le ranch fait partie des terres de l'État, des forêts nationales et des propriétés privées. Créé à l'origine dans les années 1870 dans le cadre du plus grand Davis Ranch, Cold Creek doit son nom au ruisseau qui transporte deux autres ruisseaux de leur confluence à la rivière Gila.

À l'origine, l'élevage dans la région était étendu, avec peu de voisins ou de concurrents. Aujourd'hui, l'élevage est intensif et limité, avec de nombreuses contraintes réglementaires, explique Eric Schwennesen, l'actuel propriétaire du ranch. «[L'eau est rare, et] tout le reste en attend. S'il ne pleut pas, rien ne se passe », dit-il

Tenir à la tradition

Clifton est le cœur de la région bovine et minière depuis les années 1880. La juge de la Cour suprême, Sandra Day O’Connor, a grandi dans le Lazy B Ranch situé à proximité, et la région serait également le lieu de naissance du chef Apache Geronimo. Mais ce mode de vie - et les communautés qui en découlent - s'éteint rapidement.

«L'exploitation minière et l'élevage sont à peu près tout ce que nous avons à Clifton», dit Schwennesen. «Clifton et les autres villes dispersées de la région ont été construites pour répondre aux besoins croissants et dynamiques des industries de l'élevage et des mines dans une vaste région. … Notre ville dépend autant que nous du succès de [Cold Creek]. »

Pour lui, cela demande une bonne éducation mais aussi beaucoup de travail acharné. Schwennesen et sa femme, Jean, ne sont pas des éleveurs de fauteuils, même s’ils détiennent à eux deux deux bacheliers et trois maîtrises. «Nous apprenons d'autres personnes dans l'entreprise, du système très dispersé de pasteurs à travers le monde», dit Schwennesen.

Vie hors réseau

Trop loin pour avoir un accès raisonnable aux lignes électriques, Cold Creek Ranch est hors réseau et produit sa propre énergie avec des panneaux solaires et utilise des batteries pour stocker l'énergie. En hiver, les maisons sont chauffées avec du bois de chauffage, mais en été, «vous vivez avec», dit Schwennesen, faisant référence à la fameuse chaleur du sud-ouest. Il n'a cependant aucun regret. «C’est une belle vie, près de la terre», dit-il.

Cultiver l'entreprise locale

Une des raisons pour lesquelles Schwennesen a continué la tradition de l'élevage était de corriger la perception négative du public des éleveurs. «Trop peu de gens comprennent la culture de la terre ou ses difficultés», dit-il. «[Laisser les clients rester ici] est un moyen de leur faire vivre ce que c'est.»

La sincérité de son amour de la terre et sa passion pour l'élevage sonne haut et fort. Les clients peuvent participer au travail quotidien du ranch, qui comprend l'équitation, l'alimentation et le ferrage des chevaux; appeler et déplacer le bétail; cordage et image de marque; ou brosse de nettoyage. Ils peuvent également essayer le sirop de figue de barbarie de Jean, une friandise bien connue dans le monde des ranchs, dans lequel elle utilise du sirop d’agave au lieu du sucre.

En plus de permettre au public de rester à la ferme, Cold Creek Ranch commercialise directement la viande localement. «Il n'y a absolument aucune raison d'expédier à mi-chemin à travers le pays», dit Schwennesen. «Il y a des producteurs locaux qui ont besoin de l'entreprise et du soutien dans tous les États, y compris l'Alaska. Cependant, nous ne sommes pas des extrémistes alimentaires, juste des gens de bon sens.

Quand vous visitez

Ce qui amène les clients à Cold Creek, ce sont ses paysages, son éloignement et sa légitimité, dit Schwennesen, soulignant que ce n’est pas un décor de cinéma. «La vraie affaire est ce que nous proposons, un travail réel, une partie du processus de gestion.» Cependant, la «Garantie Météo» du ranch stipule que toute journée avec 0,35 pouce de pluie sera gratuite pour les clients.

Les excursions d'une journée faciles à partir du ranch comprennent les sources chaudes, les sites Apache et la célèbre Tombstone, en Arizona, l'une des dernières villes en plein essor frontalier du vieil ouest américain.

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