Oca: un nouveau tubercule à essayer cette année


PHOTO: Lamerie / Flickr

Si la mention des légumes tubéreux fait sans doute penser immédiatement aux pommes de terre, ignames, patates douces et topinambours, il existe de nombreuses autres racines tubéreuses qui méritent une place dans nos fermes et nos jardins. Pourtant, bon nombre de ces tubercules restent inconnus des cultivateurs.

Exemple concret: Oca. Les tubercules féculents et souterrains de la plante oca étaient un aliment de base des agriculteurs incas, mais peu de producteurs ici en Amérique du Nord l'ont sur leur radar. Avec une longue capacité de stockage et un punch nutritif, ces tubercules multicolores sont faciles à cultiver et à récolter.


Qu'est-ce que Oca?

Oca (Oxalis tuberosa) est une plante vivace qui est étroitement liée aux autres espèces d'Oxalis cultivées comme plantes ornementales de jardin. La plante oca a des feuilles vert vif à trois lobes qui peuvent également être ajoutées aux salades, mais ce sont les racines tubéreuses qui sont le plus souvent utilisées en cuisine. Les fleurs sont belles aussi. Leurs trompettes jaune vif apparaissent dans le jardin tout au long des mois d'été.

Il existe de nombreuses variétés nommées d'oca dans le monde, mais celles connues sous le nom d'ignames de Nouvelle-Zélande sont parmi les plus populaires ici en Amérique du Nord. Certaines variétés communes comprennent Sunset, avec ses racines orange et une saveur de carotte, rouge bolivien, avec une peau rouge et jaune; et les magnifiques tubercules roses de Hopin.

Cultiver Oca

Pour faire pousser de l'oca, achetez et plantez des tubercules au début du printemps. Étant donné que les plantes ne forment pas leurs tubercules comestibles avant que les jours ne commencent à raccourcir à la fin de la saison de croissance, l'oca n'est récolté qu'au début de l'hiver, ce qui en fait une excellente culture pour le garde-manger d'hiver ou la boîte CSA. Pour démarrer la saison, vous pouvez planter des tubercules d'oca dans des pots gardés à l'intérieur sous des lampes de culture dès mars, puis les transplanter dans le jardin lorsque le danger de gel est passé. Choisissez un site bien drainé et si vous habitez dans le sud, choisissez un emplacement à l'ombre de l'après-midi.

À mesure que la plante grandit, vous pouvez enterrer les tiges de vigne à des intervalles de 6 pouces pour augmenter la production de tubercules. Plus de tubercules se formeront partout où la tige rencontre le sol. Gardez les plantes bien arrosées tout au long de la saison de croissance et donnez-leur beaucoup d'espace pour se déplacer - chaque plante peut atteindre 3 pieds de large.

Parce que les plantes oca ne sont pas résistantes à l'hiver dans le nord, elles devront être protégées des gelées précoces pour permettre aux plantes de former de plus gros tubercules. Couvrez les plantes d'une feuille de plastique jusqu'à fin décembre. Ou mieux encore, plantez-les dans de hauts tunnels. Si aucune de ces options n’est disponible, ne vous inquiétez pas. Vous aurez toujours des tubercules; ils ne sont peut-être pas aussi gros. Plus vous pouvez laisser les tubercules dans le sol longtemps, mieux c'est.

Creuser la récolte

Pour récolter l'oca, creusez ou arrachez les plantes fin décembre ou début janvier, lorsque les plantes meurent naturellement. Tamisez le sol pour révéler les tubercules. Ils peuvent varier en couleur du jaune crème ou rose pâle au violet vif. Conservez les plus petits tubercules pour les replanter au printemps et utilisez les plus gros tubercules pour la cuisson.

Stockez les tubercules non lavés et récoltés dans un garage ou un sous-sol frais sur des plateaux ou des écrans de pépinière. Vous n'avez pas besoin de les protéger de la lumière, ni de les stocker d'une manière particulière. Laissez-les simplement reposer sur le comptoir dans une pièce fraîche, et ils dureront plusieurs mois avant de germer.

Cuisson Oca

Dans la cuisine, l'oca peut être bouillie ou cuite au four. Il peut également être tranché et frit pour faire des chips d'oca, bouilli et écrasé ou rôti au four. Les tubercules peuvent également être tranchés et consommés crus en salade. La saveur de la plupart des variétés a un soupçon de citron, mais au fur et à mesure qu'elles cuisent, elles deviennent plus de noisette ou de courge.

Vous pouvez vous procurer des tubercules d'oca pour la plantation auprès des entreprises suivantes:
Semences territoriales et cultivables.

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