Entretenir les pâturages cette année




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Prenez des mesures pour réduire le stress sur vos cultures fourragères cette année afin qu'elles prospèrent.

Si le bien-être de la récolte fourragère de 2011 reflète celui des années passées, les producteurs ont beaucoup de travail à faire dans les mois à venir.

De fortes pluies suivies de sécheresse ont nui à la récolte de 2010 dans de nombreuses régions du pays et ont peut-être conduit les producteurs à autoriser les animaux à surpâturer les pâturages, explique Keith Johnson, spécialiste du fourrage à la Purdue University Cooperative Extension.

«La campagne agricole 2010 a été stressante pour les fourrages parce que les premières pluies du printemps n'ont pas permis aux producteurs de sortir le foin récolté du champ aussi tôt qu'ils l'auraient souhaité, et la qualité était loin d'être souhaitable», dit Johnson. «Après cela, il y a eu une très longue période sèche. Au fil du temps, les producteurs ont mis l'accent sur les pâturages qu'ils possédaient et le surpâturage s'est produit.

Indépendamment des conditions météorologiques, les producteurs de fourrages doivent prendre le temps d'identifier les contraintes sur leurs cultures d'une saison à l'autre afin de pouvoir éliminer tout ou partie de ces problèmes dans le meilleur intérêt des plantes existantes.

Pour les agriculteurs qui ne sont pas sûrs du meilleur processus pour faire passer les champs ou les pâturages de l'évaluation à la révision, Johnson recommande de suivre ces étapes pour la rénovation des pâturages:

  1. Évaluer le besoin d'amélioration des pâturages.
  2. Testez le sol et appliquez des amendements.
  3. Supprimez les mauvaises herbes à feuilles larges vivaces.
  4. Laisser la croissance résiduelle inférieure à 4 pouces de hauteur.
  5. Faites des sélections de semences et achetez.
  6. Sur-ensemencer avant les pauses de dormance.
  7. Réduire la concurrence avec les jeunes plants en broutant la croissance des fourrages établis ou en récoltant le foin.

Une étape importante pour les producteurs consiste à examiner les types de sol et à prélever des échantillons de sol, dit Johnson. Les échantillons de sol doivent être séchés et envoyés à un laboratoire pour y être testés pour le pH, le phosphore, le potassium, le magnésium, la capacité d'échange cationique et la matière organique. Un test de base devrait couvrir tous ces éléments. Vérifiez auprès de votre service de vulgarisation du comté s'il propose des analyses de sol.

Tous les éléments du test, en particulier le pH, qui reviennent à des niveaux modérés ou moins doivent faire l'objet d'une certaine attention.

«Différentes cultures ont des niveaux de pH différents auxquels elles poussent le mieux», dit Johnson. «Les cultures fourragères que nous cultivons [en Indiana], en particulier les graminées de saison fraîche, devraient vraiment être cultivées dans un sol à pH de 6,2 à 7. La plupart des légumineuses que nous cultivons, comme la luzerne, ont vraiment besoin d'un pH plus proche de 7 . »

Le bon pH du sol garantit la fixation de l'azote et la disponibilité des nutriments pour la culture fourragère. Un niveau de pH inadéquat pourrait modifier la composition du fourrage et les producteurs pourraient voir pousser des fourrages moins désirables dans leurs champs.

Les producteurs doivent également évaluer les peuplements dans leurs champs. Ils devraient déterminer si le pâturage a plus de fourrages ou de mauvaises herbes. Si un pâturage a été surpâturé et qu'il y a une quantité anormalement grande de sol, le surensemencement pourrait être une option corrective.

Les mauvaises herbes, les insectes et les maladies sont d'autres facteurs de stress à surveiller et à contrôler.

«C’est la dynamique de la croissance des cultures qui est importante», dit Johnson. «Faites un bon travail de dépistage. Regardez le bien-être de la culture à mesure qu'elle grandit. Comprenez pourquoi la culture peut ne pas atteindre votre objectif à mesure qu'elle grandit. Faites un diagnostic sur les choses et réglez les problèmes d'une manière ou d'une autre pour que la récolte soit aussi productive que possible.

Tags agriculteurs, fourrages, producteurs, analyses de sol, sol d'essai, mauvaises herbes


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