Les champs sans labour capturent plus de neige




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L'USDA a étudié l'accumulation de neige dans les champs de blé d'hiver sans labour par rapport aux champs de blé d'hiver labourés de manière conventionnelle.

Une couche de neige lisse en hiver peut aider à augmenter la productivité des cultures des terres arides en été, et selon les recherches de l'USDA, la gestion sans labour est un moyen de garantir cette couverture.

Grâce à une série d’études sur deux fermes voisines à Washington, le pédologue David Huggins, du Service de recherche agricole de l’USDA, a déterminé comment les résidus de cultures sur pied affectent l’accumulation de neige et les niveaux d’eau du sol dans des champs entiers. Les deux fermes ont la topographie vallonnée typique de la région de Palouse dans l'est de Washington, mais une grande partie d'une ferme est sous gestion continue sans labour depuis 1999, tandis que les champs de l'autre ferme étaient cultivés de manière conventionnelle. Pendant deux ans, l'épaisseur de la neige, la densité et le stockage de l'eau du sol ont été mesurés manuellement à des centaines de points dans les champs des deux fermes. La hauteur des résidus aux points de collecte de données a également été mesurée dans les champs sans labour.

Huggins a constaté que les résidus de blé sur pied sur la ferme sans labour augmentaient considérablement la quantité et l'uniformité de la couverture de neige dans tout le champ. Les épaisseurs de neige sur le champ sans labour variaient de 4 à 39 pouces, avec une profondeur moyenne de 11 pouces, tandis que les épaisseurs de neige sur le champ labouré de manière conventionnelle variaient de 0 à 56 pouces, avec une profondeur moyenne de 8,5 pouces.

Le schéma de distribution de la neige sur la ferme sans labour a rendu la distribution de l'eau du sol plus uniforme et a augmenté les taux de recharge en eau du sol. La répartition plus uniforme de la neige sans labour était particulièrement apparente pour les sommets des crêtes et les pentes raides orientées vers le sud où il y avait généralement 4 à 8 pouces de plus de neige que sur les champs labourés de façon conventionnelle.

Huggins a calculé que le stockage plus important de l'eau du sol dans les systèmes sans labour pourrait augmenter le potentiel de rendement du blé d'hiver de 13 boisseaux par acre sur les crêtes, de six boisseaux par acre sur les pentes exposées au sud et de trois boisseaux par acre dans les vallées. Par conséquent, les agriculteurs de la région pourraient augmenter leurs bénéfices de blé d'hiver en moyenne de 30 $ l'acre et jusqu'à 54 $ l'acre au sommet des crêtes avec une gestion sans labour.

Les producteurs touchés par la sécheresse de 2012 pourraient également bénéficier de l'utilisation de méthodes sans labour pour augmenter la quantité et l'uniformité de la couverture de neige sur leurs champs. Cela augmenterait les taux de recharge en eau du sol et le stockage de l’humidité, ce qui faciliterait le retour des champs frappés par la sécheresse à leur ancienne productivité.

Les résultats de ces travaux ont été publiés en 2011 dans Transactions de l'ASABE.

Tags humidité du sol


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