L'agriculture sans labour pourrait améliorer la qualité de l'air




Avec l'aimable autorisation de Brenton Sharratt / USDA
Une soufflerie est utilisée pour mesurer l'érosion éolienne des particules de sol d'un champ de blé récemment planté à Washington.

Des études menées par des scientifiques de l'USDA montrent que certains systèmes de gestion sans labour peuvent abaisser les niveaux atmosphériques de PM10 - particules du sol et autres matériaux de 10 microns ou moins de diamètre qui dégradent la qualité de l'air - qui sont érodées des champs de culture par le vent. Ces résultats pourraient aider les agriculteurs du nord-ouest du Pacifique à réduire l'érosion de leurs champs et aider les collectivités à se conformer aux règlements fédéraux sur la qualité de l'air.

Les agriculteurs de l'intérieur du Pacifique Nord-Ouest préfèrent les systèmes de production de blé d'hiver / jachère d'été afin que les cultures puissent germer et pousser à la fin de l'été et à l'automne. Le contrôle des mauvaises herbes et la conservation de l'humidité du sol pendant l'été peuvent nécessiter jusqu'à huit passes de labour, ce qui produit une couche sèche et meuble de fines particules de sol qui peuvent être facilement érodées par les vents forts d'été.

Le chef de la recherche du Service de recherche agricole Brenton Sharratt et l'agronome de l'ARS Frank Young, de l'Unité de recherche sur la gestion des terres et la conservation de l'eau de l'ARS à Pullman, Washington, ont mené une étude de 11 ans qui a évalué si les rotations céréalières de printemps sans labour pouvaient aider à atténuer l'érosion éolienne. Les systèmes qu'ils ont étudiés comprenaient des rotations typiques blé d'hiver / jachère d'été, des rotations sans labour de printemps-orge / blé de printemps et des rotations de semis direct / blé de printemps / jachère chimique.

Les scientifiques ont découvert qu'au printemps, les sols des rotations orge de printemps et blé de printemps étaient plus humides que les sols des systèmes traditionnels de blé d'hiver. À la fin de l'été, la rotation printemps-orge comportait également plus de chaumes sur pied que les deux autres rotations. Le chaume a aidé à garder le sol sur le sol et hors de l'air. Les rotations blé de printemps / orge de printemps ont également donné des sols qui avaient un espace poreux plus grand et plus continu, des taux d'infiltration d'eau plus élevés, une conductivité hydraulique saturée plus élevée et des taux de drainage plus élevés.

Sharratt et Young ont conclu que les cultures céréalières annuelles de printemps sans labour pourraient améliorer considérablement l'infiltration et la rétention de l'eau et aider à retenir les résidus de surface des cultures à la fin de l'été - résultats qui améliorent la qualité du sol et réduisent les pertes de sol dues à l'érosion éolienne.

Les résultats de ces travaux ont été publiés dans le Journal de la conservation des sols et de l'eau et Recherche des sols et du travail du sol en 2011.

En savoir plus sur cette recherche dans le numéro de juillet 2012 de Recherche agricole magazine.

Tags qualité de l'air, cultures céréalières, agriculture sans labour, érosion des sols


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