L'agriculture sans labour prévient l'érosion, selon une étude




Avec l'aimable autorisation de l'USDA / John Williams
Non seulement l'agriculture sans labour économise du temps et du carburant pendant la plantation, mais une étude montre qu'elle empêche l'érosion et le ruissellement de l'eau.

Selon des recherches effectuées par des scientifiques de l'USDA, les producteurs de blé de l'est de l'Oregon et de Washington qui utilisent des systèmes de production sans labour peuvent considérablement endiguer l'érosion des sols et renforcer les efforts pour protéger la qualité de l'eau.

L'hydrologue du Service de recherche agricole de l'USDA, John Williams, a mené une étude comparant le ruissellement, l'érosion du sol et les rendements des cultures dans un système conventionnel de jachère de blé d'hiver à labour intensif et un système de rotation des cultures de quatre ans sans labour.

Williams et ses collègues de l'ARS Columbia Plateau Conservation Research Center à Pendleton, en Oregon, ont mis en place des parcelles de recherche dans deux petites zones de drainage éphémères voisines dans le bassin versant de Wildhorse Creek dans le nord-est de l'Oregon. Pendant trois ans, ils ont mesuré le ruissellement et les charges de sédiments à l'embouchure de chaque canal de drainage dans la zone d'étude après presque chaque pluie.

Les scientifiques ont découvert que 13 chutes de pluie ont généré une érosion à partir des champs labourés de manière conventionnelle, mais seulement trois chutes de pluie ont entraîné une érosion des champs sans labour. En outre, ils ont noté que 70 pour cent de plus de ruissellement et 52 fois plus de matériaux érodés s'échappaient des champs labourés de manière conventionnelle que des champs sans labour.

La production sans labour a laissé la surface du sol intacte et a protégé l'espace poreux sous la surface du sol, ce qui a permis à plus d'eau de s'infiltrer dans le sous-sol. De plus, il n'y avait pas de différence de rendement significative entre la production sans labour et la production conventionnelle, mais le semis direct dans la production sans labour a économisé du carburant et du temps.

D'autres recherches sur la production sans labour et l'érosion des sols avaient été menées dans de petites parcelles expérimentales, mais ces travaux fournissent des informations indispensables aux agriculteurs de l'est de l'Oregon et de Washington sur la manière dont la gestion sans labour peut réduire l'érosion des sols dans l'ensemble des champs de production.

Les résultats de ces travaux ont été récemment publiés dans le Journal de la conservation des sols et de l'eau.

Tags érosion des sols, USDA, qualité de l'eau


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