Un nouveau test détecte plus efficacement les parasites des moutons




Les vers de barbier provoquent des saignements internes chez les moutons, entraînant une anémie et une diminution de la production de laine, entre autres symptômes. Un nouveau test pour le parasite produira des résultats en aussi peu que deux jours.

Des chercheurs de l'Université d'État de l'Oregon et de l'Université de Géorgie ont mis au point une méthode améliorée et plus efficace pour tester les vers de barbier, le plus grave des vers parasites chez les moutons. Vers de poteau de coiffeur (Haemonchus contortus) entraînent des centaines de millions de dollars de pertes chaque année pour les industries mondiales du mouton et de la laine.

La technologie est maintenant disponible et permettra une méthode plus rapide, plus simple et moins coûteuse pour tester la présence et la quantité de vers de barbier, une espèce très pathogène pour les moutons, les chèvres et les lamas. Il s’agit d’un test de coloration à la lectine basé sur une agglutinine d’arachide qui se lie aux œufs du ver de barbier et peut être facilement vu au microscope utilisant la lumière ultraviolette. Le test est une version améliorée de la technologie précédente développée par des scientifiques australiens qui était plus lente, moins efficace, plus coûteuse et nécessitait une formation plus avancée, selon les chercheurs.

Le test aidera les éleveurs de moutons à lutter plus rapidement et plus efficacement contre les vers, à optimiser leurs pratiques de gestion et parfois à éviter des thérapies coûteuses.

Les résultats du nouveau test ont été publiés dans Parasitologie vétérinaire, un journal professionnel.

«Ce parasite particulier est beaucoup plus pathogène chez les moutons que les autres vers, et les méthodes précédentes pour le détecter étaient très exigeantes en main-d'œuvre et souvent peu pratiques sur le plan commercial», explique Michael Kent, professeur de microbiologie à l'OSU. «Les éleveurs et les vétérinaires peuvent désormais tester ce problème et cibler leurs stratégies de gestion ou de traitement de manière beaucoup plus efficace.»

Le ver de barbier provoque des pertes de production importantes chez les moutons. Dans certains cas, c'est le facteur limitant de la production ovine sur les pâturages. Les parasites peuvent provoquer des saignements internes, qui à leur tour peuvent entraîner une anémie, une mauvaise conversion et croissance des aliments, de faibles niveaux de protéines, une réduction de la production d'agneau et du rendement en laine et, dans certains cas, la mort.

Aussi connus sous le nom de vers filaires, les vers de barbier sont des parasites suceurs de sang qui transpercent la muqueuse de l’estomac du mouton. Ce sont des producteurs d'œufs prolifiques, libérant jusqu'à 10 000 œufs par jour, et causent souvent des problèmes dans les climats plus chauds ou pendant l'été. Une fois que les vers de barbier infectent un mouton, des traitements coûteux ou des stratégies de gestion complexes sont souvent nécessaires pour lutter contre l'infection.

Le test de coloration de la lectine a été mis au point par des microbiologistes et des médecins vétérinaires de l'OSU et de l'UGA, et est maintenant disponible dans ces institutions. Son utilisation devrait continuer de s'étendre et devenir plus facilement accessible aux éleveurs de moutons du monde entier, dit Kent.

Le test peut également être utile aux agriculteurs intéressés par la production biologique de moutons, de chèvres et de lamas, qui essaient d'éviter l'utilisation de traitements chimiques pour maintenir la santé de leurs animaux.

«L'un des outils de test actuellement couramment utilisés par les éleveurs de moutons et de chèvres pour H. contortus est la méthode FAMACHA dans laquelle l'éleveur compare la couleur de la paupière inférieure de l'animal à des échantillons sur une carte pour déterminer le statut d'anémie de l'animal », explique Bob Storey, un chercheur de l'UGA qui a co-développé le test de coloration à la lectine. Cependant, cette méthode ne fonctionne que si le ver du barbier est le principal parasite de la population de vers du troupeau de moutons.

«Pour le vétérinaire confronté à un animal anémique et à une lourde charge parasitaire, le test de coloration à la lectine permet de savoir rapidement si l'anémie est d'origine parasitaire ou peut être due à une autre cause», déclare Storey.

Le test ne nécessite qu’une petite quantité d’excréments de mouton. Les résultats sont disponibles en aussi peu que deux jours. Les agriculteurs intéressés à obtenir le test peuvent obtenir des informations sur l'échantillonnage, les résultats des tests et les frais auprès du laboratoire de diagnostic vétérinaire de l'OSU (541-752-5501) ou de Bob Storey du département des maladies infectieuses du Collège de médecine vétérinaire de l'UGA (706-542- 0195).

Comme pour tout problème de santé animale, les résultats doivent être examinés avec un vétérinaire afin que des programmes de traitement appropriés puissent être mis en place, selon les chercheurs.


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