La pertinence de "The New Organic Grower" progresse avec l'édition mise à jour


PHOTO: Chelsea Green Publishing

Lorsqu'il décide de réviser une nouvelle édition d'un livre d'instructions, le réviseur doit peser la pertinence du travail existant ainsi que la quantité de nouvelles informations ajoutées. La troisième édition d'Eliot Coleman Le nouveau producteur biologique a les deux angles couverts. Cette édition du 30e anniversaire est aussi pertinente aujourd'hui qu'elle l'était il y a trois décennies, et elle contient beaucoup d'informations nouvelles et importantes. Avec une baisse continue du nombre d'agriculteurs à l'échelle nationale, il est peut-être plus pertinent qu'il ne l'a jamais été.

Lors de sa sortie en 1989, peu de livres ont ouvert le monde du jardinage biologique comme The New Organic Grower: Un manuel de maîtrise des outils et techniques pour la maison et le maraîchage (Chelsea Green). À l'époque, il s'agissait du seul livre de ce genre, du moins en anglais. Le livre de Coleman a donné aux agriculteurs en herbe un guide pour non seulement retourner à la terre, mais aussi gagner une vie raisonnable en nourrissant les gens.

Aujourd'hui, 30 ans plus tard, Coleman cultive toujours de la même manière mais avec une nouvelle perspective. D'une certaine manière, il est encourageant de voir à quel point peu de choses ont changé et à quel point il fallait vraiment mettre à jour ou supprimer peu de choses. Mais d'une autre manière, la nouvelle édition donne un aperçu de tout ce qui a changé - tous les nouveaux outils, techniques et options dont disposent les gens pour faire pousser des aliments sur de petites superficies. La biologie nécessaire pour cultiver des aliments est toujours la même, en d'autres termes, mais notre capacité à les comprendre et à les utiliser correctement a considérablement changé au cours des 30 années écoulées. Le nouveau producteur biologique a été publié pour la première fois.

Tout au long, de nouveaux chapitres ainsi que des modifications mineures mettent le livre à jour tout en donnant au lecteur un nouvel aperçu de ce qui est possible dans une petite ferme.

Un ajout très impressionnant au livre est le deuxième chapitre, «Un peu d'histoire pour commencer». Dans celui-ci, Coleman décrit les origines de l'agriculture biologique - par opposition à «l'agriculture chimique» - et inclut une mise à jour de la science et de la recherche derrière son efficacité et son importance. C’est impressionnant car il met en perspective le livre ainsi que l’histoire du style d’agriculture de Coleman. Il inclut également un nouveau chapitre sur l'agriculture tellurique appelé «La ferme auto-alimentée» sur l'intégration des animaux dans les jardins d'une manière qui régénère le sol. Cela se marie bien avec un chapitre légèrement développé sur le bétail, y compris de meilleures instructions pour construire un «Chicksaw» (un poulailler mobile), et comment l'utiliser.

Au-delà de plusieurs modifications notables, une grande partie des informations techniques reste la même, mais avec un autre changement impressionnant: toutes les anciennes informations sont maintenant mises en italique avec de nouveaux outils tels que le Quick Cut Greens Harvester, de nouveaux designs de désherbeurs à flamme, des semoirs mis à jour et des houes à roues plus précises .

Il y a cependant un changement curieux qui reste inexpliqué tout en laissant un peu de place au lecteur pour spéculer. Dans l'édition précédente du livre, Coleman a proposé une «solution de cinq acres» - cinq acres représentant «à peu près autant de terres qu'un couple ou une petite famille peut gérer». Dans la nouvelle édition, sans fanfare, ce nombre est réduit à deux acres. On pourrait supposer que cinq acres ne semblent pas aussi raisonnables qu’ils l’étaient pour Coleman il y a 30 ans. Pourtant, j'aime penser qu'en raison de son travail - parce que tant de gens ont pris son exemple et l'ont adapté - que les techniques, les outils et les systèmes biologiques se sont suffisamment améliorés pour que la culture de tous les aliments dont on a besoin pour gagner sa vie puisse maintenant se faire avec seulement deux acres.

Bien sûr, son système pourrait être utilisé sur cinq acres, mais Coleman défend un type de croissance qui consiste moins en une expansion de la superficie qu'en expansion, comme la qualité, la variété et les services. De cette façon, il est logique que son nombre ait diminué. Plus les producteurs se concentrent sur des éléments tels que la qualité, moins nous avons besoin de terres. Alors peut-être que d'ici l'édition du 50e anniversaire, Coleman perfectionnera son système à une solution d'un acre - environ autant de terres dont un couple ou une petite famille a besoin, à condition qu'ils aient ce livre dans leur bibliothèque.


Voir la vidéo: Organic Connections: Eliot Coleman


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