J'obtiens une nouvelle perspective sur la vie à la ferme à travers les yeux d'une fille


PHOTO: Rachael Dupree

Avec le petit dans les premiers stades de la marche, j'ai commencé à voir la ferme dans une nouvelle perspective: celle qui est plus basse au sol et se déplace un peu plus lentement. Elle tient mes doigts et nous trottinons dans l'herbe, en haut de la colline et dans notre champ. Ce qui pourrait être décrit comme une escapade facile pour vous ou pour moi est une grande aventure pour elle, mais qu'elle conquiert avec le cœur d'un explorateur. En chemin, nous nous arrêtons pour jouer dans une flaque de boue ou cueillir des trèfles. Elle a une façon lente et délibérée d’aborder son environnement sans se soucier de la vaisselle qui s’empile dans l’évier ou des mauvaises herbes qui poussent dans le jardin. Elle est immergée dans son environnement sans distraction ni autre objectif que d’observer et de se délecter de ce monde merveilleux et sauvage.

Ce changement de rythme m'a permis d'apprécier la terre d'une manière nouvelle et m'a ouvert les yeux sur les plus petites créatures qui habitent cet endroit. En bas, nous participons à la danse de la vie végétale, brins d'herbe entremêlés de bruyères et de fleurs sauvages et de jeunes arbres. Nous suivons les coléoptères, les grillons et autres insectes qui se déplacent trop vite pour être identifiés lorsqu'ils traversent la végétation et le sol rocheux. Quand ses jambes sont fatiguées, nous nous asseyons et regardons les grenouilles vertes pousser leur tête au-dessus de la surface de l'étang, ou je la prends pour qu'elle puisse étudier une feuille suspendue à une branche.

Lors d'une récente aventure, nous avons repéré une liasse de feuilles suspendues à un arbre sur un fil de soie. Au début, je ne pensais rien à ce que j'avais vu, en supposant que c'étaient des débris qui avaient été pris dans une toile d'araignée. Puis j'en ai vu un autre. Et puis un autre. Puis j'ai réalisé que ces «liasses», bien qu'étant faites de différents matériaux d'arbre, prenaient toutes une forme similaire. En y regardant de plus près, j'ai trouvé un ver rampant à l'intérieur de ce qui n'était pas du tout une liasse mais une structure en forme de sac.

Contrairement au petit, je ne me contente pas toujours d’observer le fonctionnement du monde autour de moi. Dieu merci, lorsque l’émerveillement m’échappe et que l’envie de disposer de faits solides est dépassée, la fonction de recherche d’images par glisser-déposer de Google peut m'aider à trouver mes réponses. Il m'en a rapidement dit plus sur cette nouvelle trouvaille: les vers de cèdre.

Ce ravageur indigène favorise le cèdre rouge de l’Est, qui pousse de manière prolifique dans notre région, et en effet, j’ai vu ses petits sacs composés de feuilles de cèdre brunies et de baies de cèdre bleu recouvrant de nombreux cèdres de notre champ. (N'est-ce pas drôle comment une fois que vous savez que quelque chose existe, vous le voyez partout?) Bien que ses hôtes préférés soient les conifères, ils construisent également leurs cocons confortables dans des arbres de feuillus, comme le buis, sous lesquels j'ai découvert ce premier «bourre».

Les vers se nourrissent des arbres et peuvent les défolier jusqu'à la mort. Bien que cela puisse être un problème dans les zones urbaines et pour ceux qui cultivent des plantes ornementales ou des vergers, ce n’est pas vraiment un problème forestier, et je ne suis certainement pas préoccupé par cela sur nos terres. Ici, les cèdres sont des arbres de sous-étage, qui finiront par céder la place à de grands feuillus. Si nous perdions quelques cèdres à cause des vers de sac, cela ne réduirait guère notre approvisionnement. Si, à l'avenir, nous plantons des arbres fruitiers qui devaient être affectés, nous pourrions envisager une stratégie de lutte antiparasitaire. Pour l'instant, nous continuerons à laisser les vers de sac faire leur travail et à permettre à leurs prédateurs naturels - oiseaux et guêpes parasites - de prendre soin de toute infestation.

Cette terre m'apprend toujours quelque chose de nouveau, et grâce à notre chéri, mes yeux ont été ouverts à une toute nouvelle couche de vie ici. Je ne peux même pas commencer à comprendre dans quoi nous allons nous engager alors qu’elle commence à se débattre toute seule et à poser des questions sur ses découvertes. Tout ce que je peux dire, c’est que je suis prêt pour l’aventure.

Tags Le fermier accidentel


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