Nouvelle approche des règles de ruissellement du fumier. Es-tu prêt?


Vous avez probablement entendu dire que le Agence de Protection de l'Environnement a mis en place de nouvelles règles strictes concernant la façon dont le bétail les fermes doivent gérer les déchets animaux pour les empêcher de s'écouler dans les ruisseaux, les rivières ou les eaux souterraines.

Ce que vous n'avez peut-être pas entendu, c'est que la date limite pour se conformer à ces nouvelles règles est imminente.

Au 27 février 2009, plusieurs catégories d'exploitations agricoles—Y compris les exploitations d'alimentation animale concentrée (CAFO) et les agriculteurs qui épandent du fumier sur la terre comme nutriment pour les cultures—doit agir.

Les CAFO doivent avoir Permis du Système national d'élimination des rejets de pollution (NPDES) pour tout rejet de fumier ruisselant dans les plans d'eau ou avoir des examens et des registres par des tiers pour montrer qu'ils ne se déversent pas.

Les agriculteurs qui épandent du fumier doivent Plan de gestion des éléments nutritifs (NMP) en place et ils doivent avoir des registres pour prouver que leurs pratiques d'épandage respectent les conditions de leur PGN.

Les leaders de l'industrie disent que la réglementation est sérieuse, et si vous n'êtes pas déjà en conformité, vous devez prendre des mesures pour le faire, car les agriculteurs et les éleveurs pourraient être giflés de dizaines ou de centaines de milliers de dollars d'amendes pour les rejets qui se produisent sans un permis.

La prochaine étape
Rick Swenson, directeur de la division de l'élevage et de l'eau potable au service de conservation des ressources naturelles de l'USDA, dit que la principale chose que les éleveurs devraient faire est d'obtenir un NMP ou un NMP complet (les NMP complets sont adaptés aux opérations d'élevage) et savent comment l'utiliser: "Si vous ne faites rien d'autre que cela, vous êtes susceptible d'exempter vos champs de la réglementation en vertu de la Clean Water Act."

Vous pensez peut-être que, parce que votre opération n’est pas très importante, les règles du CAFO ne s’appliquent pas à vous. Détrompez-vous, dit Swenson.

"Si vous confinez les animaux pendant plus de 45 jours et qu'il n'y a pas de végétation dans la zone de production," vous tombez sous les nouvelles règles, a-t-il prévenu.

Parrish a déclaré qu'il était principalement important de déterminer s'il y a une possibilité de ruissellement - un rejet - soit en raison de l'endroit et de la façon dont vous stockez le fumier ou de la configuration de votre exploitation. Même si votre exploitation est très petite, vous pourriez être réglementé aussi lourdement qu'un grand CAFO si vous rejetez du fumier dans un plan d'eau qui se connecte éventuellement à une voie navigable réglementée par le gouvernement fédéral en vertu de la Loi sur l'assainissement de l'eau.

Si vous stockez du fumier dans une grange ou une autre zone couverte et que vous ne l'emportez pas sur la terre (c'est-à-dire, l'exposez à la pluie) avant de l'épandre comme engrais ou de le vendre à quelqu'un d'autre, vous ne le faites probablement pas. besoin d'un permis, dit Parrish.

Vous devez toujours conserver des enregistrements de ce que vous faites et vous devriez demander à un auditeur tiers d'examiner votre opération pour détecter tout signal d'alarme.

«Ne présumez pas que vous êtes en clair», a déclaré Parrish. «Chaque producteur devrait probablement aller de l'avant et demander à quelqu'un de sortir et de rechercher les choses que le producteur ne peut pas comprendre seul.

Assistance NRCS
Les bureaux locaux du NRCS (Natural Resources Conservation Service) peuvent aider à faire des évaluations à la ferme, à élaborer des NMP et à donner aux producteurs une liste de fournisseurs de services techniques tiers dans leur région.

Swenson dit que les agriculteurs ne devraient pas hésiter à se rendre dans leur bureau local du NRCS et à obtenir de l'aide pour leur planification de la gestion des éléments nutritifs.

Le NRCS est tenu de protéger la confidentialité des informations des agriculteurs. En fait, même si vous demandez un permis NPDES, vous devez donner les informations NMP à l’organisme de réglementation, car le NRCS ne le fera pas.

«Nous travaillons avec les agences environnementales, mais nous travaillons pour l'agriculteur», souligne Swenson.

Swenson dit que son agence a travaillé avec l'EPA pour développer la nouvelle règle du CAFO pour s'assurer que les agriculteurs et les éleveurs en avaient choix de réponse à lui. Il propose trois options:

  1. Obtenez un NMP complet. «Je pense que tout le monde devrait sérieusement envisager de faire cela», dit Swenson.
  2. Soyez certifié par un tiers (c'est-à-dire ni l'agriculteur ni le régulateur) comme n'ayant aucun rejet de pollution.
  3. Obtenez un permis de décharge.

«Il y a des fermes qui, en raison de leur taille, de la proximité des eaux des États-Unis ou des types de sols et de paysages qu'elles possèdent qui pourraient augmenter le potentiel de rejet, la seule façon d'obtenir une protection contre l'application de la loi est d'obtenir un permis. ," il a dit.

Le NRCS élabore une brochure pour vous aider à comprendre comment la nouvelle règle de l'ACAFO pourrait vous affecter, ce que vous devez faire pour vous conformer et où obtenir plus d'informations. La brochure sera disponible au début de 2009.


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