Nouveau guide vert pour éliminer les fausses allégations écologiques



Photo de Stephanie Staton

Les révisions du Guide vert de la Federal Trade Commission visent à garantir que votre nettoyant écologique est vraiment ce qu'il dit.

Regardons les choses en face, le vert se vend. Les consommateurs veulent des produits biodégradables, organiques et fabriqués avec des matériaux renouvelables, ce qui signifie que les entreprises sont impatientes de faire ces déclarations sur leurs produits et services.

Pour protéger les consommateurs contre les fausses allégations sur l'éco-convivialité des produits, la Federal Trade Commission a commencé à publier des Guides verts en 1992, afin de fournir des conseils à ceux qui commercialisent des produits et des services pour faire des allégations environnementales légitimes. En bref, les guides verts aident à définir la signification de divers labels verts, offrent des exemples pour leur utilisation équitable et tentent de dissuader les spécialistes du marketing de faire des déclarations environnementales trompeuses.

«Les guides verts ont été conçus pour éviter les tromperies des consommateurs», explique Laura Koss, avocate principale de la FTC. «Bien que la FTC n'établisse pas de normes de performance environnementale, elle s'assure que la publicité est véridique.»

Les guides ont été révisés en 1996 et 1998, et maintenant la FTC travaille sur une autre série de révisions qui comprend, entre autres mises à jour, de nouvelles directives pour l'utilisation des certifications de produits et des sceaux d'approbation. Les guides verts révisés comprendront également des lignes directrices sur l'utilisation des allégations qui n'étaient pas incluses dans les guides précédents, y compris les allégations de «compensation de carbone» et de «matériaux renouvelables». Les Guides verts ne traitent pas de l'utilisation des termes biologique, naturel et durable. Les labels biologiques, en particulier, sont réglementés par l'USDA.

«Les révisions concernent de nouvelles revendications qui n'existaient pas lors de la dernière mise à jour des [Guides verts]», explique Koss.

Parmi les révisions proposées, la FTC souhaite introduire des mises en garde concernant les allégations générales selon lesquelles un produit est «vert» ou «respectueux de l'environnement», car ces étiquettes suggèrent des avantages environnementaux considérables qu'il est impossible de justifier.

Une autre révision proposée conseille les spécialistes du marketing sur l'utilisation appropriée des sceaux verts et des certifications pour leurs produits et services. Les sceaux et certifications utilisés doivent être clairs, visibles et spécifiques, et ceux qui ne sont pas qualifiés - là où il n’existe pas de base spécifique de certification - doivent être évités.

Bien que les guides s'adressent aux spécialistes du marketing et non au grand public, ils présentent des avantages considérables pour les consommateurs.

Dans un communiqué de presse publié par la FTC, le président Jon Leibowitz explique: «Ce que les entreprises pensent des allégations vertes et ce que les consommateurs comprennent vraiment sont parfois deux choses différentes. Les mises à jour proposées des guides verts aideront les entreprises à mieux aligner leurs allégations de produits sur les attentes des consommateurs. »

La FTC a compétence sur les fausses allégations publicitaires, ce qui signifie que des poursuites judiciaires peuvent être engagées contre les spécialistes du marketing qui promeuvent à tort un produit avec un label vert, tel que biodégradable, sans phosphate ou fabriqué à partir d'énergie renouvelable. En d'autres termes, les orientations énoncées dans les guides verts contribuent à empêcher les consommateurs de devenir des victimes du lavage vert.

Les agriculteurs urbains qui vendent au public (ou envisagent de franchir cette étape à l'avenir) bénéficieront des modifications proposées aux guides verts qui les rendent plus faciles à comprendre. Selon Koss, faire référence aux guides peut aider les vendeurs à rester «du bon côté de la loi» et à se protéger contre d'éventuelles poursuites judiciaires pour fausses déclarations.

Le public est invité à commenter les modifications proposées aux Guides verts de la FTC. Les commentaires sont ouverts jusqu'au 10 décembre 2010. Une fois tous les commentaires recueillis, la FTC lancera un examen complet et votera sur les changements proposés.

Tags éco-friendly, environnemental, Federal Trade Commission, FTC, Green Guide, green labels, green marketing, legal


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