Les nouveaux agriculteurs reçoivent une formation pratique en entreprise




Gracieuseté de Erin Schneider
Le Beginning Farmer Institute rassemble les nouveaux agriculteurs pour acquérir des compétences précieuses, telles que les compétences en communication, la gestion des risques et la planification financière.

Ce mois-ci, les nouveaux agriculteurs des États-Unis convergeront à Minneapolis pour la deuxième session du Beginning Farmer Institute, un programme centré sur l'apprenant parrainé par le National Farmers Union, Farm Credit, United Soybean Board et Sustainable Agriculture Research and Education. . Cette réunion suit les traces de la session inaugurale du programme tenue en septembre 2010 à Washington, D.C., qui a présenté aux nouveaux agriculteurs des concepts qui ne peuvent pas être appris sur le terrain.

Les participants du BFI se réunissent tout au long de l'année pour discuter de sujets tels que la planification financière, les programmes agricoles de l'USDA, la gestion des risques et les compétences en communication, qu'ils ont identifiés comme importants avec la NFU.

«Le processus d’apprentissage est cumulatif et s’appuie sur des sujets précédents, afin de donner aux participants une connaissance approfondie des tenants et aboutissants de l’agriculture d’aujourd’hui», déclare Maria Miller, directrice de l’éducation de la NFU.

Bien que les participants viennent d'un échantillon représentatif de milieux agricoles - des cultures de base au bétail en passant par les fermes urbaines - ils sont sortis de la première session BFI énergisés et prêts à appliquer les connaissances acquises.

«Je travaille dans une petite ferme sans produits chimiques dans une ville de la Nouvelle-Angleterre, mais cela ne veut pas dire que je ne peux pas m'identifier à des agriculteurs d'autres origines et apprendre de leurs expériences», déclare Tess Brown-Lavoie, qui cultive moins. terrain d'un acre à l'extrémité ouest de Providence, RI «Fondamentalement, nous essayons tous de nourrir les gens, et donc apprendre les méthodes et les pratiques des autres m'a aidé à mieux comprendre la politique de ma propre entreprise.»

Erin Schneider est d'accord. Contrairement à la petite superficie de Brown-Lavoie, elle possède une ferme de 59 acres et exploite un CSA de 10 membres à l'extérieur de Madison, Wisconsin. Elle a glané des informations auprès de l'institut qu'elle peut mettre à profit dans son exploitation. «Sur le plan personnel, cela m'a donné plus de confiance en demandant des prêts à la Farm Service Agency ou à la banque», dit-elle.

Chaque session BFI est enseignée par des professionnels de l'agriculture chevronnés, qui ont une expérience du monde réel avec leur sujet donné, mais le soutien d'autres agriculteurs débutants est ce qui a vraiment fait la différence, selon les participants.

«Vous pouvez apprendre de tout le monde», déclare Schneider. «Tant que vous êtes ouvert à cela, vous pouvez poser des questions en cours de route.»

En fait, à la fin de la première session, de nombreux participants se sont engagés à préparer des plans financiers à temps pour la réunion de janvier pour une session d'examen par les pairs.

«Le BFI a été très utile sur plusieurs fronts», dit Brown-Lavoie. «Nous avons acquis une exposition aux institutions et aux vocabulaires qui sont importants pour défendre des politiques agricoles utiles et acquérir les compétences commerciales nécessaires.»

Chaque année, le BFI accueillera un nouveau groupe d'agriculteurs. Selon Miller, le programme est susceptible de s'adapter aux besoins des participants ainsi qu'aux changements mis en œuvre par le Farm Bill de 2012. Néanmoins, la NFU prévoit que le programme influencera une nouvelle génération d'agriculteurs.

«La demande croissante d'aliments cultivés localement représente un changement dans la façon dont les consommateurs perçoivent l'agriculture», dit Miller. «Nous espérons que les premiers participants au Beginning Farmer Institute deviendront des modèles positifs dans leurs communautés respectives.»

Les candidatures et les informations sur le prochain institut seront disponibles plus tard ce mois-ci sur le site Web de la NFU.

Tags Institut des agriculteurs débutants, compétences en affaires agricoles, Union nationale des agriculteurs


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