Mouton Navajo-Churro


PHOTO: David Goehring / Flickr

Utilisation: Les Navajo-Churros ont une toison lustrée composée d'une couche extérieure solide et d'un sous-poil doux à faible teneur en lanoline, ce qui facilite le lavage, le cardage, l'essorage et le tissage. La viande de cette race polyvalente est délicieuse et étonnamment maigre, bien qu'elle donne une carcasse assez petite.

L'histoire: Le rare et beau Navajo-Churro, la première race de moutons domestiques introduite dans le Nouveau Monde, est un survivant difficile. Les racines de cette race remontent aux moutons Churra apportés d'Espagne par les conquistadores espagnols dans les années 1500. Les Espagnols appréciaient le Churra - plus tard transformé en Churro - en tant que source robuste et adaptable de nourriture et de fibres, et les moutons se sont répandus dans les ranchs tout au long de la haute vallée du Rio Grande. Les Amérindiens ont finalement obtenu leurs propres troupeaux en échangeant avec (et en pillant) les colonies espagnoles. L'élevage de ces moutons et le tissage de leur laine pour en faire des tapis et d'autres textiles est rapidement devenu un mode de vie important pour les Navajos, un peuple essentiellement agricole. Les années 1800, cependant, ont presque vu l'extinction de la race, car de nombreux moutons des ranchs hispaniques se sont croisés avec des béliers en laine fine et l'armée américaine, en représailles aux raids sur les colonies blanches, a décimé les troupeaux des Navajos. Dans les années 1900, grâce à davantage d '«améliorations» des races et de réductions de stocks, seuls quelques troupeaux restants sont restés dans les villages et les canyons éloignés du Nouveau-Mexique dans la réserve Navajo. Heureusement, certains éleveurs dévoués sont venus à la rescousse du Churro dans les années 1970. Aujourd'hui, l'American Livestock Breeds Conservancy classe la race comme menacée, avec une population mondiale estimée à moins de 5000 animaux.

Conformation: Alors que la plupart des Churros des réserves Navajo sont blancs, la laine de cette race génétiquement diversifiée peut afficher une magnifique variété de couleurs terreuses: noir, gris, rouille, marron, beige. La couche extérieure a une longue longueur d'agrafe de six à douze pouces. Ces moutons à longues pattes et à longue queue sont l'une des rares races à porter le gène polycéré; ils peuvent porter deux, quatre ou même six cornes (ils peuvent aussi être sondés). Les béliers matures pèsent environ 120 à 175 livres, tandis que les brebis pèsent entre 85 et 120 livres.

Considérations spéciales / Notes: Les conditions difficiles du sud-ouest américain ont façonné le Navajo-Churro primitif en une race robuste, adaptable et facile à entretenir qui excelle sur les parcours et les terres marginales. Ils sont très résistants aux maladies et aux parasites, et les brebis agneaux facilement, ont tendance à se jumeler et à devenir des mères passionnément protectrices. Bien adaptés aux climats plus secs et aux terrains accidentés, ces moutons nécessitent une taille plus fréquente des sabots lorsqu'ils sont élevés sur des pâturages luxuriants et moelleux. Dans les climats plus humides, ils ont également besoin de leur laine tondue deux fois par an.


Voir la vidéo: Navajo-Churro Sheep


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