Chèvres myotoniques




Gracieuseté de Pat Cotten

Il y a longtemps, vers le début des années 1880, un ouvrier agricole du nom de John Tinsley est arrivé dans le comté de Marshall, au Tennessee, en compagnie de quatre chèvres et d'un animal qu'il appelait sa «vache sacrée».

Le vieil homme portait une tenue inhabituelle et parlait avec un brogue, mais personne ne le sait exactement d'où il venait. J. M. Porter de Caneyspring a embauché John Tinsley pour travailler pour lui pendant un séjour; avant longtemps, les chèvres de Tinsley faisaient parler de lui parce qu’elles se raidissaient et tombaient parfois en sursaut.

Ils ont tellement piqué l'intérêt du Dr H. Mayberry qu'il a proposé d'acheter les chèvres. Tinsley a initialement décliné l'offre du médecin, mais les a finalement vendues à Mayberry pour 36 $.

Environ un an plus tard, Tinsley et sa vache sacrée ont quitté les collines, pour ne plus jamais être entendus. Le mâle et trois qu'il a laissé avec le Dr Mayberry étaient les premières «chèvres évanouies» connues dans le Tennessee.

Mayberry a élevé des enfants de ses chèvres évanouies et les a vendues à des agriculteurs du Tennessee et du Kentucky.

Peu à peu, ils se sont répandus dans les États du sud, où ils sont devenus connus sous le nom de chèvres évanouies du Tennessee, de chèvres nerveuses, de chèvres à pattes raides, de chèvres effrayantes et d'une douzaine de noms supplémentaires et colorés. Au cours des années 1930 et 1940, ils se sont rendus au Texas, où ils ont évolué pour devenir des chèvres plus grosses et plus charnues.


Les muscles se contractent lorsqu'ils sont surpris ou effrayés

Les épisodes sont indolores; les chèvres restent éveillées jusqu'à ce que la raideur passe.

Photos de Rhoda Peacher

Finalement, les muscles se relâchent lentement.

Au fil du temps, leur nombre a diminué jusqu'à ce qu'en 1988, ils soient ajoutés à la liste des priorités de conservation de l'American Livestock Breed Conservancy et déclarés officiellement en voie de disparition.

Ils restent là, bien qu'un nombre toujours croissant d'agriculteurs amateurs et d'admirateurs de chèvres adoptent cette race inhabituelle et entièrement américaine.

Les chèvres qui s’évanouissent ne s’évanouissent pas
Alors que de nombreux éleveurs de chèvres myotoniques qualifient leurs animaux de «chèvres qui s'évanouissent», les chèvres myotoniques ne s'évanouissent pas vraiment. Ils sont touchés par une maladie génétique appelée myotonie congénitale qui, lorsque les chèvres sont effrayées ou effrayées, fait que les muscles squelettiques, en particulier dans leur arrière-train massif, se contractent, se maintiennent puis se relâchent lentement.

Les épisodes sont indolores et les chèvres restent éveillées (elles continuent souvent à mâcher les aliments qu'elles ont dans la bouche) jusqu'à ce que la raideur disparaisse. Selon Myotonic Goat Description, 2005, par D. Phillip Sponenberg, DVM, Ph.D., et Barbara Roberts, les degrés de rigidité acceptés chez les chèvres myotoniques enregistrées comprennent:

  • Niveau 1 Jamais observé de se raidir, mais d'autres traits de type sont cohérents, tout comme le pedigree.
  • Niveau 2 Se raidit très rarement, ne tombe jamais.
  • Niveau 3 Se raidit seulement occasionnellement et tombe rarement.
  • Niveau 4 Marche normalement sans émerillon. Les membres postérieurs se bloquent facilement, les membres antérieurs moins, et les chèvres avec ce degré de rigidité tombent rarement au sol.
  • Niveau 5 L'animal marche relativement normalement, bien qu'un peu raide à l'arrière et avec un émerillon à la hanche. Rarement se raidit en cas de surprise ou de franchissement d'une barrière.
  • L'animal de niveau 6 se déplace toujours avec raideur dans une certaine mesure et devient facilement «enfermé» lorsqu'il est surpris ou qu'il franchit une barrière basse.
  • Les niveaux 4 et 5 sont typiques. Les myotoniques de niveau 1 sont appelés «chèvres souples» ou «pattes souples»; ils sont atypiques et rarement utilisés en élevage responsable


    Gracieuseté de Renee Orr / MSFGA

    Les chèvres miniatures soyeuses, avec leur pelage lustré et leur frange dissimulant les yeux, sont destinées à ressembler aux chiens Silky Terrier.

    programmes. Certains éleveurs choisissent pour une rigidité extrême et d’autres non, mais la myotonie est la principale caractéristique de la race.

Autres caractéristiques de la chèvre myotonique

  • Les chèvres myotoniques sont trapues, musclées et larges proportionnellement à leur taille. Leur taille varie de 50 à 175 livres et plus; les souches développées au Texas sont généralement des chèvres plus grandes et plus lourdes.
  • Les oreilles de taille moyenne de Myotonics sont portées horizontalement, elles ont des orbites proéminentes et leur profil facial est généralement concave.
  • La plupart sont à cornes; les styles de cornes varient considérablement, des cornes larges et torsadées aux cornes simples et balayées.
  • La chèvre myotonique moyenne est à poil court, mais certaines ont un pelage plus long et plus épais; le pelage doit être droit et non ondulé.
  • La couleur la plus courante est le noir et blanc, mais Myotonics est disponible dans toutes les couleurs, motifs et marques.
  • Ils sont faciles à entretenir, adaptables et ont tendance à être résistants aux parasites.
  • La plupart se reproduisent toute l'année, et les naissances de jumeaux et de triplés sont la norme.

Les éleveurs parlent de leurs chèvres myotoniques
Mike Schmitz de Pine Acres, Pine City, Minnesota, fait partie de la légion d'amateurs de chèvres évanouis qui élèvent des chèvres myotoniques traditionnelles de style Tennessee.

«J'ai eu mes premières chèvres évanouies en 2001», dit-il lorsqu'on lui a demandé comment il s'était impliqué dans la race. «Je cherchais sur Internet une chèvre Angora à offrir en cadeau à mon ami qui tourne; Je suis tombé sur des chèvres évanouies et j'en voulais vraiment. Au début, j’étais attiré par eux comme une nouveauté, comme le sont beaucoup d’éleveurs débutants, mais maintenant que je les ai eues, j’aime leur docilité, leur curiosité, leur facilité de maniement et leur confinement facile en escrime. Ils viennent dans de nombreuses couleurs, tailles et longueurs de manteau. Ce sont généralement de bonnes mères et très résistantes. Myotonia Congenita
(ce n'est pas juste une "chose de chèvre")

Chèvres, chiens, chats, chevaux, souris, buffles d'eau et humains; tous peuvent être affectés par la myotonie congénitale, le trouble cellulaire qui fait «évanouir» les chèvres.

La myotonie congénitale est une maladie neuromusculaire héréditaire causée par des mutations du gène CLCN1 et caractérisée par l'incapacité des muscles à se détendre après la contraction.

Le gène CLCN1 fournit au corps des instructions pour fabriquer une protéine essentielle au fonctionnement normal des cellules musculaires squelettiques. Le flux d'atomes (ions) chargés dans et hors des cellules musculaires contrôle la contraction et la relaxation musculaires.

Normalement, la protéine produite selon les instructions du gène CLCN1 forme un canal qui contrôle le flux d'ions chlore chargés négativement dans les cellules musculaires. Ce canal stabilise la charge électrique des cellules et cela, à son tour, empêche les muscles de se contracter anormalement.

Les mutations dans les cellules CLCN1 modifient la structure des canaux de chlore afin qu’elles ne puissent pas réguler correctement le flux ionique; cette perturbation du flux d'ions chlorure provoque des contractions prolongées des muscles squelettiques, caractéristique de la myotonie congénitale.

La myotonie congénitale affecte environ 1 personne sur 100 000 dans le monde, bien qu'elle soit plus fréquente dans le nord de la Scandinavie, où elle touche environ 1 personne sur 10 000.

Deux formes affectent les humains: la maladie de Thomsen et la maladie de Becker. La forme la plus courante, la maladie de Becker (du nom du Dr Julius Becker, le médecin danois qui a décrit la maladie, citant des épisodes vécus par les membres de sa propre famille), provoque une raideur musculaire plus prononcée que la maladie de Thomsen, en particulier chez les hommes.

De nombreuses personnes atteintes de la maladie de Becker éprouvent également des attaques temporaires de faiblesse musculaire, en particulier dans les bras et les mains, qui sont souvent déclenchées par des mouvements après des périodes de repos; cette faiblesse musculaire n’est pas observée chez les personnes atteintes de la maladie de Thomsen.

Les personnes atteintes de la maladie de Thomsen héritent de la maladie selon un schéma autosomique dominant; généralement, les personnes touchées ont un parent atteint de myotonie congénitale.

La maladie de Becker est héréditaire selon un schéma autosomique récessif; dans la plupart des cas, les parents d’une personne atteinte de la maladie de Becker portent chacun une copie du gène muté bien qu’ils ne présentent pas de symptômes de la maladie.

Bien que la myotonie puisse affecter l’un des muscles squelettiques du corps, elle survient le plus souvent dans les jambes. La bonne nouvelle est que si la raideur musculaire myotonique peut interférer avec le mouvement, la condition n'est pas douloureuse.

Des chercheurs de l'Université du Minnesota étudient actuellement des poulains atteints de myotonie congénitale équine. L'affliction se manifeste quelque peu différemment chez les chevaux, amenant les poulains affectés à développer une crampe au sein d'un groupe musculaire qui produit une bosse perceptible avec une fossette en dessous.

Les très jeunes poulains atteints de ce type de myotonie ont une musculature bien développée, mais avec le temps, leurs muscles se perdent et les poulains développent une apparence ventrale.

Chow Chows, West Highland Whites, Great Danes, Staffordshire Bull Terriers et Labrador Retrievers souffrent tous de myotonie canine congénitale *, mais à ce jour, des tests ADN ont été développés pour localiser les porteurs dans seulement deux races: les Schnauzers nains et les Cattle Dogs australiens.

La condition est également étudiée chez les chats.

* Maladies musculosquelettiques génétiques canines et félines, Gert J. Breur

«Mes chèvres sont mon passe-temps. Ils me donnent une raison de commencer tous les matins, quel que soit le temps », ajoute Mike. «Je trouve thérapeutique de simplement passer du temps avec eux. J'aime planifier les reproductions, évaluer leur conformation, voir les enfants naître et grandir. Nettoyer après eux et travailler constamment sur les clôtures, les abris et les mangeoires me donne une activité physique. Contrairement à certains éleveurs, je ne m'attends pas à gagner de l'argent avec mes chèvres; les gens dont les passe-temps sont la pêche, la motoneige ou le jardinage ne s'attendent pas à gagner de l'argent avec ces choses. Cependant, certains éleveurs promeuvent activement leurs utilisations pratiques, en particulier la production de viande. Beaucoup sont opposés à cela, mais à mon avis, une utilisation pratique est ce qui aidera à préserver cette race.

Deux éleveurs qui sont d'accord avec l'observation de Mike sont Lisa Johnson et Pat Cotten, qui élèvent tous deux des chèvres myotoniques améliorées de type viande.

Lisa et Myron Johnson de Coyote Creek Ranch près de Gainesville, en Floride, élèvent une souche de chèvres de viande myotoniques noires et blanches qu'ils appellent Tennessee Mountain Ghosts.

Interrogée sur le nom inhabituel de leurs chèvres, Lisa répond: «Dans le Tennessee, les chèvres portant ces marques étaient autrefois connues sous le nom de« fantômes de montagne »parce que des troupeaux de ces animaux parcouraient les brumes et les vallées des montagnes; les gens ont juré qu'ils ressemblaient à des fantômes entrant et sortant de l'ombre.

Les fantômes des montagnes myotoniques des Johnson sont des animaux incroyablement beaux; court de jambe et massivement construit, avec des peaux lisses et sauvagement tachetées. Ce sont des chèvres de taille moyenne et cela, nous dit Lisa, est une très bonne chose.

«Nous élevons des chèvres depuis 1976 et il n’est pas rare que nous ayons 400 chèvres ici sur le ranch à un moment donné. En 1997, nous avons acheté nos premières chèvres Boer à sang complet, car nous pensions que les chèvres du marché de 100 livres étaient en demande.

«Nous pensions que la grande taille et la croissance rapide du Boer conviendraient à ce créneau, mais il s'avère que notre meilleur marché est celui des enfants de 40 à 60 livres.

Les chèvres myotoniques sont une race à croissance modérée; nous avons besoin de croissance, mais nous ne voulons pas que nos enfants grandissent à chaque jour férié. Dans cet esprit, les gains de poids ne sont pas notre principale préoccupation. Nous sommes plus intéressés par le coût de la maintenance des biches tout au long de l'année et par la maintenance des biches de taille moyenne. "

Lorsqu'on lui demande ce qu'elle aime chez les chèvres Myotonic, Lisa répond: «Les chèvres myotoniques ne sautent pas et ne grimpent pas et elles n'échappent pas aux artistes! Nous pouvons étirer un brin de fil chaud à 12 pouces au-dessus du sol et ils restent en place. Les chèvres myotoniques ont un rapport viande / os élevé, et elles sont efficaces et silencieuses. Ce sont des navigateurs efficaces et nécessitent peu d'alimentation supplémentaire pour rester en bon état. Les femelles sont extrêmement maternelles et elles sont douces avec les enfants des autres femelles.

«Nos mâles reproducteurs matures sont non agressifs et faciles à manipuler - nous les déplaçons d'un champ à l'autre en laisse. Ce sont des chèvres robustes ne nécessitant pas de soins et de soins supplémentaires. En tant que chèvres de taille moyenne, elles ont besoin de moins d'aliments et de vermifuges, elles prennent moins d'espace de pâturage et elles s'intègrent dans des abris plus petits. Un producteur peut produire deux fois plus de têtes sur ses terres par rapport aux grandes races. Ils sont heureux, en bonne santé, bien ajustés et bien adaptés. »

Pat Cotten est d'accord. Pat et son mari, Clark, élèvent des chèvres du Tennessee Meat, des TexMasters et des Boer dans leur Bending Tree Ranch près de Damas, dans l'Ark. Texas. Gasparotto possède le plus grand troupeau de chèvres myotoniques aux États-Unis. Pat and Clark's Bending Tree Ranch est une opération satellite d'Onion Creek Ranch.

«La race myotonique», dit Pat, «est répertoriée comme une race rare par l'American Livestock Breeds Conservancy, il n'y en a donc pas assez pour être considérée comme un animal d'abattage pour le marché de la viande. Cependant, Myotonics a une contribution très précieuse à offrir à l'industrie de la viande de chèvre.

«Les recherches effectuées à la Virginia State University révèlent un rapport viande / os de 4: 1, nettement supérieur à celui des autres races. Le Dr Lou Nuti du Centre international de recherche sur les chèvres de l’Université Prairie View A&M a prouvé qu’un rendement de viande supérieur de 6 à 10 pour cent est obtenu en utilisant un chevreuil myotonique sur des femelles d’autres races. Cela signifie moins de gaspillage et plus d’argent dans la poche du producteur. »

Reconnaissant qu'il existe de nombreuses facettes de l'industrie de la viande de chèvre et que certains marchés exigent des animaux plus gros, Gasparotto a commencé en 1995 à traverser des mâles de chèvre du Tennessee avec des boers et des boer-cross. Après de nombreuses générations d'élevage sélect, utilisant toujours des chèvres Myotonic et Tennessee Meat comme taureaux, elle a déposé sa nouvelle race composite: le TexMaster. Les TexMasters sont significativement myotoniques avec juste assez de Boer pour ajouter un peu de croissance plus rapide.

«Nous sommes vendus sur Myotonics et sommes convaincus que le TexMaster est la réponse au marché des éleveurs de viande commerciaux. Ces chèvres sont plus décontractées que toutes les autres races que nous avons élevées. Ils sont plus intelligents et plus attentifs à ce qui se passe autour d'eux. Il est difficile d’en obtenir un qui vous tourne le dos; ils veulent vous faire face, vous regarder, et il est difficile de les prendre en photo à cause de cela. Les mâles sont dociles et les biches sont des mères très protectrices et des enfants faciles. Les deux races sont de bons trayeurs et ont tendance à avoir des pis plus serrés que les Boers ou les autres races. Les adultes ne sautent pas sur des objets et ne déchirent pas les clôtures comme les autres races de chèvres. Mieux, ils consomment moins d'aliments que mes Boers, mais sont tout aussi rentables. C'est une considération importante pour les producteurs de viande de chèvre. "

Les chèvres miniatures qui s'évanouissent peuvent être élevées chez les animaux domestiques
À l'extrémité opposée du spectre se trouvent des myotoniques miniatures élevés comme animaux de compagnie. Les chèvres miniatures traditionnelles qui s'évanouissent peuvent mesurer aussi peu que 17 pouces de hauteur à l'épaule et ne pas peser plus de 50 livres. Et pour les amateurs de chèvres miniatures qui préfèrent quelque chose de différent, il existe des chèvres miniatures soyeuses avec des cheveux longs et fluides.

Les chèvres miniatures soyeuses, avec leur pelage lustré et leur frange dissimulant les yeux, sont destinées à ressembler aux chiens Silky Terrier. Renee Orr, qui a développé la race à la ferme Sol-Orr près de Lignum, en Virginie, raconte comment ces petites chèvres ont vu le jour.

«Au début des années 1990, l'éleveur de chèvres évanoui Frank Baylis et moi avons rencontré Gingerwood, un mâle nain nigérian enregistré qui avait un long manteau et une tête pleine de cheveux, y compris une frange épaisse et bouclée. Il était adorable! Plus tard, Frank a acheté Gingerwood et l'a croisé avec certains de ses plus petits évanouissements. Frank a produit de petites chèvres évanouies à poil long, mais a perdu tout intérêt et a vendu tout le troupeau pour pouvoir se concentrer sur ses évanouissements traditionnels du Tennessee.

«Plus tard, Frank a acheté un mâle évanoui aux cheveux longs en Alabama et des évanouissements plus longs ont commencé à apparaître. J'élevais déjà des nains nigérians, alors j'ai commencé à penser à développer une nouvelle race de la taille de mes Nigérians, mais avec l'aspect distinctif des évanouissements aux cheveux longs; Je pensais aussi que les Nigérians ajouteraient plus de couleur au mélange.

«En 1998, deux mâles évanouis à poil long, les voleurs Pierre de Bayshore et Napoléon de Bayshore, sont nés dans le troupeau de Frank. J'ai commencé à élever Pierre et Napoléon avec des femelles naines nigérianes aux cheveux longs et que je savais avoir des évanouissements dans leur arrière-plan. Ils ont immédiatement produit des cheveux longs et certains des animaux du premier croisement se sont évanouis.

«Le look a fait son chemin et en 2005, la Miniature Silky Fainting Goat Association est née. Nous avons maintenant 49 éleveurs enregistrés et plus de 700 chèvres enregistrées. Nous espérons que vos lecteurs se joindront à nous! »

Les éleveurs myotoniques ont développé des chèvres évanouies robustes et colorées de toutes sortes et de toutes tailles. En conséquence, il existe des chèvres myotoniques pour tous les goûts et tous les usages, probablement même les vôtres.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de novembre / décembre 2007 de Fermes de loisirs magazine.


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