PHOTO: Gareth Bogdanoff / Flickr

Utilisation: Les mules sont utilisées à diverses fins, y compris le travail de repêchage, le spectacle et la randonnée. Les mules ont été entraînées pour à peu près toutes les disciplines dans lesquelles les chevaux travaillent, y compris le gymkhana, le dressage et le concours complet. La célébration Bishop Mule Days, qui a lieu chaque week-end du Memorial Day à Bishop, en Californie, met en valeur les nombreux talents des mules.

L'histoire: Les mules sont le résultat infertile du croisement d'un âne mâle et d'une chevalière. (Moins nombreux, les hinnies sont le résultat d'un cheval mâle et d'une âne, mais sont également classés comme mulets.) Les mulets existent depuis l'Antiquité et étaient l'animal préféré pour le transport parmi les Grecs et les Romains. Les mules ont été élevées aux États-Unis pour la première fois dans les années 1700 et ont été largement utilisées dans les années 1800 pour les travaux lourds. Ils étaient des bêtes de somme populaires en Occident et ont joué un rôle important dans la construction des chemins de fer, l'établissement de la ville et dans l'exploitation minière. Parmi les mules les plus célèbres de l'histoire des États-Unis figurent les membres de l'équipe 20-Mule, qui a travaillé de 1883 à 1889 à transporter le borax minéral à travers la vallée de la mort pour la Pacific Coast Borax Company. Un musée à Boron, en Californie, rend hommage au travail de ces mulets. Un autre mulet américain célèbre était un jack nommé Frances, qui a joué dans un certain nombre de films dans les années 1950. Frances, qui ne parlait qu'à son copain soldat de l'armée, était connue sous le nom de Talking Mule. Des milliers de personnes ont monté les célèbres mules du Grand Canyon, qui sont les seuls équidés autorisés à emmener les touristes dans la grande gorge depuis la rive sud. Les mules sont toujours populaires pour le travail de draft et l'équitation aujourd'hui. Ils sont considérés comme plus sûrs que les chevaux et sont plus résistants.

Conformation: Les mules sont une combinaison d'apparence de cheval et d'âne. Les mules ont des oreilles plus petites que les ânes, mais des oreilles beaucoup plus longues qu'un cheval. La tête, la hanche et les jambes sont semblables à celles d'un âne. Les mules ont généralement un toupet clairsemé, une crinière grossière et une queue en forme de cheval. Les mules peuvent avoir une taille de moins de 36 pouces au garrot pour les mules miniatures à 17 mains pour les mules de tirage. Les mules sont disponibles dans toutes les couleurs et motifs de chevaux, bien qu'elles aient généralement des pointes de couleur claire.

Considérations spéciales / Notes: Dans de rares cas, les mulets ont pu se reproduire. Une molly sur un million est fertile. Les mules mâles doivent toujours être castrées.


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