Plus d'herbicides perdus par volatilisation




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Une étude montre que plus d'herbicides sont perdus par volatilisation que par ruissellement.

Le ruissellement est une préoccupation constante pour les agriculteurs qui utilisent des herbicides pour lutter contre les ravageurs de leurs cultures; cependant, lorsque les niveaux d'humidité du sol augmentent, il y a aussi une augmentation des pertes d'herbicides par volatilisation, ce qui signifie que les produits chimiques s'évaporent. En fait, dans une étude de terrain à long terme, les scientifiques de l'USDA ont découvert que la volatilisation des herbicides entraînait systématiquement des pertes d'herbicides qui dépassaient les pertes dues au ruissellement des champs.

Le pédologue Timothy Gish et le micrométéorologue John Prueger, du Service de recherche agricole de l'USDA, ont mené l'enquête qui a examiné la dynamique de terrain de l'atrazine et du métolachlore, deux herbicides couramment utilisés dans la production de maïs. Les deux herbicides sont connus pour contaminer les eaux de surface et les eaux souterraines, ce que l'on croyait principalement provenir du ruissellement de surface.

De nombreux experts croyaient autrefois que la volatilisation n'était pas un facteur contribuant à la contamination de l'eau parce que l'atrazine et le métolachlore avaient une faible pression de vapeur. Cependant, la surveillance de la volatilisation des herbicides et du ruissellement de surface à l'échelle du terrain sur plusieurs années n'avait jamais été effectuée.

L'équipe a donc mis en place une étude de 10 ans dans un champ expérimental à Beltsville, dans le Maryland, équipé d'un équipement de télédétection et d'autres instruments pour surveiller la météorologie locale, les contaminants atmosphériques, les propriétés du sol, les caractéristiques des plantes et la qualité des eaux souterraines. Cela a permis à l’équipe de mener ses études sur un site bien caractérisé où seules la météorologie et la teneur en eau du sol varieraient.

Prueger et Gish ont observé que lorsque la température de l'air augmentait, les niveaux d'humidité du sol avaient un impact considérable sur la rapidité avec laquelle l'atrazine et le métolachlor se volatilisaient dans l'air, un facteur clé qui n'avait pas été inclus dans les modèles précédents de volatilisation des herbicides. Lorsque les sols étaient secs et que les températures de l'air augmentaient, la volatilisation des herbicides n'augmentait pas, mais elle augmentait considérablement lorsque les températures montaient et que le sol était humide.

Le plus surprenant était que tout au long de l'étude, les pertes par volatilisation des herbicides étaient significativement plus importantes que le ruissellement de surface. Une mesure moyenne des deux herbicides a montré que les pertes par volatilisation étaient environ 25 fois plus importantes que les pertes dues au ruissellement de surface.

Les résultats de cette étude ont été publiés dans le Journal of Environmental Quality.

Tags évaporer, volatilisation des herbicides, ruissellement, humidité du sol


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