Comprendre le processus de mue chez les poulets


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Lorsque notre premier lot de poussins Barred Plymouth Rock est passé de petites boules jaunes à des oiseaux à part entière, ils étaient une merveille de plumes noires et blanches. À l'âge de 6 mois, ils étaient en pleine production, nous ravissant avec une succession régulière d'œufs brun foncé, qui se sont poursuivis avec une faible baisse de la production à l'été et à l'automne suivants.

Puis, leur deuxième hiver a frappé, et juste au moment où je me réjouissais qu'ils avaient toutes ces plumes duveteuses pour les protéger du froid grandissant, ils ont commencé à les perdre. Chaque jour, ils laissaient tomber des plumes comme des confettis: tête, cou, corps. «Mangé par les mites» était une description aimable de leur apparence.

La production d'oeufs était pratiquement nulle. Je soupçonnais une maladie ou une infestation d'acariens, mais en dehors de l'impression qu'ils avaient été passés dans la laveuse d'essoreuse de ma grand-mère, ils semblaient en bonne santé. Une petite recherche a indiqué que notre troupeau était en train de muer, un et tous.

Bases de la mue

Tous les oiseaux muent, du plus petit colibri au plus grand aigle. Dans «The Basics: Feather Molt», les experts du Cornell Lab of Ornithology disent: «Une plume est une structure« morte », analogue aux cheveux ou aux ongles chez l'homme et composée du même ingrédient de base, la protéine kératine. Cela signifie que lorsqu'elles sont endommagées, les plumes ne peuvent pas se guérir; ils doivent être complètement remplacés. »

De nombreux oiseaux acquièrent non seulement de nouvelles plumes fraîches lors de leur mue, mais prennent également de nouveaux motifs ou couleurs, qui peuvent indiquer l'âge, le sexe ou la période de l'année. Par exemple, les pygargues à tête blanche immatures n'ont pas la tête blanche distinctive qu'ils gagneront en tant qu'oiseaux pleinement matures. Un cardinal mâle est le rouge vif bien connu tandis que son compagnon est un brun rougissant beaucoup plus modeste. Les lagopèdes prennent un plumage neigeux pour annoncer le début de l'hiver. Cependant, quelle que soit la fréquence de mue des poulets, une fois qu’ils ont obtenu leurs plumes d’adulte, leur coloration ne dévie pas de la mue à la mue.

En fait, les poussins subissent quelques mues juvéniles ou miniatures avant d'être entièrement plumes. «Lorsqu'un poussin éclot, il n'a pratiquement pas de plumes», écrit Scott Beyer, un spécialiste de la vulgarisation en science avicole à la Kansas State University, dans «Molting and Other Causes of Feather Loss in Small Poultry Flocks».

«Il est recouvert de duvet, sauf pour les ailes et la queue où une certaine croissance précoce des plumes est évidente», dit-il. «Bientôt, le duvet s'allonge et la tige des plumes éclate. Le premier commence environ une semaine après l'éclosion et dure environ quatre semaines, moment auquel le poussin aura perdu tout son bébé. À l'âge de 4 à 5 semaines, le poussin est entièrement rempli de plumes.

Juste au moment où elles ont l'air bien, cette première série de plumes tombe (mue) et une autre série grandit, généralement entre 8 et 10 semaines d'âge. Au fur et à mesure que l'oiseau atteint sa maturité sexuelle, sa troisième série de plumes est terminée. Beyer ajoute que cela peut prendre jusqu'à plusieurs mois pour que les plumes spécialisées des races de fantaisie soient pleinement développées.

À ce stade, les oiseaux sont prêts pour leur première saison de ponte, qui dure environ 12 mois. En fonction de la période de l'année et de la race, lorsque les poulettes atteignent l'âge de 5 à 6 mois, elles commencent à produire des œufs, atteignant un pic de production six à huit semaines après le début de leur cycle.

La production diminue ensuite progressivement à environ 65 pour cent après 12 mois de ponte. Je ne peux pas dire que je blâme les poules; c’est beaucoup de pose! Comme mentionné précédemment, les plumes sont principalement constituées de protéines - 85%, pour être exact. La ponte et la croissance de nouvelles plumes sont toutes deux des activités exigeantes en protéines et semblent s'exclure mutuellement; la plupart des races diminueront la production d'œufs à mesure qu'elles commenceront à muer et cesseront de pondre à la hauteur de leur mue.

Même si les coqs ne produisent pas d’œufs, ils muent aussi, remplaçant les vieilles plumes par de nouvelles. La première mue en tant que poulet mature survient entre 16 et 18 mois.

Fonctions de plume

Les plumes sont des structures assez étonnantes, et comprendre un peu cela aide à expliquer pourquoi la mue est un processus. Il existe sept grandes catégories de types de plumes, notamment les ailes, la queue, le duvet, le contour, le demi-cercle, les soies et les filoplumes. Chaque type est lié à la fonction, et les parties de base sont les mêmes: la tige (rachis), les barbes qui se ramifient sur la tige et les barbules qui se ramifient sur les barbes.

Selon la Cornell Lab Bird Academy: «Chaque nouvelle plume pousse à partir d'une petite excroissance de peau appelée la papille. À mesure que les plumes mûrissent, leurs extrémités sont éloignées de la papille, où se forment les parties les plus récentes de la plume. Comme les cheveux humains, les plumes sont les plus jeunes à leur base… Au fur et à mesure que la plume grandit, elle reste enroulée en forme tubulaire autour de la papille jusqu'à ce qu'elle soit éloignée de la zone de croissance.

Chaque plume reste enroulée dans une gaine protectrice cireuse à mesure qu'elle grandit. Cette gaine, d'environ 1§2 pouces de long environ, commence à se détériorer près de la pointe à mesure que la partie mature de la plume émerge. En fin de compte, cette couverture protectrice tombe naturellement ou lorsque l'oiseau dégorge ses plumes. Une fois que la plume est complètement développée, la source de sang sèche et la tige de la plume n'est plus vivante.

Les plumes d'épingle, les pointes en forme d'épingle des plumes nouvellement émergentes apparaissant lorsqu'un poussin se plume pour la première fois et à chaque fois qu'il subit une mue, sont «importantes principalement parce qu'elles peuvent inviter à la cueillette cannibale et parce qu'elles rendent les oiseaux de chair plus difficiles à cueillir», écrit Gail Damerow dans L'Encyclopédie du poulet: une référence illustrée (2012). «Les plumes d'épingle contiennent un apport de sang pour nourrir la plume en croissance (d'où leur autre nom, plumes de sang) et invitent donc à la cueillette cannibale, en particulier autour de la queue et le long du dos, à un moment où les poulets en mue ont soif de protéines supplémentaires. Une fois que les plumes sont complètement formées, l'approvisionnement en sang est coupé, ce qui réduit le désir des poulets de se cueillir les plumes les uns des autres. »

Le timing est important

La Terre est pleine de cycles: de la nouvelle lune à la pleine lune, puis à nouveau en déclin; saisons des pluies; saisons sèches; printemps, été, automne et hiver. Alors que l'été glisse vers l'automne et se rapproche de l'hiver, les jours raccourcissent, amorçant des changements dans tout, de la croissance des poils à l'hibernation dans le règne animal. Il n’est donc pas surprenant qu’à mesure que la lumière du jour diminue, l’horloge interne du poulet lui signale de baisser la production d’œufs et de commencer sa mue.

Les hormones de l’oiseau contrôlent ce processus de chute et de repousse des plumes, et la durée de la lumière du jour, ou lumière artificielle, que les oiseaux reçoivent chaque jour régule ces hormones. Non seulement la mue donne aux poules une chance de remplacer les vieilles plumes endommagées, mais elle aide à rajeunir l’oviducte de la poule. «C’est une façon naturelle de fournir aux oiseaux pondeurs une période de repos avant le stimulus pour une performance de reproduction maximale au printemps», écrit Dan Cunningham, coordinateur de la vulgarisation de la volaille à l’Université de Géorgie, dans «Feather Loss in Chickens».

Une mue typique dure environ six à huit semaines, mais de nombreux facteurs peuvent affecter ce processus. Certaines races de poulets muent plus vite que d'autres. Beyer dit que les races plus âgées ou fantaisistes peuvent être en mue pendant trois à cinq mois.

Un autre facteur qui joue dans la mue est l'âge de l'oiseau lui-même. Comme c'est le cas pour toute vie, plus vous êtes âgé, plus cela ralentit, alors attendez-vous à ce que les oiseaux plus âgés prennent plus de 10 à 12 semaines ou plus pour muer complètement et recommencer à pondre. «Plus vos oiseaux sont en mue longtemps, moins vous obtiendrez d'œufs pendant la saison de ponte», dit Beyer. «Cependant, lorsque les oiseaux retournent à la production, ils pondent souvent plus d'œufs au cours d'une période donnée. En outre, les œufs ont généralement une meilleure coquille et une meilleure qualité intérieure. »

Les oiseaux stressés ou ceux qui ont un faible poids corporel / une mauvaise santé peuvent commencer à muer même si les jours ne se sont pas raccourcis de manière significative. En fait, les grandes exploitations avicoles provoquent souvent des mues forcées en retenant la nourriture, l'eau et en réduisant la lumière jusqu'à ce qu'elles commencent à faire tomber les plumes; c'est une pratique controversée permettant une saison de ponte plus prévisible dans tous les domaines, mais que de nombreux groupes de défense des animaux cherchent à interdire. La leçon ici pour les agriculteurs amateurs est de maintenir un environnement sans stress avec de la nourriture et de l'eau de qualité afin que les poulets puissent muer selon leurs propres conditions.

Retarder l'inévitable

De nombreux propriétaires de poulets choisissent de retarder la mue pendant un certain temps en augmentant les heures de lumière du jour grâce à l'utilisation d'une source de lumière artificielle.

Le cycle de reproduction aviaire, qui est la façon dont une poule produit des œufs, est stimulé chez la volaille en augmentant la durée du jour. À mesure que la durée du jour approche de 14 heures par jour au début du printemps, les poulets commencent à pondre des œufs, augmentant progressivement leur production à mesure que la durée du jour augmente. Ils atteindront leur potentiel de ponte maximal lorsque la lumière du jour atteindra environ 16 heures par jour. La nature utilise cette caractéristique pour que les poussins éclosent au printemps et aient les mois d'été et d'automne les plus chauds pour mûrir avant l'arrivée de la saison hivernale plus rude. En fournissant de la lumière artificielle, les producteurs peuvent manipuler ce cycle naturel à leur avantage et augmenter le potentiel de ponte de leurs troupeaux.

«Environ 14 heures de lumière par jour sont nécessaires pour stimuler une poule à pondre un œuf», écrit Sheila E. Scheideler, spécialiste de la vulgarisation de la volaille, et Chad Zadina, assistant de la vulgarisation de la volaille, à l'Université du Nebraska dans «Une bonne gestion de la lumière pour votre Troupeau de ponte à domicile. »

«Tout ce qui se trouve en dessous de cela entraînera l'arrêt de son cycle de reproduction, ce qui incitera la poule à cesser la production d'œufs jusqu'au printemps, lorsque la durée naturelle du jour augmentera à nouveau à des niveaux suffisants», écrivent-ils. «La lumière artificielle doit être appliquée lorsque la durée de la journée approche 15 heures par jour, ce qui se produit en septembre. Toute lumière supplémentaire doit être ajoutée pendant les heures du matin, car l'obscurité soudaine peut faire paniquer les poulets et s'entasser dans un coin, ce qui peut par conséquent les étouffer les uns les autres.

Si vous choisissez de prolonger la saison de ponte de vos poules à l'automne et à l'hiver, sachez que dans les climats plus froids, elles devront toujours rediriger une certaine quantité d'énergie pour rester au chaud, de sorte que la production d'œufs ne sera pas maximale. De plus, un poulet doit muer tous les 12 à 18 mois pour lui donner le temps de reconstituer ses réserves d'os, de pigments et de graisse; construire de nouvelles plumes; et mettez plus de muscle. Donner plus de lumière vous permet simplement de mieux contrôler le moment où cela se produit.

Petit à petit

Pendant une mue, toutes les plumes ne tombent pas en même temps, Dieu merci, ou nous aurions beaucoup d’oiseaux nus et glacés qui courraient partout. En outre, il existe une progression distincte du processus. Il commence à la tête, descend jusqu'au cou, progresse vers le corps - dos, poitrine et abdomen - puis jusqu'aux ailes et à la queue.

Parfois, un oiseau ne mue que partiellement. D'autres fois, chaque plume est finalement remplacée. En outre, les plumes primaires des ailes sont remplacées avant les secondaires, en commençant par la plus interne (axiale) et en progressant une à la fois vers la plus externe. Les secondaires succombent dans le même ordre du centre au bord du corps.

En plus de la chute des plumes, vous remarquerez également lors d'une mue que les peignes et les caroncules perdront une partie de leur couleur rouge vif. Ne t'inquiète pas. Ceci est normal, tout comme le retour progressif du pigment aux pieds et aux pattes, au bec, aux anneaux oculaires et aux orifices (observable uniquement chez les races qui n'ont pas la peau blanche). En effet, lorsque les poulets pondent, ils donnent une pigmentation préférentielle aux jaunes d’œufs, tirant les caroténoïdes des tissus qui les stockent pour donner la coloration jaune que nous avons l'habitude de voir dans les jaunes. À la fin de leur cycle de ponte, ils auront pratiquement épuisé ces réserves. Fait intéressant, la restauration des pigments des pattes, etc., se produit beaucoup plus rapidement que la dépigmentation, et une poule en bonne santé consommant des aliments de qualité peut re-pigmenter jusqu'à quatre fois plus rapidement qu'elle n'a épuisé.

Les plumes endommagées sont remplacées au besoin tout au long de l'année, donc si, par exemple, un coq perd une de ses plumes de queue arquées, il n'attend pas de muer pour la remplacer.

Trois conseils

À l'exception des races à haute production ou des individus qui ne prennent pas une pause complète après la ponte, les poules en mue achemineront la consommation de protéines vers la production de plumes plutôt que vers les œufs. Ce processus utilise une énorme quantité d'énergie pour reconstituer divers systèmes corporels, reposer leur appareil reproducteur et se préparer pour la prochaine saison de ponte. Pour cette raison, si les poules en mue sont stressées, le risque de maladie est accru en raison de multiples défis pour leur système immunitaire. Heureusement, il existe de nombreuses façons d'aider vos oiseaux à mettre un nouveau plumage dans des conditions et des délais optimaux.

  • Évitez de les déplacer pendant la mue.
  • Essayez de maintenir le même horaire et n’introduisez pas de nouveaux oiseaux dans le troupeau pendant cette période.
  • Passer des granulés de ponte à des aliments riches en protéines, tels que ceux donnés aux oiseaux de boucherie, peut également apporter un soutien nutritionnel aux pondeuses car elles font pousser de nouvelles plumes et peut accélérer un peu le processus.

Cependant, nourrir trop de protéines peut causer de la diarrhée ou d'autres problèmes, alors restez avec un aliment protéiné de 20 à 22 pour cent conçu pour les oiseaux de boucherie pendant environ un mois. Ces aliments prémélangés comprennent une combinaison équilibrée de nutriments, de minéraux et de vitamines pour une santé optimale.

La mue n'est pas un joli processus, mais personne n'est à son meilleur tout le temps! Donc, si vos poulets arrêtent de pondre des œufs et commencent à laisser tomber des plumes de la tête, puis du cou, du corps, des ailes et de la queue - mais par ailleurs semblent en bonne santé et heureux - laissez-les faire leur travail de croissance des plumes. Bien que cela ne semble pas le cas, la plupart des oiseaux gardent suffisamment de vieilles plumes pour rester au chaud pendant les saisons plus froides. Il n’est pas nécessaire de leur fabriquer de petits pulls, à moins d’avoir le temps et l’inclination (et un moyen efficace de les garder habillés!). Gardez leurs protéines en place et leur approvisionnement en eau abondant et propre, et avant que vous le sachiez, votre troupeau se pavanera dans son plumage de l'année prochaine, prêt à retourner ses énergies à la production d'œufs.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de septembre / octobre 2017 de Poulets magazine.


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