Les unités de transformation mobiles aident les petits agriculteurs à tirer profit de la volaille


PHOTO: Carla Wilson

Ces dernières années, les mouvements alimentaires locaux et les initiatives de développement durable se sont généralisés. Alors que les discussions sur les viandes sans cruauté et les produits biologiques étaient autrefois limitées aux stands de marché des agriculteurs et aux allées des épiciers naturels, aujourd'hui l'appel du clairon pour des ingrédients responsables peut être entendu haut et fort de tous les coins du paysage national. Les gens veulent de la bonne nourriture.

Si vous avez un poulailler de poules de basse-cour ou un champ de poules élevées en plein air, vous avez probablement déjà vécu cela, en tant qu'amis et voisins - et parfois des étrangers dans votre allée - demandez si vous avez une douzaine ou deux œufs frais de rechange vendre. Mais lorsque les poules vieillissent et deviennent des pondeuses peu fréquentes, ou qu'une petite ferme cherche à élargir son offre pour inclure de la volaille durable, les éleveurs de poulets partent souvent à la recherche d'une installation locale pour les aider à abattre et à transformer leurs poulets.

Cependant, trouver un transformateur de poulet est souvent un défi inattendu. Les abattoirs en général sont de plus en plus rares à notre époque moderne, et les installations qui possèdent l'équipement, les permis et la main-d'oeuvre nécessaires pour manipuler la volaille sont encore plus difficiles à localiser. Si vous avez la chance de vivre à proximité d'une telle opération, le coût peut présenter des défis supplémentaires, réduisant le potentiel de profit d'un seul oiseau à quelques centimes. Pour les petits agriculteurs qui cherchent à élever quelques centaines d’oiseaux par an pour fournir une volaille durable à leurs communautés, le scénario de rentabilité n’a pas de sens.

Heureusement, il existe une autre option: vous pouvez le faire vous-même. Bien que ce ne soit certes pas pour tout le monde, la transformation de vos propres poulets réduit considérablement le coût par oiseau et fait de la notion d'exploitation avicole indépendante de petite ferme une réalité financièrement viable. Mais la viabilité d'attraper un couteau et un cône de mise à mort et de repartir varie considérablement selon l'endroit où vous vivez: alors que certaines gouvernements locaux autorisent les opérations de transformation à la ferme à un nombre déterminé de ventes de viande par an, certains États ont des lois strictes contre de telles opérations. . Et alors que la législation sur l'agriculture et la sécurité alimentaire se durcit à travers le pays, même ceux qui bénéficient de lois favorables à l'agriculture à l'égard des petits producteurs craignent un jour de se réveiller et de voir leur gagne-pain interdit.

Unités de traitement mobiles

La meilleure réponse à ce dilemme de la volaille est ce que l’on appelle une unité de transformation mobile. En termes simples, les unités de traitement mobiles sont des configurations complètes et portables qui fournissent tout l'équipement nécessaire pour transformer les poulets en viande. Les dispositions de base d'une telle unité comprennent des cônes de mise à mort pour l'abattage, un échaudeur pour desserrer les plumes, un gobelet de plumage et des crochets et des surfaces de suspension sanitaires pour l'éviscération et le traitement des poulets entiers ou découpés.

Un MPU de base peut exister sur une remorque à plateau en plein air et servir un objectif économique, en fournissant de l'équipement pour le traitement à la ferme d'une petite quantité de poulets. Ces unités sont particulièrement utiles pour les personnes qui n'abattent qu'occasionnellement des poulets, par exemple lorsqu'un troupeau de poules pondeuses a vieilli au-delà de la productivité. En règle générale, ces oiseaux sont transformés en poules à ragoût à moindre coût, car leur viande durcie a une utilisation plus limitée que celle des poulets de chair, et la location d'un MPU est plus logique que l'achat et le stockage d'équipement coûteux pour une utilisation occasionnelle.

Ces unités de traitement de base sont disponibles à l'achat auprès d'un petit nombre de producteurs, tels que Cornerstone Farm Ventures de Norwich, New York. Si vous souhaitez louer un MPU, contactez votre agent de vulgarisation de comté local pour vous renseigner sur la disponibilité dans votre région.

Université d'État du Kentucky

Dans certains États, cependant, la transformation à la ferme n’est pas une option légale, et fournir des méthodes peu coûteuses aux petits agriculteurs pour gérer leur propre abattage de volaille devient un défi. Heureusement, les partisans de l'agriculture durable à la recherche d'un modèle pour les solutions de traitement sous contrainte légale ont un endroit où chercher: le Kentucky.

«Il s’agit du premier MPU du pays», déclare Steve Skelton, coordinateur MPU au Collège d’agriculture, de science alimentaire et de systèmes durables de l’Université d’État du Kentucky. «Le Kentucky a toujours été ce type de« laissez-les faire d’abord, puis nous suivrons », parce que l’État a les lois les plus strictes qui lui sont attachées. Nous ne sommes pas comme les autres États où vous pouvez le faire en plein air, dans un parking ou autre.

«Je reçois des appels de partout aux États-Unis chaque année», dit-il. «Les gens veulent venir le regarder et obtenir les informations. L'État de Washington, plusieurs autres États - ils les ont maintenant.

L’histoire de l’Université d’État du Kentucky est une preuve plus que suffisante d’une réticence réglementaire à approuver les opérations du MPU. Conçu pour la première fois en 1996 par un groupe d'agriculteurs du centre du Kentucky, l'entreprise a rapidement attiré l'aide d'alliés puissants lorsque Heiffer International, Partners for Families and Farms, Kentucky State University et University of Kentucky se sont joints à lui. Les groupes ont travaillé pour convertir une remorque pour chevaux en aluminium de 8 pieds sur 20 en une installation mobile approuvée par l’État qui pourrait être transportée vers les propriétés des petits agriculteurs. Et tout semblait aller bien - jusqu'à ce que le projet s'arrête brusquement.

«Tout était complètement en place, construit et mis en place, et ils l'ont dévoilé dans la capitale de l'État», dit Skelton. «Et tout le monde en était ravi, mais lorsque les gens ont commencé à l’utiliser, le département de la santé du gouvernement de l’État a dit:« Oh, non ». L'État a déclaré que les eaux usées devaient être placées dans un réservoir de rétention et pompées; il ne pouvait pas être mis sur un champ de lixiviation ou quoi que ce soit. Le MPU est donc resté inactif.

Le MPU était garé sous un auvent, où il est resté jusqu'en 2005, lorsque Skelton a été embauché sur un contrat de subvention d'un an pour lui trouver une utilisation. «J'ai construit une station d'accueil pour cela, je l'ai nettoyé et prêt à l'emploi», dit-il. «Lorsque ma subvention a été augmentée, ils m'ont demandé si j'aimerais travailler pour eux à plein temps pour maintenir le MPU en activité.»

Skelton a apporté un certain nombre de changements à l'unité pour la rendre plus conviviale, ainsi que le développement d'un programme d'aquaculture et de transformation de lapins. Et même s'il ne peut toujours pas l'emmener sur les terres d'un agriculteur, le MPU est mobile, voyageant entre trois stations d'accueil approuvées - à la KSU de Frankfort, à l'Université d'État de Morehead et dans le comté de Jackson - avec un quatrième bientôt prévu pour Londres, Kentucky.

Skelton compte actuellement plus de 200 utilisateurs du MPU, qui reçoivent tous une formation pour devenir des gestionnaires d'installations agréés par l'État. «Une fois par an, nous donnons un cours d'une journée», dit-il. «La première moitié est une formation en classe, où vous regardez des vidéos et les instructeurs vous donnent des informations, et la seconde est une formation pratique. Tout le monde doit transformer un poulet; ils doivent l'abattre et le transformer. Cela fait partie du test à la fin de la journée, ils doivent passer et réussir. "

La licence du gestionnaire des installations est valable deux ans et les utilisateurs doivent renouveler leur certification tous les deux ans par la suite. La certification pour les deux premières années est de 75 $ et se renouvelle pour 50 $ par la suite. Si cela semble être une bonne affaire, c’est parce que c’est le cas.

«La raison pour laquelle nous avons le MPU est d'aider les petits agriculteurs à être plus durables et à gagner un revenu sur leur propriété pour subvenir aux besoins de leurs familles», dit Skelton. «Et notre structure de prix n'a pas changé en 11 ans. Les agriculteurs peuvent transformer 100 oiseaux dans le MPU pour 112,50 $, plus 22 cents par sac pour l'emballage sous vide. »

L'installation permet aux agriculteurs de ramener à la maison des oiseaux entiers ou des poulets découpés à valeur ajoutée, et, grâce à une exemption spéciale de l'USDA, les oiseaux transformés au MPU peuvent être vendus n'importe où dans le Kentucky - de la vente directe au marché à l'épicerie magasins et restaurants - en totale conformité avec la loi. Et le MPU aide aussi les gens à aider les autres.

«J'ai sept lycées qui transforment des poulets et des dindes ici», dit Skelton. «Ils les font pour des collectes de fonds et des banquets. Certains d’entre eux transforment même des oiseaux qu’ils donnent à la maison des personnes âgées. »

En plus de diriger le MPU, Skelton est un fervent défenseur de la volaille de pâturage qui informe régulièrement les agriculteurs sur les avantages de l'herbe fraîche et du soleil. Le KSU MPU est approuvé par l'American Humane Society, approuvé pour le bien-être des animaux et approuvé biologique, permettant aux agriculteurs de vendre de la viande en toute confiance de leur produit.

Utilisation du MPU

Lors de ma récente visite pour parler avec Skelton au MPU KSU, j'ai trouvé la remorque garée dans sa dépendance, cachée en toute sécurité à l'intérieur de la structure spécialement construite. Ce n’était pas ma première visite à la remorque pour chevaux; ma ferme familiale a utilisé le MPU pendant quelques années et j'ai passé de nombreuses heures à abattre, nettoyer et emballer des poulets de chair.

En franchissant la porte du bâtiment, on voit la remorque pour chevaux convertie, avec divers équipements assis à l'extérieur sur le sol de mise à mort - une rangée de cônes sous un couteau paralysant, utilisé pour rendre les oiseaux inconscients (une exigence pour un abattage sans cruauté) ; un grand bain-marie qui fait tourner les oiseaux dans une eau à 140 degrés et desserre les plumes; et un grand plumeau cylindrique.

Il y a une petite fenêtre sur le côté de la remorque pour chevaux qui permet à un bac d’oiseaux de passer à l’intérieur immaculé, qui est recouvert de surfaces de préparation en acier inoxydable et d’un rail au plafond retenant des manilles; les travailleurs peuvent suspendre les oiseaux pour un nettoyage confortable et efficace. À l'avant de la remorque, il y a une grande cuve à roulettes qui contient de l'eau glacée utilisée pour refroidir rapidement les oiseaux; au-delà se trouve la machine d'emballage sous vide.

Est-ce que la KSU MPU, ses imitateurs et les différentes unités à la ferme en opération à travers le pays sont les sauveurs de la petite ferme que certains les annoncent comme? S'il est difficile de prétendre que l'agriculture durable est une voie sûre et infaillible vers la prospérité, les unités de transformation mobiles peuvent être un avantage certain pour les agriculteurs qui cherchent à accroître la rentabilité de leurs opérations. Et lorsque les agriculteurs peuvent fournir ce qu'exige un marché soucieux de la responsabilité, cela pourrait bien être le bon moment pour les éleveurs de poulets.

Traitement d'arrière-cour

Alors que notre ferme familiale utilise des installations de transformation approuvées par l'État pour la volaille que nous vendons, les oiseaux se dirigent vers nos congélateurs - le plus souvent des poules ragoût et de jeunes coqs - sont transformés dans la cour, avec une configuration de brassage maison basée sur ce que nous avons utilisé dans installations agréées.

Tuer le cône: Disponibles à l'achat dans les magasins de fournitures agricoles et en ligne, ces cônes en acier inoxydable se fixent à un arbre et reçoivent une tête d'oiseau à l'envers. Deux coupures rapides des deux côtés du cou saignent rapidement l'animal pour une mort efficace.

Pot de conserve, gril au propane: Tremper un oiseau dans de l'eau à 140 degrés desserre les plumes sans cuire la viande. Un gril au propane, un thermomètre et un œil attentif maintiennent l'eau à la bonne température.

Plumeur: Notre seul achat important, le gobelet enlève les plumes de la carcasse. Vous pouvez également acheter des kits en ligne pour les défaits de bricolage, et j'ai vu des machines à laver converties faire également l'affaire.

Surface de traitement: Nous utilisons un évier et des buffets en acier inoxydable qu'un ami nous a donnés et nous avons construit un support roulant pour contenir. Le drain est laissé ouvert, avec un seau placé en dessous pour recevoir les déchets pour un compost ultérieur.

Glacières remplies de glace: Les carcasses de poulet doivent se refroidir rapidement pour empêcher la croissance bactérienne, et une glacière dédiée remplie de glace fait l'affaire.


Voir la vidéo: Les différents Conseil pour réussir a bien votre élevage de volailles


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