Le gui: plus qu'un parasite


PHOTO: Kirill Ignatyev / Flickr

Le gui est un spectacle courant dans les maisons à Noël et fait partie de notre tradition de chants de Noël. Il a même pris racine dans la littérature - la pièce dans laquelle Scrooge entre pour trouver l'esprit du cadeau de Noël est recouverte de gui. Je ne peux pas prétendre que je ne vois aucune raison pour laquelle le gui susciterait une telle fascination. Premièrement, c'est une plante à feuilles persistantes et a donc la même importance pendant les mois d'hiver que le houx et le lierre. Il existe des traditions et des mythes associés au gui dans de nombreuses cultures à travers le monde, mais il y a beaucoup de confusion sur la façon dont notre utilisation actuelle en est née.

En tant que geek des plantes, je dirais que le titre «gui» est plutôt vague, ayant été attaché comme nom commun à de nombreuses espèces végétales individuelles. Si nous sommes intéressés à retrouver la plante d'origine dans la tradition européenne, c'est Album Viscum. En Amérique du Nord, le gui avec lequel nous décorons nos maisons et que nous pouvons trouver poussant dans nos arbres est Phoradendron leucarpum. Le fil conducteur entre les deux est la pratique actuelle des baisers sous le gui et la manière fascinante dont ils grandissent.


Freeloader d'usine ou hôte hospitalier?

Le gui est un nom pour décrire vaguement plusieurs centaines de plantes qui ont l'habitude de pousser sur une autre plante en tant que parasite. Le gui est unique en ce sens qu'il n'est qu'à moitié parasite. Il peut fabriquer sa propre nourriture à partir du soleil grâce à la photosynthèse, mais il préfère vivre de l'énergie d'une autre plante.

Le gui commence la vie comme une graine très collante. Il doit être collant pour pouvoir reposer au sommet d'une branche d'arbre et attendre de germer. La plante commence sa vie plus comme épiphyte qu'autre chose. Les nouvelles feuilles reçoivent leur propre nourriture et utilisent simplement la branche comme lieu de repos. Dès que ses racines pénètrent dans la couche externe de la plante hôte, elle devient un freeloader paresseux et cesse de se soutenir. Dans certains cas, le gui peut devenir si massif qu'il aspire littéralement la plante hôte et la tue.

Si vous êtes comme moi, vous vous demandez peut-être pourquoi nous utilisons une plante parasite qui tue son hôte comme symbole festif d'amour et de fertilité! Quel genre de message au monde cela envoie-t-il?!

Le gui est bien plus qu'un parasite. Les façons fascinantes dont la plante travaille avec et dépend du monde animal commencent par le fait que la graine est tellement collante. En obtenant les fruits, les oiseaux ont tendance à coller la graine à leur bec et doivent l'essuyer sur la branche où ils sont assis.

La perspective d'arbres mourants peut faire du gui un méchant et, en fait, certains domaines classent la plante comme envahissante. La vérité semble être quelque part au milieu. Il est possible d'éliminer une invasion de gui en élaguant l'arbre où le gui a commencé à pousser, bien qu'il y ait des preuves que là où le gui pousse, il y a une augmentation des populations d'animaux sauvages et des pollinisateurs. Le gui fournit de la nourriture et un abri à une longue liste d'animaux, alors vous voudrez peut-être réfléchir à deux fois avant de le retirer de vos arbres.

Quand je verrai du gui cette saison, je me souviendrai de la phrase: "C'est compliqué." Dans certains cas, le gui peut être si dépendant qu'il tue son partenaire avec son indigence. Dans la plupart des cas, je pense qu'il mérite sa réputation d'agent de fertilité. Peut-être avons-nous besoin de regarder l'image sous un angle nouveau. De près, nous voyons une plante se nourrir d'une autre, mais avec un objectif plus large, nous voyons que le gui se nourrit de la nutrition et de l'énergie de son arbre hôte et en retour, il apporte une plus grande diversité dans la communauté qui l'entoure. Le gui attire les amis, la compagnie, les pollinisateurs et les activités trépidantes de plusieurs pieds. Comme il est suspendu dans nos maisons, il fait exactement la même chose!

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