Mission: Contenir les vers du chou




Photo de Jessica Walliser
Cette année, je lutte contre le chou du chou, un ravageur du jardin qui tourmente mes cultures de choux, en recouvrant les plantes de couvertures flottantes.

J'ai été occupé à transporter du compost comme un démon ces jours-ci! Je recouvre l'arrière de ma Subaru de plastique et le remplis du compost de feuilles que notre municipalité donne gratuitement chaque printemps. J'ai dû traîner au moins une douzaine de charges jusqu'à présent cette saison. Et j'en ai encore beaucoup à faire. En fin de compte, cela porte ses fruits en réduisant les mauvaises herbes, les arrosages et la fertilité du sol.

En ce moment, je suis en train de préparer mes plates-bandes pour la plantation de légumes. Dans les deux prochaines semaines, il sera temps que les récoltes de la saison chaude entrent et je suis très en retard sur les préparatifs de leur arrivée. J'ai encore besoin de marteler les piquets de tomates, d'étaler le compost dans les lits, de trier mon seau rempli de sachets de graines de concombre et de pailler les sentiers avec de la paille. Toujours beaucoup à faire!

Une chose que je sais que je ne ferai PAS cette année est de laisser les vers du chou prendre le meilleur de moi. Elles ont été introduites d'Europe dans les années 1800, et les chenilles adorent mâcher des trous déchiquetés dans les feuilles et les boutons floraux de tous les membres de la famille des brassica. Je les trouve sur mes têtes de brocoli, chou frisé, chou, chou-rave et chou-fleur chaque année.

Les chenilles du chou du chou mesurent 1 pouce de long à maturité et ont de fins poils veloutés à la surface du corps. Ils ont également une légère bande jaune sur les côtés de leur corps vert clair. Les papillons adultes (souvent appelés papillons du chou) ont une envergure de 1 à 2 pouces et sont blancs à jaune tendre avec jusqu'à quatre points noirs sur leurs ailes. Elles hivernent sous forme de pupes sous terre et émergent à l'état adulte au printemps.

Je repère toujours leurs dégâts et leurs excréments avant de voir les chenilles. La merde (appelée excréments) ressemble à des boulettes sombres et les trous déchiquetés ne sont pas entourés de traînées de boue, ce qui indiquerait plutôt une alimentation nocturne par des limaces. Lorsque les vers du chou sont petits, ils sont difficiles à repérer, donc je vérifie toujours le dessous des feuilles ainsi que le long des nervures des feuilles et écrase tout ce que je trouve.

Pour les empêcher de faire un repas de mes cultures de choux cette année, j'ai recouvert toutes les plantes sensibles d'une couverture flottante le jour de leur plantation. Parce que ces cultures n’ont pas besoin de pollinisation, je laisserai la couverture de rang en place jusqu’à ce que je les récolte. Bien que je n’ai jamais essayé moi-même, on m’a dit que le fait de saupoudrer les plantes infestées de semoule de maïs ferait gonfler et mourir les vers du chou qui en consomment.

Et juste au cas où certains des vers du chou arriveraient sur mes têtes de brocoli, je les fais toujours tremper dans un évier d'eau salée tiède avant de les cuire. Tous les vers de chou dessus mourront et flotteront vers le haut, les gardant hors de la marmite et de mon assiette!

Tags brassicas, vers du chou, cultures de choux, couvertures flottantes, lits de jardin, chou importé, Jessica Walliser


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