Des vétérans de l'armée américaine s'efforcent de restaurer les races de poulet patrimoniales


PHOTO: Lorraine Clawson

Les poulets de race patrimoniale n'ont jamais fait partie du plan de Roger Clawson (photo ci-dessus). Le vétéran de la marine recherchait des bovins des Highlands écossais pour la ferme de 6 acres qu'il avait achetée à New Salem, en Pennsylvanie, lorsqu'il a trouvé une liste d'espèces menacées répertoriées en ligne par The Livestock Conservancy. C’est une organisation qui se consacre à la protection des races de bétail et de volaille menacées d’extinction. Après avoir appris que des races de volailles telles que Plymouth Rock, Rhode Island Red, Nankin et Spanish, étaient en difficulté, il a décidé d'ajouter un troupeau à sa ferme.

«Les races patrimoniales sont plus intéressantes [et] plus résistantes que les races industrielles», dit Clawson. «J'avais aussi des raisons égoïstes: les races Heritage ont meilleur goût que les [poulets] vendus au supermarché.»

Clawson voulait commencer avec 100 poulets, mais sa femme, Lorraine, voulait garder leur troupeau à 25. Le couple s'est compromis et a ajouté 50 poules Plymouth Rock à leur ferme RedRange en 2013. Peu de temps après, il a de nouveau élargi le troupeau, ajoutant des non-industriels. Les poules Rhode Island Red - ainsi que les moutons Karakul, les chèvres espagnoles et les canards Silver Appleyard, également des races patrimoniales - pour répondre à la demande d'œufs et de viande d'élevage.

En élevant des races patrimoniales, Clawson crée une entreprise agricole et aide à restaurer des races qui pourraient autrement disparaître. «Il est essentiel pour nous de sauver ces races», dit-il.

Évaluation de la menace

Un nombre croissant de 20,9 millions d'anciens combattants aux États-Unis poursuivent l'agriculture après la fin de leur service militaire. Élever des cultures et du bétail nécessite des traits que les gens apprennent dans le service, notamment la planification, la persévérance et la volonté de s'adapter au changement.

Plusieurs organisations, dont la Farmer Veteran Coalition, qui a vu le nombre de ses membres passer de 1195 en 2013 à 10263 en 2016, se sont mobilisées pour aider les anciens combattants de l'armée, de la marine, du corps des marines, de l'armée de l'air, de la Garde côtière et de la Garde nationale à la transition vers l'agriculture. .

C'est l'intérêt des vétérans qui a conduit The Livestock Conservancy à lancer Service to Stewardship en 2012. Ces ateliers combinent l'apprentissage en classe avec des activités pratiques pour couvrir des sujets d'agriculture durable, notamment le choix des bons animaux, le pâturage en rotation, le travail avec les transformateurs et le marketing à la ferme. La directrice générale, Alison Martin, considère l'intérêt accru pour l'agriculture comme un moyen de répondre au besoin pressant de restaurer le bétail de race patrimoniale.

«Les anciens combattants ont un vif intérêt à se lancer dans l'agriculture d'une manière différente, et non à se lancer dans l'agriculture à l'échelle commerciale», dit-elle. «Les races patrimoniales ont une diversité génétique que nous ne trouvons pas dans la volaille commerciale, et si nous ne les sauvons pas, nous la perdrons complètement.»

Les races du patrimoine - les races traditionnelles élevées il y a des générations - ont des caractéristiques qui les rendent bien adaptées à une agriculture durable, comme la recherche de nourriture, la fertilité, l'instinct maternel et la résistance naturelle aux maladies. Avec la généralisation de l'agriculture industrielle, ces races ont été négligées au profit de races à croissance rapide qui se sont bien comportées en confinement. Plusieurs races traditionnelles risquent de disparaître.

Onze poulets, dont Crevecoeur, Nankin, Redcap et Sultan, sont considérés comme critiques par The Livestock Conservancy, tandis que Houdan, Icelandic, Rhode Island White et Russian Orloff, font partie des 11 races répertoriées comme menacées. Grâce aux agriculteurs, plusieurs races patrimoniales, dont Orpington et Wyandotte, autrefois classées en voie de disparition, ont fait leur retour.

«Les agriculteurs et les troupeaux familiaux sont la pierre angulaire de la conservation des races rares», dit Martin. «L'élevage de poulets s'est développé et le nombre de petits troupeaux reproducteurs a augmenté, rendant plus d'un quart des races rares plus sûres qu'il y a 10 ans.

Combattre pour la survie

Il n'y a pas que les poulets qui ont besoin de soutien. Plus de 453 000 anciens combattants qui ont servi depuis septembre 2001 sont au chômage; et près d'un tiers des anciens combattants qui ont servi en Irak et en Afghanistan ont reçu un diagnostic de problèmes de santé mentale tels que la dépression ou le trouble de stress post-traumatique.

Chris Dorsey (photo ci-dessus) a servi en tant que spécialiste de la reconnaissance dans l'armée américaine. Il s'est déployé en Irak après le 11 septembre et est retourné dans sa ville natale de Dahlonega, en Géorgie, avec un diagnostic de trouble de stress post-traumatique. En 2009, il a commencé à travailler dans une usine de transformation de volaille commerciale, en tant que directeur d'usine. En même temps, il élevait des Araucanas à la maison et s'asseyait souvent dans le pâturage avec son troupeau après le travail.

«Au début, certains d'entre eux étaient plutôt volants et nerveux, alors j'ai dû construire cette relation, puis je suis arrivé au point où je pouvais aller dans la cour et m'asseoir et les poulets montaient tous et se pendaient. », dit-il.

Dorsey pourrait rester des heures avec eux. «Ils ont tous leur propre petite personnalité», dit-il, «et cela devient simplement une grande famille heureuse. Si je passe une mauvaise journée, je sortirai avec eux sans avoir à m'inquiéter de ce qui me dérangeait. "

Un fort intérêt pour les races patrimoniales et un désir d'aider les vétérans ont conduit Dorsey à créer Warrior Farms (www.warriorfarms.farm). Il élève des poulets Araucana, Australorp et Leghorn brun au pâturage avec des plans pour ajouter des races polonaise et hollandaise.

Dorsey collecte des fonds pour utiliser la ferme de 6 acres comme site de formation où d'autres vétérans peuvent en apprendre davantage sur l'agriculture en mettant l'accent sur l'élevage de races menacées. En attendant, il donne souvent aux vétérans de petits troupeaux de poulets du patrimoine pour les aider à démarrer leur ferme.

«L'agriculture, c'est un peu comme être au combat», dit-il. «Vous devez vous adapter et surmonter. Vous vous réveillez le matin, [et] vous ne savez jamais à quoi vous allez faire face: la météo, les ravageurs, les prédateurs. Vous devez être sur vos gardes.

«Cela vous garde actif. L'une des pires choses pour le stress post-traumatique - ou pour les membres du service militaire en général - est de rester les bras croisés sans rien faire. Nous devons rester occupés et, avec une ferme, vous êtes toujours occupé. »

5 races patrimoniales pour votre troupeau

Si vous cherchez à élever des poulets du patrimoine, pensez à ajouter ces cinq races à votre troupeau.

  • Crèvecœur: Cette race patrimoniale tire son nom de Creve-Coeur en Ange, une ville de France. C’est un oiseau noir de taille moyenne avec une crête et une barbe au tempérament docile. Grâce à une proportion élevée de viande à os, le crèvecœur est un oiseau à viande qui pousse vite et tolère bien le confinement; les poules pèsent 6 1/2 livres et les coqs pèsent 8 livres. La race a été admise à l'American Poultry Association en 1874 et The Livestock Conservancy l'a classée comme critique.
  • Hollande: Le cheptel reproducteur d'origine a été importé de Hollande et accouplé avec des races telles que White Leghorn, Rhode Island Red et New Hampshire pour créer une race qui pond des œufs blancs. Les Hollands sont de bons butineurs et tolérants au froid; leur taux de croissance est lent à modéré. Le Barred Holland était plus populaire que le White Holland (qui est censé être éteint) et est considéré comme la race la plus rare de poulet américain. Le Livestock Conservancy a classé la Hollande comme critique.
  • Houdan: Autrefois commun en Belgique et en France, les premiers Houdans sont arrivés aux États-Unis en 1867 et les Houdans blancs sont devenus une race reconnue près de 50 ans plus tard. Les poulets à cinq doigts avec des plumes marbrées de noir sur blanc sont des races à double usage qui pondent des œufs moyens à gros et atteignent jusqu'à 7 1/2 livres au poids du marché. La race tolère le confinement et prend du poids rapidement. Le Livestock Conservancy répertorie la race comme menacée.
  • Islandais: Comme leur nom l'indique, ces poulets ont été importés d'Islande. Cette race petite mais puissante pèse environ 5 livres à maturité, mais constitue une bonne couche d'œufs de taille moyenne. Parce que les poulets islandais ont été élevés pour des traits spécifiques, y compris de bons producteurs d'œufs qui peuvent prospérer dans des conditions difficiles, au lieu des normes de race, les poulets sont disponibles dans un certain nombre de couleurs et de motifs de plumes différents. Les fourrageurs qualifiés sont les mieux adaptés pour le libre parcours. Le Livestock Conservancy répertorie les poulets islandais comme menacés.
  • Sultan: Les premiers sultans sont arrivés aux États-Unis en 1867. La race rare - classée comme critique par The Livestock Conservancy - est une race à double usage avec une chair blanche délicate et des œufs blancs. Des caractéristiques uniques telles que le peigne en forme de V, la crête, la barbe, les manchons, les tiges et les orteils à plumes (bleu ardoise) en font une race remarquable. Le sultan est originaire de Turquie où les beaux oiseaux seraient des ornements vivants dans les jardins des sultans, d'où leur nom.

Support tactique et pratique

Malgré les avantages, commencer peut être difficile. Martin croit que les leçons en classe et les expériences pratiques offertes par Service to Stewardship fournissent des compétences essentielles pour aider les anciens combattants à lancer ou à agrandir leur ferme, mais l'éducation n'est qu'un objectif du programme.

«Nous voulons établir des liens avec d'autres agriculteurs qui sont également des vétérans», dit-elle. «Il y a un sentiment de fraternité et de fraternité parmi les anciens combattants, [et] comprendre ensemble peut être très puissant.»

Clawson pense qu'il est devenu un meilleur agriculteur grâce aux liens qu'il a tissés avec d'autres vétérans de l'agriculture depuis le lancement de RedRange Farm. Il croit que Service to Stewardship est un «programme extraordinaire» qui facilite un peu le chemin difficile vers l'agriculture.

«Les anciens combattants ont l'habitude du travail d'équipe», dit-il. «Nous avons un groupe de soutien intégré lorsque nous avons une question ou un problème ou avons besoin d’une opportunité.»

Souvent, les vétérans se tournent vers les autres pour trouver des races patrimoniales qui pourraient ne pas être disponibles dans les magasins d'aliments pour animaux ou dans les écloseries de vente par correspondance. Connie Abeln a servi dans la Réserve de l'Armée et la Garde nationale avant de commencer à élever des poulets de race patrimoniale au Kansas, Missouri. Le succès d'Abeln avec la race Crevecoeur en voie de disparition l'a amenée à s'associer à The Livestock Conservancy pour l'aider à la ramener. Son troupeau actuel de 230 personnes comprend des poulets Crevecoeur, Nan-kin, Houdan et Delaware; elle expédie des œufs d'incubation et des poules dans des fermes du pays, mais elle a un faible pour les vétérans élevant des races patrimoniales. «Pour beaucoup d'entre nous, l'agriculture donne un sens à un objectif; c'est notre raison de nous lever le matin », dit-elle.

Martin estime qu'environ la moitié des anciens combattants qui ont participé au service d'intendance élèvent des races patrimoniales. Elle ajoute que même les éleveurs qui achètent des poussins d'un jour aident à conserver les races rares en créant un marché fiable pour les éleveurs et les couvoirs. Pour Dorsey, élever des poulets de race patrimoniale incarne une autre valeur militaire: contribuer à un bien plus grand.

«Lorsque vous commencez à enseigner [aux vétérans] les différentes races patrimoniales et les avantages des races patrimoniales par rapport aux races de production, il suffit de cliquer avec eux», dit Dorsey. «Je pense donc qu’il existe une excellente relation [entre les anciens combattants et les races patrimoniales], et The Livestock Conservancy le voit. Se concentrer sur les races patrimoniales vous donne un but - aider les vétérans et sauver les races qui disparaissent - et c'est ce que nous recherchons tous dans ce but. "

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de juillet / août 2018 de Poulets magazine.


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