Souris dans le poulailler: comment repérer et résoudre le problème


PHOTO: Ana Hotaling

Le temps automnal a récemment apporté un soulagement bien nécessaire au Michigan étouffant, et pour ma part, j'étais ravi. Sortir à 7h30 du matin pour être soufflé par l’air tropical sensuel n’est pas quelque chose que j’aime… à moins bien sûr que je sois près d’une plage quelque part. Mes troupeaux préfèrent aussi largement le climat plus frais. Au lieu de se cacher à l'ombre ou dans leurs coopératives, ils se sont à nouveau rangés avec bonheur. Pourtant, alors que mes oiseaux exploraient les herbes flétries dans l'air plus frais, quelque chose de désagréable à proximité s'est accroupi en prévision de l'hiver. J'ai vu les signes révélateurs en ouvrant les zones de stockage des poulaillers: les souris étaient dans nos poulaillers.

Ayant vécu dans le pays pendant des années, ce n’était pas une grande surprise. S'il est consternant de trouver ces petits visiteurs, c'est tout simplement une réalité. Les zones rurales ont des souris des champs (chevreuils) ainsi que des souris domestiques, tandis que les zones suburbaines et urbaines en ont. Peu importe la propreté de nos maisons ou de nos poulaillers. Les souris à la recherche d'un abri sûr et chaud - en particulier celles avec de la nourriture et de l'eau - trouveront un moyen d'entrer, surtout à l'arrivée de l'automne.


Les souris ont de nombreux moyens

Les souris sont des mini-athlètes qui accomplissent des exploits physiques incroyables pour accéder aux paradis de leur choix. Ils peuvent grimper, creuser des tunnels, sauter et nager dans les poulaillers. Ils utilisent leurs dents pour ronger le bois. Ils se faufilent à travers les plus petites fissures et lacunes: une souris peut passer à travers un trou de 1/4 de pouce de diamètre (environ la taille d'une gomme à crayon). Les souris entrent également par la même porte pop que vos oiseaux utilisent. Le grillage et le fil de clôture 2 par 4 - les clôtures les plus couramment utilisées pour les poulaillers - permettent aux souris de s'y promener.

Recherchez les signes des souris

Qu'est-ce qui m'a dit que les souris étaient dans nos poulaillers? La présence de scat. De minuscules déjections sombres parsemaient les couvercles blancs de nos seaux de stockage d'aliments dans la coopérative Ameraucana et la coopérative New Orpington. Heureusement, ces seaux sont en plastique solide avec des couvercles bien ajustés; si nous avions entreposé nos aliments pour poulets dans leurs sacs d'origine, ils auraient eu des trous grignotés et des miettes se répandant sur le sol.

J'ai rapidement vidé le compartiment de rangement de chaque poulailler, à la recherche d'herbe emmêlée, de plumes et de mauvaises herbes rassemblées pour former un nid de souris. Ne trouvant rien, j'ai vérifié les buffets pour des marques de rongement, un autre signe de souris. J'ai également vérifié les tunnels de rongeurs qui s'enfonçaient dans le sol depuis le sol du poulailler. Enfin, j'ai observé le comportement des poulets. S'il y avait une infestation grave de rongeurs, les oiseaux seraient agités, dérangés et nerveux. Heureusement, ils se sont comportés comme s'ils étaient normaux.

Les souris se font à la maison

Une fois que les souris sont entrées dans un poulailler, elles s'enfouissent facilement sous la litière et dans les sols en terre battue - et bien sûr, ces deux coopératives sont les seules à avoir des sols en terre battue naturelle. Cela ne veut pas dire que les souris ignorent les coopératives avec des sols construits. Le béton et le bois robuste peuvent empêcher les souris de creuser des tunnels à travers le sol, mais tout espace entre le sol et le sol construit présente un endroit parfait pour les souris pour passer l'hiver: abri, protection et chaleur, avec un accès à proximité à la nourriture.

Mener une enquête approfondie

Lorsque les excréments semblaient être le seul signe de souris dans nos poulaillers, j'ai chassé quelques poules errantes à l'extérieur pour pouvoir mener une enquête plus approfondie. J'ai d'abord vidé les nichoirs de copeaux et de nids. La dernière chose que je voulais, c'était une souris creusant un tunnel vers son propre restaurant d'œufs. Ensuite, j'ai enlevé les mangeoires et les polices d'arrosage, puis j'ai soulevé les supports que nous utilisons pour les élever du sol. Au cours des hivers passés, j’ai découvert des nids de souris confortables sous les abreuvoirs, avec des souris des champs somnolant confortablement sous la protection chaude du radiateur de base. Enfin, avec un râteau dur, j'ai soigneusement passé au crible la litière, cherchant sous les copeaux des nids ou les souris elles-mêmes.

Découragez les souris de s'installer

Garder nos poulaillers exempts de souris et d'autres rongeurs est tout simplement une tâche impossible. Même si nous construisions nos bunkers à oiseaux entourés de murs de ciment, les souris trouveraient toujours un moyen d'entrer. Le mieux que nous puissions faire est de leur limiter au mieux notre invitation ouverte. Voici quelques étapes à suivre pour faire de même:

  1. Sceller tous les trous, rongés ou non, avec des matériaux anti-rongeurs. Le treillis matériel sert bien, mais obtenez un treillis matériel de 1/8 pouce car les souris passeront à travers les trous du treillis 1/4 pouce. Si vous calfeutrez, utilisez un mastic silicone au lieu d'un latex rongeable. Évitez de sceller les trous avec des matériaux tels que du caoutchouc, des gaines en plastique et du ciment vert, car les souris peuvent les mâcher.
  2. Nettoyez les aliments renversés. Oui, les poulets sont en désordre et dispersent leur nourriture partout. Essayer d'y mettre fin est une bataille perdue. Si un déversement d’origine humaine se produit, cependant, ne laissez pas le fouillis de miettes pour que les poulets finissent par se nettoyer. Cela revient à dire «Le dîner est servi!» aux souris locales.
  3. Retirez toutes les mangeoires la nuit. Les souris sont pour la plupart nocturnes et se servent des mangeoires de vos oiseaux pendant que les poulets dorment et somnolent. Rangez vos mangeoires dans un endroit où les rongeurs ne peuvent pas accéder.
  4. Ramassez les œufs régulièrement. Les œufs sont une excellente source de nourriture pour les souris, et les œufs laissés dans les nichoirs pendant la nuit peuvent attirer des invités indésirables dans votre poulailler.
  5. Gardez la zone de 3 à 5 pieds autour de votre poulailler tondue et libre de tout encombrement. Les herbes hautes, les mauvaises herbes, les déchets, les piles de bois, les outils de jardin abandonnés et autres déchets font de parfaits abris temporaires (ou permanents) pour les souris. Une cour soigneusement tondue vous permet également de vérifier facilement les terriers et les voies de rongeurs.
  6. Installez des souricières dans les zones où vous voyez des excréments de souris. Positionnez les ouvertures de vos pièges vers les murs, car les souris ont tendance à courir le long des murs plutôt que dans un espace ouvert. Pour éviter les accidents avec des poulets curieux, installez vos pièges la nuit et retirez-les pendant la journée. Évitez d'utiliser des appâts à granulés contenant des rodenticides, car ceux-ci peuvent être ingérés par vos oiseaux. Évitez également d'utiliser des planches et des bandes de colle; bien que ceux-ci puissent être non toxiques, ils laissent une souris vivante et souffrante avec des incisives pointues à gérer.

Désinfecter pour protéger

Les souris ont été associées à des maladies de la volaille telles que la mycoplasmose, le coryza, la salmonellose et l'entérite hémorragique. Pour garder vos oiseaux - et vous-même - en bonne santé, portez des gants de protection en cas de problème de rongeurs et désinfectez soigneusement tout ce qui aurait pu être contaminé par les souris, leur urine et leurs excréments.

J'ai passé plusieurs heures à remplacer la litière, à nettoyer les mangeoires et les abreuvoirs et à récurer nos seaux de stockage d'aliments. J'étais surveillé, bien sûr, par des poulets très curieux. Ce soir, je poserai des pièges dans nos zones de stockage de coopératives dans l’espoir de mettre fin à notre statut de lieu de vacances pour les souris, du moins pour le moment.


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