Mouton mérinos


PHOTO: Shellie / Flickr

Utilisation: Le mérinos est à juste titre célèbre pour sa laine. Les filateurs à main adorent la polaire exceptionnellement fine du mérinos, qui se transforme en un fil doux qui, une fois transformé en vêtements, offre une chaleur légère sans la sensation de démangeaisons et de rayures des laines plus grossières. La laine mérinos de qualité vaut souvent le prix le plus élevé.

L'histoire: Le mérinos a ses racines en Espagne, où, du XIVe au XIXe siècle, cette race avec sa toison fine et luxueuse a dominé le commerce européen de la laine. Pendant de nombreuses années, le gouvernement espagnol a maintenu un monopole sur la race, refusant d'autoriser son exportation. Enfin, en 1786, le roi d’Espagne céda un petit troupeau à la propriété de son cousin Louis XVI à Rambouillet en France (la race Rambouillet est issue de cette souche). Après l'effondrement de l'empire espagnol, la race s'est étendue à d'autres pays, dont l'Australie, la Grande-Bretagne et les États-Unis.Arrivée peu de temps après la colonisation de l'Australie, le mérinos s'est avéré être une race polyvalente et résiliente capable de réussir dans les climats et le terrain variés de ce vaste continent. . Aujourd'hui, l'Australian Merino - la race la plus répandue dans ce pays - se compose de quatre souches: la Saxon Merino, la South Australian Merino, la Spanish Merino et la Peppin Merino.

Conformation: Le site Web Breeds of Livestock de l'Oklahoma State University divise les mérinos des États-Unis en types A, B et C.Le mérinos de type A plus petit et ridé s'est développé au Vermont, tandis que le mérinos de type B plus grand est originaire de l'Ohio, où les éleveurs sélectionnés pour un type de corps en molleton et mouton plus lourd. Le type C adaptable et lisse, ou Delaine, Merino est le type le plus courant aux États-Unis. aujourd'hui. Les brebis Delaine Merino de taille moyenne pèsent généralement entre 125 et 180 livres, tandis que les béliers pèsent entre 175 et 235 livres. Les béliers mérinos arborent souvent de magnifiques cornes de curling. Chaque année, le Merino cultive une toison dense et finement fibrée avec une longueur d'agrafe de 2,5 à 4 pouces de long. La couleur de la laine va du blanc au crème en passant par la couleur paille.

Considérations spéciales / Notes: Les mérinos ont un instinct de troupeau très développé, ce qui en fait de bons animaux de parcours et faciles à rassembler pour les bergers et leurs chiens. Les brebis maternelles produisent des jumeaux environ la moitié du temps et peuvent se reproduire hors saison, ce qui permet aux bergers d'être plus sélectifs quant au moment de l'agnelage. Ces moutons auraient une vie productive plus longue que les autres races ovines, vivant et produisant de la laine et des agneaux pendant dix ans ou plus.


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