Rencontrez la chenille de la tente orientale


PHOTO: Kevin Fogle

La chenille de l'est (Malacosoma americanum) est une vue courante dans les paysages et les forêts au printemps et au début de l'été avec leurs tentes blanches typiques trouvées dans les escarpements de certains arbres. Ravageur indigène d'Amérique du Nord, il se trouve (sans surprise) dans la moitié est des États-Unis jusqu'aux montagnes Rocheuses et au nord dans le sud du Canada.

Fervente mangeoire de feuilles, cette chenille peut être un ravageur gênant qui peut complètement défolier ses arbres hôtes préférés, y compris les variétés indigènes et domestiquées de pommiers, de cerises, de pêches, de poires, d'aubépine et de pommetiers, lorsque les infestations sont graves. Lorsque leurs sources de nourriture préférées s'épuisent, les chenilles se concentrent souvent sur d'autres feuillus indigènes de leur aire de répartition.

Au printemps, les œufs de la chenille de l'est éclosent et commencent à se nourrir de feuillage. Ils commenceront rapidement à créer une tente ou un nid blanc en matériau semblable à de la soie qui protégera les chenilles des prédateurs et des éléments. Ces tentes sont construites dans leurs arbres hôtes, ce qui leur permet de se nourrir et de trouver un abri au même endroit. Le placement de ces tentes dans les entrejambes des branches d’arbres permet de les distinguer des vers d'automne ou des vers des sacs, deux espèces de chenilles avec lesquelles ils sont souvent confondus.

Les chenilles de la tente orientale atteindront entre 2 et 2 ½ pouces de longueur à maturité. Leur corps long est velu et généralement de couleur beige, avec une bande blanche au centre du dos et une rangée de taches de forme ovale bleu vif de chaque côté du corps. Après avoir atteint leur pleine taille, les chenilles quitteront bientôt le nid et tiendront un cocon. Dans trois ou quatre semaines, un papillon adulte rouge-brun émergera du cocon et cherchera rapidement un partenaire pour recommencer le cycle.

L'alimentation de ces chenilles nuisibles peut presque défolier les arbres hôtes si une population dense est présente. Si les arbres sont en bonne santé, ils survivront souvent à ces dégâts et pousseront de nouvelles feuilles. Mais les arbres qui peuvent déjà être stressés par la maladie ou d'autres problèmes environnementaux, comme la sécheresse, peuvent être détruits par un tel événement de défoliation. Cela est particulièrement vrai des arbres fruitiers nouvellement plantés dans votre paysage ou verger.

Le meilleur contrôle biologique lorsque cela est possible est d'éradiquer la tente et la larve à la main ou en utilisant un long bâton pour enrouler la soie et capturer les chenilles à l'intérieur. Tentez des efforts d'élimination physique tôt le matin ou le soir, lorsque la plupart des chenilles sont encore à l'abri dans la tente. Il existe également des sprays organiques efficaces qui aideront à contrôler les chenilles qui se nourrissent de vos arbres fruitiers ou paysagers. Les meilleurs sprays contiennent l'ingrédient organique actif spinosad, qui est pulvérisé directement sur le feuillage des plantes hôtes.

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