Rencontrez l'inspecteur de la marque Montana Paul Johnson


PHOTO: Amy Grisak

Depuis 26 ans, Paul Johnson n'a pas encore vu de journée de routine. En tant qu'inspecteur de marque pour le département de l'élevage du Montana, Johnson est la personne dont les producteurs, petits et grands, dépendent pour de multiples problèmes. À n'importe quel quart de travail, il pourrait trier le bétail et s'assurer que chaque animal est inspecté lors d'une vente, ou il pourrait tout aussi bien être appelé pour lutter contre des chèvres dans un quartier de banlieue.

Les marques sont ancrées dans l'histoire de l'Occident. Les inspecteurs de marques ont été parmi les premiers postes d'application de la loi créés en 1885 - quatre ans avant que le Montana ne devienne un État - pour maîtriser le vol de bétail. Les inspecteurs modernes perpétuent cette tradition de s'assurer que les marques sur le bétail lors des ventes correspondent aux tenues qui les vendent, mais leur portée s'est considérablement accrue avec de plus en plus de propriétaires de petits ranchs ou de fermes d'agrément.

Le territoire de Johnson comprend plus de 6 000 miles carrés. Pour lui, un lundi typique pourrait commencer à 6h30 du matin avec un voyage pour inspecter le bétail à 160 km. En cours de route, il peut avoir plusieurs arrêts pour des contrôles d'animaux plus petits et, bien qu'il arrive à l'heure à son rendez-vous principal, il n'est pas inhabituel que le camion transportant le bétail soit en retard à cause de la boue ou de la neige. Après avoir travaillé ces bovins, il vérifie les chevaux mal nourris sur le chemin du retour en ville, puis il reçoit un appel pour se disputer des chèvres en liberté dans un quartier résidentiel. À 22 h 30, il repart pour rassembler du bétail en liberté, et après avoir réglé cette situation, il reçoit un autre appel d'une vache frappée sur la route. Il peut enfin l'appeler un jour à 2 heures du matin.

Une grande partie de ce qu’il fait implique l’éducation et la diplomatie, qu’il s’agisse d’informer les nouveaux venus dans le domaine agricole des lois sur la possession et la vente de bétail, ou de garder les voisins heureux en veillant à ce que de bonnes clôtures restent dans les animaux.

«Nous faisons beaucoup de problèmes d'escrime», dit-il.

Bien que la majeure partie du Montana soit toujours ouverte, les propriétaires de bétail sont responsables des errances potentielles de leurs animaux. Si une vache ou un cheval est frappé sur la route, personne ne gagne.

Johnson dit que la règle générale en cas de problème de clôture entre voisins - en particulier lorsque chacun a des animaux - est de se rencontrer au milieu, de se serrer la main et de demander à chacun d'entre eux de réparer la clôture à droite.

Le ministère a récemment reçu un rapport faisant état d'un taureau sauvage déchirant des clôtures dans un lotissement. Plutôt qu'un taureau, cependant, il s'agissait de deux vaches des Highlands écossaises appartenant à un résident local profitant de leur liberté retrouvée.

«J'ai compris de qui il s'agissait», dit Johnson. «Il venait de déménager ici et voulait acheter du bétail.»

Éduquer ceux qui ne connaissent tout simplement pas la loi, en particulier avec un si grand nombre de personnes venant d’autres régions du pays, fait de plus en plus partie des tâches des inspecteurs. Au Montana, les vaches et chevaux achetés ou vendus doivent être vus par l'inspecteur de marque, même s'il n'y a pas de marque. Dans ce cas, l'inspecteur de marque dessine des marquages ​​spécifiques et prend des notes sur l'animal individuel. Cela décourage le vol et permet également aux gens de savoir à qui appartient l'animal.

À plus grande échelle, comme lorsque les ranchs expédient du bétail hors de l'État ou au parc local, ou lorsqu'ils apportent du bétail d'un autre État, les inspecteurs confirment les marques et, dans certains cas, la certification sanitaire. Lors des soldes, ils vérifient chaque vache pour s'assurer que la marque correspond au vendeur, ce qui est difficile lors d'événements où près de 5 000 têtes de bétail traversent le ring. C’est un travail d’équipe avec Johnson et les autres inspecteurs qui examinent chaque vache.

Malgré les longues heures et le calendrier irrégulier, il est évident que Johnson aime son travail. Lui et les autres inspecteurs de marques sont fiers de perpétuer la tradition d'être là pour aider les producteurs et protéger le bétail du Montana.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de janvier / février 2019 de Fermes de loisirs magazine.


Voir la vidéo: 2001 Week 15 - Appalachian State at Georgia Southern Paul Johnson Show


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