Réflexions sur une roue de mesure à l'ancienne


PHOTO: Daniel Johnson

Je pense que c’est une règle que les anciennes fermes sont entièrement équipées de leurs propres artefacts agricoles déroutants - des outils et des machines dont le but n’est pas clair. Ou du moins, cela semble être le cas, comme je suis sûr que de nombreux agriculteurs amateurs peuvent en témoigner. Chaque grange et dépendance doit contenir au moins un ou deux vieux objets en métal.

Sur ma ferme, un élément inhabituel laissé par le propriétaire précédent (ou peut-être par quelques propriétaires précédents) est une grande roue en métal de plus de 5 pieds de diamètre, avec une poignée pour la maintenir debout et un ancien compteur kilométrique mécanique installé juste au-dessus l'essieu.

Cela ne ressemble pas à grand-chose à première vue (pour être honnête, cela ressemble à un morceau de ferraille rouillée), mais en fin de compte, cet article est une roue de mesure à l'ancienne - et une grande à cela.

Vous connaissez peut-être la mesure des roues à plus petite échelle. Les modèles avec des roues allant de quelques pouces à environ un pied de diamètre sont largement disponibles. Leur concept et leur conception sont remarquablement simples - chaque fois que la roue effectue un tour complet, le compteur kilométrique prend note, en gardant une trace du nombre de fois que la roue a été tournée. Les roues de mesure modernes avec odomètres numériques peuvent vous indiquer exactement la distance parcourue par la roue, en pouces, pieds, verges, mètres - vous l'appelez.

Alors pourquoi ma roue de mesure est-elle si grande? C’est une question intéressante, car par curiosité, j’ai fait des recherches sur les roues de mesure et j’ai constaté que ces grands modèles ne sont pas exactement courants de nos jours, peut-être parce qu’ils sont plutôt difficiles à utiliser et prennent beaucoup de place.

Cependant, une roue de mesure d'une telle taille offre un avantage certain pour les agriculteurs. Alors que les petites roues sont plus susceptibles de glisser ou de se coincer sur un terrain accidenté, une grande roue est plus facile à manœuvrer correctement dans des conditions difficiles. Plus important encore, une grande roue n'est pas autant affectée par les creux et les montées dans le sol - elle peut plus facilement les franchir, ce qui donne des mesures plus précises que celles des petites roues, qui peuvent être éjectées par la durée pendant laquelle elles passer à voyager de haut en bas dans les plus petites bosses et dépressions.

Parce que le diamètre de ma roue de mesure est d'environ 5 pieds et demi, j'estime que la roue est conçue pour couvrir un mile avec 300 tours, soit 75 tours par quart de mile.

Avec la technologie moderne d’aujourd’hui, mesurer la distance d’un point à un autre est plus facile que jamais; en fait, avec des images satellite de haute qualité, vous pouvez le faire sans même sortir. Mais il y a quelque chose à propos de cette roue de mesure à l'ancienne que je trouve attrayante: avouons-le, quoi de plus simple pour mesurer une longue distance que de faire rouler une roue d'un point à un autre et de lire le résultat?

Alors la prochaine fois que j’aurai besoin de mesurer une longue distance - peut-être la longueur d’un nouveau jardin ou pâturage - je sortirai peut-être ma roue de mesure et je l’essaierai. S'il est à la ferme depuis si longtemps, je pourrais aussi bien l'utiliser.


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