Pourquoi les agriculteurs du marché ne devraient pas négliger l'ail


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L'ail est vraiment l'une de mes cultures préférées à cultiver. J'adore le manger, le planter, le récolter - j'aime tout le processus. Mais mon goût pour une culture ne peut pas toujours être le facteur déterminant pour savoir si je la cultive ou non, en particulier lorsqu'il s'agit de cultures à longue saison comme l'ail. Tout ce que je cultive doit ajouter une valeur suffisante à la ferme et au marché pour que je puisse continuer à le cultiver. Heureusement pour l'ail, cette valeur est presque infinie.

La valeur de l'ail vient en partie des nombreuses façons dont il peut être vendu et de la réaction des clients à le voir sur la table du marché, mais elle vient aussi de sa bonne intégration dans mes rotations de cultures et de la façon dont il est l'un des peu de choses poussent en janvier. Examinons donc quelques-unes de ces valeurs et expliquons pourquoi tout agriculteur de marché devrait trouver de la place dans son jardin et dans son cœur pour cette culture critique.


L'ail se vend

L'ail est un ingrédient presque omniprésent en cuisine. Presque toutes les recettes de base l'exigent - et soyons honnêtes, elle est utilisée même lorsque les recettes ne l'exigent pas - de sorte qu'un client n'a pas besoin d'avoir une recette en tête pour se sentir obligé de l'acheter, ni généralement aucune explication sur que faire avec. D'innombrables fois, nous avons vendu quelques bulbes d'ail à 2 $ à la fin d'une vente à des clients qui disent: "Je sais que je vais l'utiliser."

L'ail prend de nombreuses formes

Quand on pense à l'ail, on pense surtout aux bulbes. Mais il y a au moins six façons différentes de commercialiser l'ail, probablement beaucoup plus si vous voulez faire preuve de créativité.

Ail vert

Cela commence au printemps avec de l'ail vert. Ce sont des délices pour les bons chefs et les cuisiniers à la maison qui peuvent être marinés ou utilisés frais. L'ail vert peut être récolté tout le long jusqu'à ce que l'ail commence à «gousses». C'est toujours bon, mais à ce stade, nous l'appelons de l'ail frais. Pour nous assurer que nous avons beaucoup d'ail vert, nous plantons toutes nos «secondes» gousses en rangées épaisses à un pied de distance, avec les gousses de 1 à 2 pouces en rangées.

Fleurs d'ail

Viennent ensuite les frayeurs à l'ail - le bouillon à fleurs sur l'ail à cou dur - qui peut être groupé et vendu. Nous aimons «cinq pour 1 $», mais vous pouvez les vendre comme bon vous semble. Assurez-vous cependant de les récolter rapidement, car prendre trop de temps pour récolter une récolte aussi bon marché réduit sa rentabilité. Mais comme l'ail, les scapes amèneront les gens à table car ils sont amusants à cuisiner et intrigants à regarder.

Ail frais

Après les scapes, vous avez de l'ail frais. C’est de l’ail avant son séchage, mais après son bulbe, et c’est sans doute la meilleure saveur car c’est la plus juteuse et la plus robuste. Soyez doux avec lui car il va vous faire des bleus, mais je suggère d'en couper à votre table du marché et de laisser les gens le sentir - l'ail fait sa propre publicité.

Ail séché

Enfin, vous avez de l'ail séché qui, selon la variété, peut durer plusieurs mois, bien avant la saison hivernale du marché.

Couronnes d'ail

Vous pouvez également tisser les variétés à col doux pour faire des «couronnes», qui peuvent être un petit article à valeur ajoutée. Ils sont un bon vendeur pendant les vacances.

Produits d'ail à valeur ajoutée

Si vous vous retrouvez avec des ampoules supplémentaires après la fin des marchés, vous pouvez trouver un déshydrateur et une cuisine commerciale pour le transformer en poudre d'ail, ail noir, ail mariné ou tout autre produit qui, selon vous, vous fera gagner de l'argent tout le reste de l'année.

Plan de rotation d'un agriculteur de marché

Toutes mes cultures de saison longue sont en rotation de trois ans dans leurs propres parcelles, ce qui signifie que je fais alterner mes pommes de terre, mes patates douces et mon ail ensemble. L'ail suit les pommes de terre et les patates douces suivent l'ail. Pour rendre cela rentable, je fais aussi peu que possible avec ces parcelles. Chaque parcelle est bâchée pour aider à supprimer les mauvaises herbes, et j'essaie de limiter la quantité de travail manuel. Lorsque la récolte arrive, nous essayons d'en faire un événement afin que nous ayons plusieurs mains pour aider. Il est essentiel de limiter le travail. J'utilise également des cultures de couverture et du compost pour conserver la fertilité. Et quand je le pourrai, je planterai des courges d'hiver supplémentaires après l'ail et avant les patates douces pour enrichir encore plus cet immeuble.


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